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Amelia Bloomer non intendeva iniziare una rivoluzione della moda, ma il suo nome è diventato sinonimo di pantaloni | Storia

A metà del 1800 in America, tutti concordavano che l'abbigliamento femminile rappresentasse un problema. I dettami della modestia richiedevano abiti lunghi fino al pavimento e la moda richiedeva una gonna ampia sotto una vita sottile. Di conseguenza, le donne americane della classe media e alta si sono infilate in corsetti e da sei a otto sottogonne per riempire la forma delle loro gonne. Il risultato pesava fino a 15 libbre, esercitava un'enorme pressione sui fianchi e rendeva il movimento una lotta.

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Le donne si lamentavano del surriscaldamento e della respirazione alterata, spazzavano lungo strade sporche e inciampavano sulle scale, organi schiacciati da stecche di balena e corsetti allacciati, e rimanevano intrappolate nei macchinari della fabbrica, scrive la storica Annemarie Strassel.

I medici temevano che gli abiti potessero causare problemi di salute alle madri incinte, e la stampa regolarmente ironizzava sullo stile del giorno, con cartoni animati che mostravano spazzatura assortita che veniva catturata nelle gonne ampie delle donne. Ma cosa si potrebbe fare?





Un editore del Corriere della contea di Seneca aveva un'idea: forse le donne potevano evitare il disagio e i pericoli del loro abbigliamento passando a pantaloni alla turca e una gonna che arrivava un po' sotto il ginocchio.

L'editoriale, scritto nel febbraio 1851 da un uomo che in precedenza si era opposto al movimento per il suffragio femminile e alla Convenzione di Seneca Falls del 1848, attirò l'attenzione di una femminista. Amelia Bloomer era lei stessa direttrice del primo giornale femminile, il giglio . Ha usato la sua carta per rimproverare gentilmente il Corriere della contea di Seneca scrittore per aver sostenuto la riforma dell'abbigliamento, ma non i diritti delle donne.



Quasi esattamente nello stesso momento, la vicina di Bloomer, suffragista Elizabeth Cady Stanton , ha ricevuto la visita di sua cugina, Elizabeth Smith Miller, che indossava proprio l'abito di cui Bloomer aveva appena discusso sulla stampa. Alternativamente chiamati pantaloni turchi o pantaloni, l'abito combinava gonne al ginocchio con pantaloni larghi. Stanton ha esclamato sullo stile e si è truccata allo stesso modo. Bloomer non era molto indietro, sentendo che era suo dovere farlo, poiché si era impegnata nella questione dell'abbigliamento femminile nei media e ha annunciato la sua decisione ai suoi lettori nel Edizione di aprile 1851 di il giglio .

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Amelia Jenks Bloomer

Amelia Jenks Bloomer(Immagini di storia della scienza / Alamy Foto Stock)

In men che non si dica, il nuovo vestito sembrò infiammare l'intero mondo dei media. Rimasi stupito dal furore che avevo inconsapevolmente causato, Bloomer in seguito scrisse . Alcuni lodavano e altri incolpavano, altri commentavano e altri ridicolizzavano e condannavano. Ma ciò che i giornalisti avevano da dire contava poco per il pubblico di Bloomer. Dopo che Bloomer ha incluso una stampa di se stessa nell'abito da riforma in il giglio , centinaia di lettere si sono riversate nel suo ufficio.



Non appena si è saputo che indossavo il nuovo vestito, centinaia di lettere mi sono arrivate addosso da donne di tutto il paese che facevano domande sull'abito e chiedevano modelli, mostrando quanto le donne fossero pronte e ansiose a liberarsi del peso di gonne lunghe e pesanti, lei scrisse . Poco dopo lo scoppio della controversia sui vestiti, il giglio la circolazione è aumentata da 500 al mese a 4.000 . E con l'esplosione di interesse, il nome di Bloomer è stato presto indissolubilmente legato alla tendenza, nonostante lei protestasse di non essere l'ideatrice dello stile. Presto gli adottanti del nuovo look furono i Bloomerites o i praticanti del Bloomerismo, o, più semplicemente, indossando i Bloomers.


Ma non passò molto tempo prima che la marea dell'opinione pubblica passasse dai commenti perplessi a quelli al vetriolo. [Le donne] hanno subito molte molestie, afferma Amy Kesselman, studiosa di studi sul genere e sulla sessualità delle donne presso il SUNY New Paltz. A noi non sembra una cosa radicale, ma indossare i pantaloni era una sorta di bandiera del dissenso di genere.

L'attivista Angelina Grimke ha espresso la sua irritazione a livello di disapprovazione, scrivere , Se il costume Bloomer fosse uscito da un modista parigino sarebbe stato accolto a Boston, New York e Philadelphia, ma essendo l'unico abito mai adottato da principio , dal desiderio nella donna di adeguarsi al dovere quotidiano, in quanto è il parto di uno stato d'animo che si eleva al di sopra dell'idea prevalente degli usi della donna, perciò sconvolge il gusto.

Per diversi anni, le attiviste per i diritti delle donne hanno sopportato la censura pubblica per la libertà di mobilità fornita dal nuovo vestito. Stanton ha dichiarato di sentirsi come un prigioniero liberato dalla sua palla al piede mentre Bloomer ha elogiato la leggerezza e il comfort del vestito. Ma man mano che la pressione continuava da tutte le parti, le suffragette tornarono gradualmente al vecchio stile, ora reso più appetibile dall'invenzione della crinolina, un tessuto circondato da un filo leggero per creare l'effetto campana che una volta era possibile solo con strati di sottogonne.

Statua di Susan B Anthony Amelia Bloomer ed Elizabeth Cady Stanton

Bloomer (al centro) ha presentato Susan B. Anthony (a sinistra) ed Elizabeth Cady Stanton (a destra) nel maggio 1851, come raffigurato in questa scultura a Seneca Falls, New York. Qui, sia Bloomer che Stanton indossano i calzoncini.(Dennis MacDonald / Alamy Foto Stock)

Bloomer ha continuato a indossare l'abito per diversi anni, quando si è trasferita dallo stato di New York all'Ohio nel 1853, e poi nell'Iowa nel 1855. Alla fine, però, anche lei è tornata al vecchio stile delle gonne lunghe. Tutti sentivamo che l'abito stava attirando l'attenzione da ciò che ritenevamo molto più importante: la questione del diritto della donna a una migliore istruzione, a un più ampio campo di lavoro, a una migliore retribuzione per il suo lavoro e al voto per la sua protezione diritti, Bloomer ha scritto . Nella mente di alcune persone, l'abito corto e i diritti della donna erano inseparabilmente collegati. Per noi, il vestito era solo un incidente e non eravamo disposti a sacrificare domande più grandi per esso.

Mentre la lotta per la riforma dell'abbigliamento è stata portata avanti da gruppi più piccoli di donne e da alcuni operatori sanitari, generalmente è svanita dagli obiettivi dichiarati di attivisti come Bloomer, Stanton e Susan B. Anthony. Ma l'associazione tra pantaloni e diritti delle donne non è mai svanita del tutto, fino ad oggi, afferma la storica della Salem State University Gayle Fischer.

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Se volevi qualcosa che continuasse dal 1851 e da Amelia Bloomer fino ad oggi, sarebbe la risposta delle persone alle donne in pantaloni, dice Fischer. E forse ancora più restrittivamente, la risposta alle donne che cercano di entrare nell'arena politica indossando i pantaloni. Basta guardare il numero di storie scritte sui tailleur di Hillary Clinton . Per Fischer, la spiegazione di questa ossessione è semplice: non siamo ancora a nostro agio con l'idea che le donne abbiano questo tipo di potere maschile.

Ma oggi, almeno, la maggior parte delle persone non ha alcun problema con le donne che indossano i jeans. E per questo, possiamo ringraziare Bloomer e altri come lei, che per primi hanno sfidato le molestie nella loro ricerca di vestiti più comodi.





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