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Una dozzina di artigiani indigeni dal Perù tessono l'erba in un ponte sospeso di 60 piedi a Washington, D.C.

Tanto quanto il mais, o le montagne, oi lama, i ponti intrecciati definivano il Perù precolombiano. Intrecciate su fiumi impetuosi e voragini spalancate, queste matasse d'erba hanno contribuito a collegare la spettacolare geografia dell'impero Inca: le sue pianure e le alte vette, le foreste pluviali e le spiagge e, soprattutto, le sue dozzine di culture umane distinte.

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La Grande Strada Inca: progettare un impero

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Ora un tradizionale ponte sospeso Inca collegherà Washington, DC agli altopiani andini. Come parte dell'imminente Smithsonian Festival della vita popolare , che quest'anno si concentra sul Perù, una dozzina di artigiani indigeni tesseranno insieme corde d'erba in un arco di 60 piedi. Sarà appeso al National Mall parallelamente alla 4th Street Southwest, tra Jefferson e Madison Avenues, dove penderà da diversi contenitori decorati (al posto delle pareti verticali della scogliera) e si librerà, alle sue estremità, a 16 piedi dal suolo. Dovrebbe essere in grado di reggere il peso di dieci persone.





Uno dei maggiori successi del mondo andino è stata la capacità di connettersi, afferma Roger Valencia, coordinatore della ricerca del festival. Come simboleggiare meglio l'integrazione ideologica, culturale e stilistica che costruire un ponte? Le corde sono ora pronte: l'erba di montagna è stata raccolta lo scorso novembre, prima della stagione delle piogge peruviana, poi intrecciata in dozzine di balle di corda e infine trasportata in aereo dal Perù in America.

Il ponte finito entrerà a far parte del Museo Nazionale degli Indiani d'America collezioni. Una sezione sarà protagonista di una nuova mostra, La Grande Strada Inca: progettare un impero , mentre un'altra lunghezza del ponte viaggerà fino alla sede del museo a New York City in tempo per l'apertura autunnale del 2016 del Children's ImagiNATIONS Activity Center.



Per i nativi peruviani, la tradizionale costruzione di ponti è un legame importante non solo con nuove persone e luoghi, ma anche con il passato precoloniale.

L'ho imparato da mio padre e mio nonno, dice Victoriano Arisapana, che si crede sia stato tra gli ultimi maestri di bridge viventi, o chakacamayocs , e chi supervisionerà il progetto folklife. Conduco per diritto di nascita e come erede di tale conoscenza.

Suo figlio sta ora imparando le tecniche da lui, l'ultima di una linea di sangue ininterrotta di chakacamayocs che Arisapana dice si estende fino agli Incas, come una corda intrecciata a mano.



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Gli Incas, che, al culmine della loro influenza nel XV secolo, governarono gran parte di quello che oggi è Perù, Ecuador, Argentina, Bolivia e Cile, nonché parti della Colombia, furono l'unica cultura americana preindustriale a inventare a lungo ponti sospesi a campata. (In tutto il mondo, alcuni altri popoli, in regioni altrettanto aspre come l'Himalaya, hanno sviluppato ponti sospesi, ma gli europei non hanno avuto il know-how fino a diversi secoli dopo la caduta dell'impero Inca.) Gli Inca probabilmente hanno truccato 200 o più dei ponti attraverso gole e altre barriere precedentemente invalicabili, secondo l'analisi di analysis John Ochsendorf , uno studioso di architettura presso il Massachusetts Institute of Technology. Sebbene ancorati da pilastri in pietra permanenti, i ponti stessi dovevano essere sostituiti all'incirca ogni anno. Alcuni di loro erano lunghi almeno 150 piedi e, secondo quanto riferito, potevano ospitare uomini che marciavano tre al passo.

Ochsendorf ritiene che i ponti Inca possano essere stati sviluppati per la prima volta nel XIII secolo. La svolta ingegneristica coincise con, e probabilmente permise, l'ascesa dell'impero, che mantenne una rete stradale tentacolare (oggetto di La Grande Strada Inca mostra) che univa culture precedentemente isolate sotto il dominio Inca.

I ponti consentirono molte vittorie militari Inca: i comandanti Inca inviavano i loro nuotatori più forti attraverso un fiume in modo che la costruzione potesse iniziare da entrambi i lati. Ma le squisite strutture apparentemente abbagliarono così tanto alcune tribù vicine che divennero vassalli senza alcuno spargimento di sangue. Molte tribù sono ridotte volontariamente alla sottomissione dalla fama del ponte, scrisse Garcilaso de la Vega, uno storico della cultura Inca del XVI secolo. La meravigliosa nuova opera sembrava possibile solo per gli uomini scesi dal cielo.

Gli spagnoli invasori furono ugualmente stupiti. Le campate andine erano molto più lunghe di qualsiasi cosa avessero visto nella Spagna del XVI secolo, dove il ponte più lungo si estendeva per soli 95 piedi. I materiali da costruzione degli Inca dovevano sembrare quasi miracolosi. Tecniche europee di costruzione di ponti derivate dalla tecnologia romana basata sulla pietra, ben lontane da queste reti galleggianti d'erba. Non c'è da stupirsi che si dicesse che alcuni dei conquistadores più coraggiosi si fossero spostati su mani e ginocchia.

L'uso di materiali leggeri in tensione per creare strutture di lunga durata rappresentava una nuova tecnologia per gli spagnoli, scrive Ochsendorf, ed era l'esatto opposto del concetto europeo di ponte del XVI secolo.

Alla fine, i ponti - e in effetti, l'intero sistema stradale Inca meticolosamente mantenuto - facilitarono la conquista spagnola, specialmente quando divenne chiaro che i ponti erano abbastanza forti da sopportare il peso dei cavalli e persino dei cannoni.

Nonostante l'utilità dei ponti Inca, gli spagnoli erano determinati a introdurre una tecnologia più familiare nel paesaggio andino. (Forse non erano ansiosi di sostituire ogni cavalcavia intrecciato ogni anno o due, come facevano con cura gli Inca.) Alla fine del 1500, gli stranieri intrapresero uno sforzo per sostituire il ponte sospeso in erba sul fiume Apurimac in Perù con un ponte europeo- stile ponte a compressione in pietra, che dipendeva da un arco in muratura. Ma costruire un arco di legno di forza sufficiente per sostenere il peso della pietra sul fiume impetuoso era semplicemente oltre la capacità del Perù coloniale, scrive Ochsendorf. La costruzione del ponte fu abbandonata dopo una grande perdita di vite umane e denaro.

I coloni non sarebbero stati in grado di eguagliare la tecnologia Inca fino alla rivoluzione industriale di duecento anni dopo, con l'invenzione dei ponti di cavi d'acciaio. Alcuni dei tradizionali ponti in erba rimasero in uso fino al XIX secolo.

Un ponte di corda Inca è ancora sospeso su un canyon vicino alla comunità degli altopiani di Huinchiri, in Perù, a più di quattro ore di macchina dalla capitale Cusco. È uno dei pochi rimasti. Questo è il ponte che la famiglia di Arisapana ha presidiato per cinque secoli, ed è simile a quello che verrà costruito sul National Mall.

Il ponte è conosciuto in tutto il mondo, dice Arisapana. Venti persone potrebbero attraversarlo insieme portando un grosso fagotto.

Il vecchio ponte si trova vicino a un moderno ponte in acciaio a lunga campata, costruito alla fine degli anni '60 e tipico del tipo che alla fine ha reso obsoleti i ponti Inca. A differenza di un ponte in erba fatto a mano, non ha bisogno di essere rifatto ogni anno a causa dell'esposizione agli elementi, con il capolavoro dell'anno scorso scartato.

Eppure Arisapana afferma che la sua comunità costruirà un nuovo ponte in erba ogni giugno.

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Per noi il ponte è l'anima e lo spirito dei nostri Inca (antenati), che ci tocca e ci accarezza come il vento, dice. Se smettiamo di preservarlo, sarebbe come se moriamo. Non saremmo niente. Pertanto, non possiamo permettere che il nostro ponte scompaia.

Le materie prime probabilmente variavano in base alla flora locale nell'impero Inca, ma la comunità di Arisapana usa ancora ichu , un'erba di montagna appuntita con lame lunghe circa due piedi. L'erba viene raccolta poco prima della stagione delle piogge, quando la fibra è più forte. Viene mantenuto umido per evitare rotture e battuto con pietra, quindi intrecciato in corde di vario spessore. Alcuni di questi, per i ponti Inca più lunghi, sarebbero stati spessi come il corpo di un uomo, afferma Garcilaso nella sua storia. Secondo i test di Ochsendorf, i singoli cavi possono supportare migliaia di sterline. A volte, per testare le funi in loco, i lavoratori vedranno se possono usarlo per issare un lama legato al maiale, dice Valencia.

Per fare tutto da solo Arisapana impiegherebbe diversi anni, ma divisi tra i membri della comunità il lavoro dura solo pochi giorni.

Abbiamo un'assemblea generale in anticipo, dice, e ricordo (alle persone) gli obblighi di ogni persona, famiglia e comunità, ma loro sanno già quali sono i loro obblighi. L'innalzamento del ponte diventa un momento di festa. I giovani, i bambini e anche i nipoti sono molto felici…sono loro che parlano e raccontano come il ponte è stato costruito dai nostri antenati Inca, e poi cantano e suonano.

Il vecchio stile del ponte Inca differisce dalle versioni più recenti. Nei moderni ponti sospesi, la passerella pende da cavi. Nei ponti Inca, invece, i cavi principali sono le passerelle. Queste grandi corde sono chiamate difficile e sono fatti di tre trecce d'erba ciascuno. I corrimani si chiamano Makis . Corde verticali più corte chiamate sirphas unire i cavi alle ringhiere e il pavimento del ponte è costituito da rami resistenti.

Il ponte sul National Mall sarà composto da centinaia di funi di vario spessore. La matematica coinvolta è formidabile.

È come il calcolo, dice Valencia. È sapere quante corde e lo spessore delle corde e quanto sosterranno. Testano la forza della corda, ogni pezzo deve passare attraverso il controllo di qualità e tutto è fatto a mano.

Anche per chi ha piena dimestichezza con la matematica, attraversare un ponte di corda Inca richiede un certo coraggio. Lo senti ondeggiare al vento, ricorda Valencia, e poi all'improvviso ti ci abitui.

Il nostro ponte... può chiamare il vento quando vuole, dice Arisapana. Tradizionalmente coloro che attraversano le vertiginose distese delle Ande fanno prima un'offerta, di coca, mais o sullu, un feto di lama. Quando non rispettiamo... o forse ci dimentichiamo di dimostrare la nostra riverenza, (il ponte) ci punisce, dice. Potremmo subire un incidente. Ecco perché, per fare qualcosa sul ponte o per attraversarlo, bisogna prima rendergli omaggio e offrirgli un piatto.

Anche i turisti di altri paesi che visitano il suo remoto villaggio sanno di non avvicinarsi al ponte a mani vuote. Chiediamo ai nostri visitatori di chiedere il permesso e fare un'offerta... almeno una coca, in questo modo possono attraversare e tornare senza problemi.

I visitatori non potranno attraversare il ponte del Folklife Festival, ma forse un'offerta non guasta.

I costruttori di ponti, che sono abituati a ricevere visitatori curiosi a casa, ma che non hanno mai viaggiato negli Stati Uniti, sono contenti che il loro antico mestiere li stia portando in nuove terre.

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Tutti loro sono molto eccitati, dice Valencia. Stanno andando in un mondo diverso, ma il loro simbolo di continuazione e tradizione, il ponte, è il legame che ci unisce.

Il ponte è uno strumento, un tessuto, una scia, e tutto sta nel dove ti porta.

L'annuale Festival della vita folcloristica Smithsonian featuring Perú: Pachamama si terrà il 24-28 giugno e l'1-5 luglio al National Mall di Washington, D.C. La Grande Strada Inca: progettare un impero sarà in mostra allo Smithsonian's National Museum of the American Indian fino al 1 giugno 2018.





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