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Come il viaggio del Kon-Tiki ha ingannato il mondo sulla navigazione nel Pacifico

Come parte della sua circumnavigazione del globo di tre anni, la canoa da viaggio hawaiana Hōkūle'a è arrivato a Tahiti quest'estate per la prima tappa del suo viaggio mondiale. Quando l'Hōkūle'a viene in visita, i tahitiani dicono: Maeva, un hoi mai , che significa Bentornato a casa. C'è un tradizione ben documentata del viaggio tra i due gruppi di isole, ed è chiaro che nel XIII secolo i tahitiani usarono sofisticate abilità di navigazione per percorrere le 2.500 miglia di distanza e stabilirsi nelle isole hawaiane. Le prove archeologiche e linguistiche mostrano che i navigatori delle isole vicine di Tahiti, le Marchesi, si erano insediate nelle isole anche prima. Lo scetticismo sulla validità di quei metodi di navigazione ha a lungo confuso le acque. Un notevole oppositore fu l'etnologo Thor Heyerdahl, la cui spedizione in zattera Kon Tiki del 1947 avanzò l'idea della deriva che la colonizzazione avvenisse solo quando le navi semplicemente viaggiavano sulle maree. Ma il viaggio del 1976 dell'Hōkūle'a—guidato dal navigatore micronesiano Pio vuole Piailug —risolto il dibattito. Piailug ha dimostrato la sua profonda abilità nel leggere il cielo notturno e le onde dell'oceano e ha guidato in sicurezza l'enorme canoa oceanica dalle Hawaii a Tahiti.

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Un oceano in mente

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La navigazione è tanto un'arte, e una pratica spirituale, quanto una scienza. Richiede un'enorme conoscenza del cielo notturno e di come cambia sia con la latitudine che durante l'anno. Con questa conoscenza, il sorgere e il tramontare delle stelle formano una bussola, un orologio e un mezzo per calibrare la latitudine. La storia di come queste abilità siano state perse, e poi riscoperte e praticate ancora una volta, è stata resa irta dalle nozioni europee di superiorità razziale. La mia ipotesi è che molti altri conoscano il Kon Tiki, documentato in an Film vincitore del premio Oscar , che del molto più significativo Hōkūle'a pilotato da Piailug. Ecco perché dovrebbe essere il contrario.



Il capitano James Cook aveva trascorso molto tempo nel Pacifico meridionale prima di attraversare l'equatore e di imbattersi nelle isole Hawaii fino ad allora sconosciute nel 1778. Cook aveva portato con sé Tupaia , un sommo sacerdote di Tahiti e Ra'iatea 2500 miglia a sud. Sorprendentemente, Tupaia è stata in grado di conversare con questi nuovi isolani nelle loro lingue reciprocamente comprensibili. Stupito, Cook ha posato il domanda ormai famosa , Come possiamo spiegare questa Nazione che si è diffusa così lontano su questo vasto oceano? Con ciò, Cook ha creato The Polynesian: il popolo di molte isole che abitano il Pacifico dall'Isola di Pasqua a est alla Nuova Zelanda (Aotearoa) a sud-ovest, alle Hawaii a nord. Questi tre punti definiscono quello che viene chiamato il triangolo polinesiano. Geograficamente, è la più grande nazione sulla Terra, più di 1.000 isole distribuite su circa 16 milioni di miglia quadrate di oceano, più grandi di Russia, Canada e Stati Uniti messi insieme. La connessione linguistica dimostrava senza dubbio che i popoli di questa regione erano tutti collegati. La domanda di Cook, tuttavia, ha perseguitato gli studiosi per i successivi 200 anni.

Gli occidentali avevano difficoltà a spiegare come i popoli dell'età della pietra senza matematica o scrittura potessero attraversare migliaia di miglia di oceano su barche aperte - molto prima che Colombo pensasse di navigare nell'oceano blu - e probabilmente contro il vento e le correnti, per individuare minuscoli puntini di terra in un vasto oceano. L'iniziale e ovvia conclusione corretta era che i polinesiani erano stati un tempo grandi navigatori, ma ciò poneva un problema ai colonizzatori europei del XIX secolo, che si consideravano superiori.

Una soluzione, soprannominata la ariano polinesiano rasentava il ridicolo, ma impartiva una certa ingegnosità con il suo ragionamento intricato e contorto. Per dimostrare che i polinesiani discendono dagli europei, Abraham Fornander in Hawai'i, e Edward Tregear e J. Macmillan Brown in Nuova Zelanda, ha costruito il caso alla fine del XIX secolo utilizzando la scienza della linguistica emergente per far risalire le lingue polinesiane al sanscrito e alle lingue europee. Professore A.H. Keane , nel suo 1896 Etnologia , descriveva i polinesiani come una delle razze più belle dell'umanità, caucasica in tutto e per tutto; si distinguono per le proporzioni simmetriche, la statura alta... e i bei lineamenti. Etnologo S. Percy Smith è stato uno dei tanti studiosi che hanno elogiato l'intelligenza dei polinesiani, le loro affascinanti personalità e, a qualcuno piace pensare, la loro fonte comune con noi stessi dal ramo caucasico dell'umanità.



Il giorno irrompe su Hōkūle'a con Kualoa dietro di lei(Pubblicazioni Morris)

Hōkūle'a all'orizzonte; il mondo la aspetta(Pubblicazioni Morris)

Uno sguardo da vicino al sartiame di Hōkūle'a(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

I dettagli decorati di Hōkūle'a(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

dove siamo noi truppe attualmente in lotta?

I gabbiani sorvolano l'Hōkūle'a(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

Hōkūle'a che ondeggia tra le onde(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

Luce che scorre attraverso la pistola(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

La prua dell'Hōkūle'a si riflette nel porto(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

Un primo piano dell'Hōkūle'a(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

Una scultura in legno cosparsa di alghe sull'Hōkūle'a(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

L'Hōkūle'a salpa verso l'orizzonte(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

L'Hōkūle'a al tramonto(Oiwi TV/Per gentile concessione della Polynesian Voyaging Society)

foto reali della casa di babbo natale

Questo era un argomento utile per i coloni britannici in Nuova Zelanda, che vivevano fianco a fianco con la popolazione maori (polinesiana) soggiogata. Entra lo studioso Maori Te Rangi Hiroa, meglio conosciuto per il suo nome anglicizzato Sir Peter Buck . Buck iniziò a tracciare le tradizioni orali dei viaggi attraverso il Pacifico e presentò le sue prove nel suo lavoro del 1938 intitolato Vichinghi dell'alba . Ha documentato una migrazione graduale verso est dal sud-est asiatico, una teoria che si è avvicinata molto alla verità.

Ma gli scettici sono rimasti, il più famoso, ma non l'unico, è stato Thor Heyerdahl . Non solo rifiutò la tradizione dei viaggi, ma rifiutò anche la migrazione da ovest a est. Heyerdahl sostenne che il Pacifico era stato colonizzato da un viaggio accidentale alla deriva dalle Americhe. La sua tesi si basava in gran parte sul vento e sui modelli di corrente nel Pacifico, che fluiscono prevalentemente da est a ovest. Laddove la tradizione orale poneva i polinesiani in viaggio contro il vento, Heyerdahl sosteneva che era molto più probabile che gli indiani d'America andassero alla deriva con il vento. Ha reso particolarmente chiaro il suo pregiudizio progettando la sua zattera Kon Tiki in modo che fosse ingestibile.

Non c'è dubbio che il viaggio del Kon Tiki sia stata una grande avventura: tre mesi in mare aperto su una zattera, alla deriva in balia dei venti e delle correnti. Il fatto che alla fine raggiunsero la Polinesia dimostrò che un simile viaggio alla deriva era possibile. Ma tutte le altre prove indicavano origini del sud-est asiatico: tradizione orale, dati archeologici, strutture linguistiche e tracce di piante introdotte dall'uomo. Oggi abbiamo una forte evidenza che i polinesiani abbiano effettivamente raggiunto le Americhe, non viceversa. Tuttavia, Heyerdahl rimane famoso. La sua nozione di viaggio alla deriva fu ripresa da Andrew Sharp, il cui libro del 1963 screditò passo dopo passo i possibili mezzi con cui gli abitanti delle isole del Pacifico avrebbero potuto navigare e fissare la loro posizione in mare.

Ma un decennio dopo, nel 1973, un team di modellatori informatici dimostrò che l'insediamento dell'isola del Pacifico mediante viaggi alla deriva era estremamente improbabile e che Hawaii, Nuova Zelanda e Isola di Pasqua non avrebbero potuto essere risolte da un processo di deriva. In un modo o nell'altro, doveva esserci stata una navigazione intenzionale. Più o meno nello stesso periodo, il marinaio britannico David Lewis si recò nelle remote isole del Pacifico per trovare e studiare con i navigatori tradizionali. Il suo libro Noi, i Navigatori: l'antica arte della ricerca della terra nel Pacifico espose per la prima volta le modalità attuali della navigazione tradizionale. Lewis divenne un membro della Polynesian Voyaging Society e fu a bordo dell'Hōkūle'a per il suo viaggio del 1976 a Tahiti.

Fu durante il viaggio del 1976 che fu impegnato per la prima volta un navigatore tradizionale. Percorrendo con successo le 2.500 miglia fino a Tahiti e approdando, Mau Piailug dimostrò l'efficacia delle varie tecniche di navigazione e di individuazione della terra. Ha mostrato che il sorgere e il tramontare del sole può essere usato per impostare la direzione di giorno. Per un navigatore con una conoscenza dettagliata del sorgere e del tramontare di molte stelle, il cielo notturno fornisce direzione e latitudine. Ma ancora più intrigante è stato l'uso delle onde oceaniche sia per la direzione che per la ricerca della terra. Mau è stato in grado di identificare fino a otto diverse onde direzionali in mare aperto e mantenere la rotta della canoa dall'angolo di un certo moto ondoso rispetto allo scafo della canoa. In un viaggio in cui non era il capo navigatore, Mau si svegliò da un sonno morto e disse al timoniere che la canoa era fuori rotta, solo per la sensazione delle onde che colpivano gli scafi della canoa.

Poiché la riflessione e la rifrazione delle onde al largo delle isole alterano i loro schemi, un navigatore sensibile può rilevare la terra sotto l'orizzonte. Alcune specie di uccelli terrestri indicano la vicinanza alla terra e, per un navigatore addestrato, i modelli di volo degli uccelli possono indicare in quale direzione si trova la terra. Una lettura molto attenta delle nuvole all'orizzonte può rivelare anche la presenza di terra. Ancora più importante, il navigatore tiene traccia della posizione tramite una forma di stima stimata, mantenendo un registro mentale della distanza percorsa, della velocità, della deriva e delle correnti. Per questo si dice che si può identificare il navigatore sulla canoa come quello con gli occhi iniettati di sangue, perché il navigatore dorme raramente o mai.

Oggi l'Hōkūle'a utilizza una bussola stellare sviluppata da Nainoa Thompson , che da giovane membro dell'equipaggio durante il primo viaggio rimase affascinato dalla navigazione tradizionale e iniziò a scoprirlo da solo. Il suo viaggio di riscoperta è splendidamente documentato nel libro di Sam Low Hawaiki Rising e anche in Will Kyselka's Un oceano in mente . In più di 40 anni di viaggio, l'Hōkūle'a ha riscoperto tutti i gruppi di isole del Pacifico. Cosa restava da fare? Circumnaviga il globo. Non per provare niente questa volta, ma per dimostrare che la conoscenza tradizionale ci insegna come vivere proprio su questo pianeta.





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