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Quattrocento anni dopo, gli studiosi discutono ancora se il mercante di Venezia di Shakespeare sia antisemita | Arte e cultura

Il mercante di Venezia , con i suoi celebri e commoventi passaggi, rimane uno dei drammi più belli di Shakespeare.

A seconda di chi chiedi, rimane anche uno dei suoi più ripugnanti.

'Bisognerebbe essere ciechi, sordi e muti per non riconoscere che la grande, equivoca commedia di Shakespeare Il mercante di Venezia è tuttavia un'opera profondamente antisemita, ha scritto il critico letterario Harold Bloom nel suo libro del 1998 Shakespeare e l'invenzione dell'uomo. Nonostante il suo Bardolatry , Fioritura ammesso altrove che è addolorato nel pensare che l'opera teatrale abbia fatto davvero male... agli ebrei da circa quattro secoli ormai.





Pubblicato nel 1596, Il mercante di Venezia racconta la storia di Shylock, un ebreo, che presta denaro ad Antonio a condizione che tagli una libbra della carne di Antonio se non rispetta il prestito. Antonio prende in prestito i soldi per il suo amico Bassanio, che ne ha bisogno per corteggiare la ricca Porzia. Quando Antonio va in default, Portia, travestita da uomo, lo difende in tribunale, e alla fine batte Shylock con una logica da capogiro: il suo giuramento gli dà diritto a una libbra della carne di Antonio, nota, ma non al suo sangue, facendo qualsiasi tentativo di riscuotere il canone senza uccidere Antonio, cristiano, impossibile. Quando Shylock si rende conto di essere stato beccato, è troppo tardi: è accusato di cospirazione contro un cittadino veneziano, e quindi la sua fortuna viene sequestrata. L'unico modo in cui può mantenere metà del suo patrimonio è convertirsi al cristianesimo.

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Non ci vuole un genio letterario come Bloom per individuare gli elementi antiebraici dell'opera. Shylock interpreta lo stereotipato ebreo avido, che viene sputato addosso dai suoi nemici cristiani e costantemente insultato da loro. Sua figlia scappa con un cristiano e abbandona la sua eredità ebraica. Dopo essere stato superato in astuzia dai gentili, Shylock è costretto a convertirsi al cristianesimo, a quel punto scompare semplicemente dal gioco, per non essere più sentito parlare.



Il fatto che Il Mercante di Venezia era uno dei preferiti della Germania nazista, certamente dà credito all'accusa di antisemitismo. Tra il 1933 e il 1939 vi furono rappresentate più di 50 produzioni. Mentre alcuni elementi del gioco dovevano essere modificati per adattarsi all'agenda nazista, i registi volenterosi di Hitler raramente non riuscirono a sfruttare le possibilità antisemite del gioco, scrive Kevin Madigan , professore di storia cristiana alla Harvard Divinity School. E gli spettatori hanno risposto nel modo in cui intendevano i nazisti. In una produzione berlinese, dice Madigan, il regista ha messo delle comparse nel pubblico per gridare e fischiare quando Shylock è apparso, invitando così il pubblico a fare lo stesso.

Per celebrare che Vienna era diventata Judenrein , ripulito dagli ebrei, nel 1943, un leader virulento antisemita della gioventù nazista, Baldur von Schirach, commissionò uno spettacolo. Quando Werner Krauss è entrato sul palco come Shylock, il pubblico è stato notevolmente respinto, secondo a conto di giornale , che John Gross include nel suo libro Shylock: una leggenda e la sua eredità . Con uno schianto e uno strano corteo di ombre, qualcosa di disgustosamente alieno e sorprendentemente ripugnante ha attraversato il palco.

Ovviamente, Shylock non è sempre stato interpretato come un mostro. Non c'è dubbio che sia stato inizialmente scritto come una figura comica, con il titolo originale di Shakespeare che è La Storia Comica del Mercante di Venezia . Ma le interpretazioni iniziarono a cambiare nel XVIII secolo. Nicholas Rowe, uno dei primi editori shakespeariani, scrisse nel 1709 che, anche se fino a quel momento l'opera era stata recitata e accolta in modo comico, era convinto che fosse stata disegnata tragicamente dall'autore. A metà di quel secolo, Shylock veniva interpretato con simpatia, in particolare dall'attore teatrale inglese Edmund Kean, che, come disse un critico, era disposto a vedere in Shylock ciò che nessuno tranne Shakespeare aveva visto: la tragedia di un uomo.



Ma cosa ha visto esattamente Shakespeare nel personaggio? Shakespeare era antisemita o stava semplicemente esplorando l'antisemitismo?

Susannah Heschel, professoressa di studi ebraici al Dartmouth College, afferma che i critici hanno a lungo discusso su cosa abbia spinto Shakespeare a scrivere questa commedia. Forse il 1590 di Christopher Marlowe O di Malta , una commedia popolare con un ebreo in cerca di vendetta contro un cristiano, aveva qualcosa a che fare con questo. O forse Shakespeare è stato ispirato dal L'affare Lopez nel 1594, in cui il medico della regina, che era di origine ebraica, fu impiccato per presunto tradimento. E, naturalmente, bisogna tenere a mente che a causa dell'espulsione degli ebrei dall'Inghilterra nel 1290, la maggior parte di ciò che Shakespeare sapeva su di loro era per sentito dire o leggenda.

Rodrigo Lopez

Rodrigo López, un ex medico portoghese capo di Elisabetta I, fu accusato di aver complottato con emissari spagnoli per avvelenare la regina. Alcuni considerano Lopez e il suo processo un'influenza sul 'Mercante di Venezia' di William Shakespeare.(Lebrecht/Lebrecht Musica e arti/Corbis)

Indipendentemente dalle sue intenzioni, Heschel è sicuro di una cosa: se Shakespeare avesse voluto scrivere qualcosa di simpatico agli ebrei, lo avrebbe fatto in modo più esplicito.

Secondo Michele Osherow, professore all'Università del Maryland, Contea di Baltimora e Resident Dramaturg al Folger Theatre di Washington, D.C., molti critici pensano che le letture simpatiche di Shylock siano un'invenzione post-Olocausto. Per loro, il pubblico contemporaneo legge Shylock solo con simpatia perché leggerlo in qualsiasi altro modo, alla luce degli orrori dell'Olocausto, si rifletterebbe male sul lettore.

[Harold] Bloom pensa che nessuno ai tempi di Shakespeare avrebbe provato simpatia per Shylock, dice. Ma non sono d'accordo.

Difensori di Mercante , come Osherow, di solito offrono due argomenti convincenti: il trattamento comprensivo di Shakespeare di Shylock e la sua presa in giro dei personaggi cristiani.

Mentre Osherow ammette che non abbiamo accesso alle intenzioni di Shakespeare, è convinta che non sia un caso che al personaggio ebreo venga dato il discorso più umanizzante nell'opera.

Non ha occhi un ebreo? Shylock chiede a coloro che mettono in dubbio la sua sete di sangue.

Un ebreo non ha mani, organi, dimensioni, sensi, affetti, passioni? Nutrito con lo stesso cibo, ferito con le stesse armi, soggetto alle stesse malattie, guarito con gli stessi mezzi, riscaldato e rinfrescato dallo stesso inverno ed estate di un cristiano? Se ci pungi, non sanguiniamo? Se ci fai il solletico, non ridiamo? Se ci avveleni, non moriamo? E se ci fai un torto, dovremmo non vendicarci? Se siamo come te nel resto, ti somiglieremo in questo.

Anche se odi Shylock, dice Osherow, quando fa queste domande, c'è un cambiamento: hai una lealtà con lui, e non penso che tu ti sia mai veramente ripreso.

In queste poche righe umanizzanti, il sipario viene aperto sul personaggio di Shylock. Potrebbe recitare il ruolo del cattivo, ma può essere incolpato? Come spiega ai suoi critici cristiani all'inizio della commedia, La malvagità che mi insegni la eseguirò. In altre parole, dice Osherow, quello che sta dicendo ai suoi nemici cristiani è che ti rispecchierò come sei veramente.

Considera le virtù cristiane generali, dice Osherow, come mostrare misericordia, o essere generoso, o amare i propri nemici. I personaggi cristiani sostengono e non sostengono questi principi in vari gradi, ha detto. Antonio sputa su Shylock, lo chiama cane e dice che lo rifarebbe se ne avesse la possibilità. Gratiano, l'amico di Bassanio, non è contento che Shylock abbia perso la sua ricchezza e lo vuole impiccato alla fine della scena in aula. Portia non può tollerare l'idea di sposare qualcuno con la carnagione scura.

Quindi 'amare i propri nemici?' chiede Osherow. Non così tanto. I personaggi cristiani della commedia, anche quelli spesso visti come gli eroi della storia, non stanno camminando, dice. E questo non è sottile.

L'esempio più chiaro del comportamento non cristiano dei cristiani dell'opera teatrale arriva durante la famosa La qualità della misericordia discorso. Sebbene sia eloquente riguardo alla grazia, non dimentichiamo, dice Heschel, il modo in cui inganna Shylock è attraverso la vendetta e il legalismo spaccacapelli. Tradisce la sua intera orazione sul mostrare pietà alle persone quando non mostra pietà a Shylock. Ovviamente, l'ipocrisia di Portia non dovrebbe sorprendere - lo annuncia durante la sua primissima scena. Posso insegnare a venti cosa è meglio fare che essere uno dei venti a seguire il mio stesso insegnamento, dice alla sua cameriera, Nerissa.

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Come risultato del sermone di Portia su come la grazia resiste alla costrizione, Shylock è costretto a convertirsi, chiaramente l'evento più problematico dell'opera. Ma Osherow pensa che alcuni del pubblico di Shakespeare, come il pubblico contemporaneo, lo avrebbero capito come tale. C'era così tanto scritto sulla conversione nel primo periodo moderno che alcuni fedeli avrebbero pensato che [i cristiani di Shakespeare] lo stessero facendo in modo completamente sbagliato.

Ad esempio, secondo Una dimostrazione ai cristiani in nome, senza la natura di esso: come ostacolano la conversione degli ebrei, al 1629 opuscolo di George Fox, la conversione non è così semplice come portare gli altri a parlare come te. In altre parole, dice Osherow, la conversione forzata di Shylock non è come dovrebbe funzionare secondo i primi testi religiosi moderni.

Il critico teatrale tardo americano Charles Marowitz, autore di Riciclaggio di Shakespeare , ha rilevato l'importanza di questa interpretazione nella Los Angeles Times . C'è quasi tanto male nei cristiani che difendono quanto ce n'è nell'ebreo che persegue, e un verdetto che allevia un usuraio di metà della sua ricchezza e poi lo costringe a convertirsi per salvarsi la pelle non è davvero un ottimo esempio di giustizia cristiana.

Sebbene sia vero che la presa in giro di Shakespeare (per quanto sfacciata si trovi) dei cristiani dell'opera non cancella il suo pregiudizio, va in qualche modo a ristabilire l'equilibrio morale, osserva Marowitz. In altre parole, facendo sembrare l'ebreo un po' meno cattivo e i cristiani un po' meno buoni, Shakespeare livella il campo di gioco morale - che è forse ciò a cui l'opera allude quando Portia, entrando in aula, sembra incapace di dire la differenza tra il cristiano e il suo avversario. Qual è il mercante qui, e quale l'ebreo? lei chiede.

Ora, con tutto questo in mente, è corretto etichettare? Il mercante di Venezia una commedia antisemita?

Heschel ha ragione a sottolineare che Shakespeare non sta difendendo i diritti degli ebrei (anche se potrebbe essere anacronistico da parte nostra ritenerlo colpevole per non averlo fatto). Ma è anche su qualcosa quando suggerisce che lo spettacolo apre la porta per una messa in discussione dell'antisemitismo radicato del suo tempo.

Una cosa che ho sempre amato di questa commedia è che è una lotta costante, dice Osherow. Sembra, da un lato, che sarà molto convenzionale in termini di atteggiamenti dei primi tempi moderni nei confronti degli ebrei. Ma poi Shakespeare sovverte quelle convenzioni.

Aaron Posner, drammaturgo di Commercianti distrettuali , il prossimo adattamento di Folger di Mercante , si trova anche a fare i conti con il testo.

Non sai leggere Non ha occhi un ebreo?, e non credo che Shakespeare stesse umanizzando Shylock e si impegnasse con la sua umanità. Ma se leggi [l'opera teatrale] come l'ha scritta Shakespeare, anche lui non ha avuto problemi a rendere Shylock un oggetto di scherno.

Shakespeare non è interessato a che le persone siano coerenti, dice Posner.

Come ogni buon drammaturgo, Shakespeare ci sfida a leggere la sua sceneggiatura come qualcosa che assomigli a uno speciale del doposcuola: letture semplici e veloci e conclusioni affrettate non andranno bene per il Bardo.

Per Commercianti distrettuali , Posner ha reinventato la sceneggiatura di Shakespeare come ambientata tra ebrei e neri in una Washington, DC post-guerra civile. In un certo senso, dice, l'adattamento riformula la domanda originale sul razzismo, perché ora riguarda due diverse sottoclassi, non una sovraclasse e una sottoclasse.

È stato un esercizio interessante per affrontare le questioni sollevate in Mercante di Venezia , e vedere se potevano parlare di questioni che fanno parte della storia americana, dice.

Posner vede come sua prerogativa impegnarsi con le questioni morali del gioco con integrità e compassione. Parte di ciò significa avvicinarsi allo spettacolo senza che la sua mente abbia preso una decisione su alcune di queste domande difficili. Se sapessi qual è la conclusione, scriverei saggi, non commedie. Non ho conclusioni o lezioni o 'quindi'.

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Quattrocento anni dopo la sua morte, e siamo ancora confusi dalle ambiguità etiche delle opere di Shakespeare. Ciò non significa che smettiamo di leggere quelli difficili. Semmai, significa che li studiamo più attentamente.

Penso che sia un'assoluta idiozia che le persone dicano [di Mercante ], 'È antiebraico' e quindi non vogliono studiarlo, dice Heschel. È un tradimento della civiltà occidentale. Potresti anche andare a vivere sulla luna.

Nonostante la sua negatività nei confronti dell'ebraismo, Heschel pensa: Mercante è una delle opere letterarie più importanti della civiltà occidentale. L'importante è leggere l'opera teatrale, come faccio io, in un modo più complesso, per vedere se siamo in grado di leggere controcorrente. Questo è importante per tutti noi.

Forse, a un certo livello, Mercante è un gioco sull'interpretazione.

Ricorda le bare di Portia, dice Osherow, riferendosi a una delle sottotrame dell'opera teatrale, in cui gli aspiranti corteggiatori di Portia cercano di vincere la sua mano scegliendo correttamente una bara preselezionata da suo padre. Coloro che si fanno presto corteggiare dai cofanetti d'argento e d'oro sono delusi nell'apprendere di aver fatto la scelta sbagliata. Lo scrigno di piombo è infatti quello corretto.

La lezione? Le cose non sono sempre come sembrano, dice Osherow.

In effetti, si scopre che un cattivo ebreo merita la nostra simpatia. I suoi oppositori cristiani si sono rivelati meritevoli del nostro scetticismo. E l'opera teatrale che racconta la loro storia si rivela più complicata di quanto pensassimo inizialmente.





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