1. La guerra ha bisogno di un nuovo marchio

La guerra del 1812 è una maniglia facile per gli studenti che lottano con le date. Ma il nome è un termine improprio che fa sembrare il conflitto un semplice filo di una guerra iniziata e finita lo stesso anno.

In realtà, è durato 32 mesi dopo la dichiarazione di guerra degli Stati Uniti alla Gran Bretagna nel giugno 1812. È più lungo della guerra messicano-americana, della guerra ispano-americana e del coinvolgimento degli Stati Uniti nella prima guerra mondiale.





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Confusa è anche la battaglia di New Orleans, la più grande della guerra e una clamorosa vittoria degli Stati Uniti. La battaglia ebbe luogo nel gennaio 1815, due settimane dopo Gli inviati statunitensi e britannici hanno firmato un trattato di pace a Gand, in Belgio. Le notizie allora viaggiavano lente. Anche così, è tecnicamente scorretto dire che la battaglia di New Orleans fu combattuta dopo la guerra, che non terminò ufficialmente fino al 16 febbraio 1815, quando il Senato e il presidente James Madison ratificarono il trattato di pace.

Per circa un secolo, il conflitto non ha meritato nemmeno una W maiuscola nel suo nome ed è stato spesso chiamato la guerra del 1812. Gli inglesi erano ancora più sprezzanti. La chiamarono la guerra americana del 1812, per distinguere il conflitto dalla grandissima guerra napoleonica in corso allo stesso tempo.



La guerra del 1812 potrebbe non meritare mai un'apertura di Tchaikovsky, ma forse un nuovo nome aiuterebbe a salvarla dall'oscurità.

2. L'impressione potrebbe essere stata un'accusa inventata

Uno degli impulsi più forti per dichiarare guerra alla Gran Bretagna fu l'impressione dei marinai americani nella Royal Navy, un atto non raro tra le marine dell'epoca, ma che comunque fece infuriare gli americani. Il Dipartimento di Stato del presidente James Madison ha riferito che 6.257 americani sono stati messi in servizio dal 1807 al 1812. Ma quanto grande era una minaccia, davvero?

Il numero di casi che si presume si siano verificati è sia estremamente errato che esagerato, ha scritto il senatore del Massachusetts James Lloyd, un federalista e rivale politico di Madison. Lloyd ha sostenuto che gli alleati del presidente usavano l'impressione come tema del clamore del partito [sic] e dell'odio del partito, e che quelli che citano come un la spia è chiara erano coloro che hanno la minore conoscenza e il minimo interesse per l'argomento.



Anche altri leader del New England, in particolare quelli con legami con l'industria navale, dubitavano della gravità del problema. Timothy Pickering, l'altro senatore della Bay State, ha commissionato uno studio che ha contato il numero totale di marinai impressionati del Massachusetts a poco più di 100 e il numero totale di americani a poche centinaia.

Eppure il sostegno dei britannici ai nativi americani nei conflitti con gli Stati Uniti, così come i loro progetti sulla frontiera nordamericana, spinsero i senatori meridionali e occidentali alla guerra e avevano bisogno di più sostegno per dichiararlo. Un problema che potrebbe collocare la giovane nazione come parte lesa potrebbe aiutare; dei 19 senatori che hanno superato il dichiarazione di guerra , solo tre provenivano dal New England e nessuno di loro era federalista.

3. I razzi avevano davvero un bagliore rosso

È noto che Francis Scott Key ha visto la bandiera americana sventolare su Fort McHenry tra il bagliore rosso dei razzi e le bombe che esplodevano in aria. Non era metaforico. I razzi erano missili britannici chiamati Congreves e assomigliavano un po' a razzi bottiglia giganti. Immagina un lungo bastone che gira nell'aria, attaccato a un contenitore cilindrico pieno di polvere da sparo, catrame e schegge. Congreves era impreciso ma intimidatorio, una versione del 1814 di shock e timore reverenziale. Le bombe che esplodevano in aria erano palle di cannone da 200 libbre, progettate per esplodere sopra il loro obiettivo. Gli inglesi hanno sparato circa 1500 bombe e razzi a Fort McHenry dalle navi nel porto di Baltimora e sono riusciti a uccidere solo quattro dei difensori del forte.

Cartoon di William Charles, satira Thomas Pickering e il movimento secessionista radicale discusso alla Convenzione di Hartford, una serie di incontri segreti tenuti dai federalisti del New England nel 1814.(La Collezione Granger, New York)

Washingtoniani in fuga dalla città durante l'incendio della Casa Bianca e del Campidoglio da parte degli inglesi il 24 agosto 1814.(La Collezione Granger, New York)

Ritratto equestre del maggiore generale Harrison circondato da vignette che illustrano la sua carriera militare durante la guerra del 1812.(La Collezione Granger, New York)

Marinai americani obbligati a lasciare la loro nave e imbarcarsi su una nave britannica prima della guerra del 1812.(La Collezione Granger, New York)

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4. Lo zio Sam viene dallo sforzo bellico

Il Banner a stelle e strisce non è l'unica icona patriottica che risale alla guerra del 1812. Si ritiene che anche lo zio Sam lo faccia. A Troy, New York, un fornitore militare di nome Sam Wilson ha confezionato razioni di carne in barili etichettati come U.S. Secondo la tradizione locale, a un soldato è stato detto che le iniziali stavano per lo zio Sam Wilson, che dava da mangiare all'esercito. Il nome è sopravvissuto come scorciatoia per il governo degli Stati Uniti. Tuttavia, l'immagine dello zio Sam come reclutatore dalla barba bianca non è apparsa per un altro secolo, durante la prima guerra mondiale.

5. L'incendio di Washington è stato il ritorno del capitale

Per gli americani, l'incendio di Washington da parte delle truppe britanniche fu un atto scioccante da parte di barbari invasori. Ma l'incendio è stato un risarcimento per un incendio simile da parte delle forze americane l'anno prima. Dopo aver sconfitto le truppe britanniche a York (l'odierna Toronto), allora capitale dell'Alto Canada, i soldati statunitensi saccheggiarono la città e bruciarono il suo parlamento. Gli inglesi si vendicarono nell'agosto 1814 quando bruciarono la Casa Bianca, il Congresso e altri edifici.

A lungo termine, questa potrebbe essere stata una benedizione per la capitale degli Stati Uniti. L'infiammabile President's House (come era allora conosciuta) è stata ricostruita in una forma più robusta, con arredi eleganti e vernice bianca che ha sostituito la precedente calce. I libri bruciati nella biblioteca del Congresso furono sostituiti da Thomas Jefferson, la cui vasta collezione divenne la base per la completa Biblioteca del Congresso di oggi.

6. I nativi americani sono stati i più grandi perdenti della guerra

Gli Stati Uniti dichiararono guerra per quelle che consideravano violazioni britanniche della sovranità americana in mare. Ma la guerra ha provocato una tremenda perdita di sovranità dei nativi americani, a terra. Gran parte del combattimento si è verificato lungo la frontiera, dove Andrew Jackson ha combattuto Creeks nel sud e William Henry Harrison ha combattuto gli indiani alleati con gli inglesi nel vecchio nord-ovest. Ciò culminò nell'uccisione del guerriero Shawnee, Tecumseh, che aveva guidato la resistenza pan-indiana all'espansione americana. La sua morte, altre perdite durante la guerra e l'abbandono da parte della Gran Bretagna dei loro alleati nativi dopo di essa, distrussero la difesa delle loro terre a est del Mississippi da parte degli indiani, aprendo la strada a ondate di coloni americani e alla rimozione degli indiani a ovest.

7. Lo sfortunato generale Custer iniziò la guerra

Nel 1813, presso il fiume Raisin nel Michigan, gli inglesi e i loro alleati nativi americani inflissero agli Stati Uniti la sconfitta più cocente nella guerra del 1812, e la battaglia fu seguita da un attacco indiano ai prigionieri feriti. Questo incidente ha scatenato un grido di battaglia americano, Ricorda l'uva passa!

William Henry Harrison, che in seguito condusse gli Stati Uniti alla vittoria in battaglia contro gli inglesi e gli indiani, è ricordato sulla sua tomba come Vendicatore del massacro del fiume Raisin.

Anche George Armstrong Custer si ricordava dell'uva passa. Trascorse gran parte della sua giovinezza a Monroe, la città cresciuta lungo il Raisin, e nel 1871 fu fotografato con i veterani della Guerra del 1812 accanto a un monumento agli americani massacrati durante e dopo la battaglia. Cinque anni dopo, anche Custer morì combattendo contro gli indiani, in una delle sconfitte più sbilanciate per le forze statunitensi dalla battaglia del fiume Raisin 63 anni prima.

8. C'erano quasi gli Stati Uniti del New England

La tensione politica continuò con il progredire della guerra, culminando con la Convenzione di Hartford, un incontro di dissidenti del New England che flirtarono seriamente con l'idea di separarsi dagli Stati Uniti. Raramente usavano i termini secessione o disunione, tuttavia, poiché la consideravano semplicemente come una separazione di due stati sovrani.

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Per gran parte dei precedenti 15 anni, i piani federalisti per la disunione si sono alternati e si sono susseguiti con le fortune politiche del loro partito. Dopo che il loro rivale Thomas Jefferson vinse la presidenza nel 1800, si lamentarono sporadicamente della secessione, ma soprattutto quando Jefferson intraprendeva azioni che non apprezzavano (e, peggio, quando l'elettorato era d'accordo con lui). L'acquisto della Louisiana, protestarono, era incostituzionale; l'Embargo Act del 1807, dissero, devastò l'industria navale del New England. Le vittorie elettorali del 1808 misero a tacere le chiacchiere di disunione, ma la guerra del 1812 riaccese quelle passioni.

Guidati dal senatore Thomas Pickering, i politici disamorati inviarono delegati ad Hartford nel 1814 come primo passo di una serie per recidere i legami con gli Stati Uniti. Non credo nella praticità di un'unione di lunga durata, ha scritto Pickering al presidente della convention George Cabot. I desideri reciproci del Nord e del Sud renderebbero inevitabile un rapporto amichevole e commerciale.

Cabot e altri moderati del partito, tuttavia, annullarono il sentimento secessionista. La loro insoddisfazione per la guerra di Mr. Madison, credevano, era semplicemente una conseguenza dell'appartenenza a una federazione di stati. Cabot scrisse a Pickering: Temo fortemente che una separazione non sarebbe un rimedio perché la loro fonte è nelle teorie politiche del nostro paese e in noi stessi .... Ritengo che la democrazia sia nel suo funzionamento naturale il governo del peggio .

Nel 1905, New York City ospitò una grande processione per l'ultimo soldato vivente di una guerra terminata 90 anni prima

9. I canadesi ne sanno più di te sulla guerra

Pochi americani celebrano la guerra del 1812 o ricordano il fatto che gli Stati Uniti hanno invaso per tre volte il loro vicino settentrionale nel corso del conflitto. Ma lo stesso non è vero in Canada, dove il ricordo della guerra e l'orgoglio per il suo esito sono profondi.

Nel 1812, American War Hawks credeva che la conquista di quello che è oggi l'Ontario sarebbe stata facile e che i coloni nel territorio britannico sarebbero diventati volentieri parte degli Stati Uniti. Ma ciascuna delle invasioni americane fu respinta. I canadesi considerano la guerra come una difesa eroica contro il loro vicino molto più grande e un momento formativo nell'emergere del loro paese come nazione indipendente. Mentre il bicentenario della guerra del 1812 è un affare in sordina negli Stati Uniti, il Canada si sta godendo l'anniversario e celebra eroi come Isaac Brock e Laura Secord, poco conosciuti a sud del confine.

Ogni volta che il Canada batte gli americani nell'hockey, tutti sono estremamente contenti, afferma lo storico canadese Allan Greer. È come il fratello maggiore, devi assaporare le tue poche vittorie su di lui e questa era una.

10. L'ultimo veterano

Sorprendentemente, alcuni americani che vivono oggi sono nati quando l'ultimo veterano della guerra del 1812 era ancora vivo. Nel 1905 si tenne una grande parata per celebrare la vita di Hiram Silas Cronk, morto il 29 aprile, due settimane dopo il suo 105esimo compleanno.

Cronk ha votato per la prima volta per Andrew Jackson e l'ultimo per Grover Cleveland, secondo un giornale conto dal 1901 .

Dopo quasi un secolo di oscurità come agricoltore nello Stato di New York, è diventato una specie di celebrità man mano che si avvicinava alla morte. Le storie sulla sua vita riempirono le colonne dei giornali e il consiglio degli assessori di New York iniziò a pianificare il funerale di Cronk mesi prima che morisse.

Quando lo fece, contrassegnarono l'evento con la dovuta cerimonia. Quando il corteo funebre si spostò dalla Grand Central Station al municipio, offrì uno spettacolo imponente e insolito, riferì il stampa serale di Grand Rapids, Michigan. Guidato da una scorta della polizia di ufficiali a cavallo, un distaccamento dell'esercito regolare degli Stati Uniti, la Società del 1812 e la Vecchia Guardia in uniforme, arrivò il carro funebre che trasportava il corpo del vecchio guerriero. Intorno, in formazione quadrata cava, marciavano i membri dell'U.S. Grant Post, G.A.R. Poi seguì la Washington Continental Guard di Washington, DC, l'Esercito e la Marina dell'Unione e le carrozze con i membri della famiglia Cronk. Le carrozze con il sindaco McClellan e i membri del governo della città erano le retrovie.





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