Questo 1

La storia interna di un nuovo testo controverso su Gesù | Storia

Nota del redattore: nel giugno 2016, il giornalista Ariel Sabar indagato sulle origini del 'Vangelo della moglie di Gesù' per la atlantico rivista. In risposta alle scoperte di Sabar sulla provenienza del manufatto, la studiosa dell'Università di Harvard Karen King ha dichiarato che le nuove informazioni ' fa pendere la bilancia verso [il papiro è un] falso.'

Leggi l'articolo che ha lanciato la polemica qui sotto.

Nel nostro numero di novembre 2012, lo scrittore Ariel Sabar ha riportato da Roma la reazione alla scoperta di King, sia tra le comunità religiose che accademiche. Leggi la versione completa del suo rapporto qui.





L'Andover Hall della Harvard Divinity School si affaccia su una strada tranquilla a circa 15 minuti a piedi dal trambusto di Harvard Square. Al centro si erge una torre gotica di pietra grigia, sul cui parapetto sono scolpite le icone di Matteo, Marco, Luca e Giovanni. Ero venuto alla scuola, all'inizio di settembre, per vedere Karen L. King, la professoressa di teologia Hollis, la più antica cattedra dotata negli Stati Uniti e uno dei trespoli più prestigiosi negli studi religiosi. In due settimane, King doveva annunciare una scoperta atta a mandare sussulti nel mondo della borsa di studio biblica, e oltre.

King mi aveva dato un numero di ufficio al quinto piano, ma l'ascensore non aveva il pulsante 5. Quando ho chiesto indicazioni a un custode, mi ha guardato di traverso e ha detto che l'edificio non aveva un pavimento del genere. L'ho trovato alla fine, scalando una stretta rampa di scale che sembrava condurre al tetto ma si apriva invece su una stanza simile a una soffitta nella parte più alta della torre.



Quindi eccolo qui, disse King. Sulla sua scrivania, accanto a una lattina aperta di Diet Dr Pepper che promuove il film I Vendicatori , era un frammento di papiro pressato tra due lastre di plexiglas.

Il frammento era leggermente più piccolo di una carta bancomat, color miele e densamente inchiostrato su entrambi i lati con scritte nere sbiadite. La scrittura, mi disse King, era nell'antica lingua egiziana del copto, in cui molti testi paleocristiani furono tradotti nel terzo e nel quarto secolo, quando Alessandria gareggiava con Roma come incubatrice del pensiero cristiano.

Quando sollevò il papiro verso la finestra ad arco del suo ufficio, la luce del sole filtrava nei punti in cui le canne si erano assottigliate. È abbastanza in buona forma, ha detto. Non avrò un aspetto così bello dopo 1.600 anni.



tanto pesce nell'app del mare sea

Ma né la lingua né l'età apparente del papiro erano particolarmente notevoli. Ciò che aveva affascinato King quando un collezionista privato le aveva inviato per e-mail le immagini del papiro per la prima volta era una frase al centro in cui Gesù dice mia moglie.

Le 33 parole del frammento, sparse su 14 righe incomplete, lasciano molto all'interpretazione. Ma nell'analisi di King, e come lei sostiene in un prossimo articolo nel Rivista teologica di Harvard , la moglie a cui si riferisce Gesù è probabilmente Maria Maddalena, e Gesù sembra difenderla contro qualcuno, forse uno dei discepoli maschi.

Lei potrà essere mia discepola, risponde Gesù. Poi, due righe dopo, dice: Dimoro con lei.

Il papiro era uno storditore: il primo e unico testo conosciuto dall'antichità per raffigurare un Gesù sposato.

Ma fan di Dan Brown, state attenti: King non rivendica la sua utilità come biografia. Il testo fu probabilmente composto in greco circa un secolo dopo la crocifissione di Gesù, poi copiato in copto circa due secoli dopo. Come prova che il vero Gesù era sposato, il frammento è appena più dispositivo del controverso romanzo di Brown del 2003, Il Codice Da Vinci .

Ciò che sembra rivelare è più sottile e complesso: che alcuni gruppi di primi cristiani trassero forza spirituale dal ritrarre l'uomo di cui seguirono gli insegnamenti come se avesse una moglie. E non una moglie qualsiasi, ma forse Maria Maddalena, la donna più menzionata nel Nuovo Testamento oltre alla madre di Gesù.

La domanda che solleva la scoperta, mi ha detto King, è: Perché è sopravvissuta solo la letteratura che diceva che era celibe? E tutti i testi che mostravano che aveva una relazione intima con Maddalena o che era sposato non sono sopravvissuti? È una coincidenza al 100%? O è per il fatto che il celibato diventa l'ideale per il cristianesimo?

È probabile che il modo in cui questo piccolo frammento figura nei dibattiti cristiani di lunga data sul matrimonio e sulla sessualità sarà oggetto di un intenso dibattito. Poiché i test chimici del suo inchiostro non sono ancora stati eseguiti, il papiro è anche suscettibile di essere contestato sulla base dell'autenticità; La stessa King sottolinea che le sue teorie sul significato del testo si basano sul presupposto che il frammento sia autentico, una questione che non è stata affatto risolta in modo definitivo. Che la pubblicazione del suo articolo sarà vista almeno in parte come una provocazione è chiaro dal titolo che King ha dato al testo: Il Vangelo della moglie di Gesù.

* * *

King, che ha 58 anni, indossa occhiali ovali senza montatura e ama i vestiti larghi in tinta unita. I suoi capelli striati di grigio sono tenuti in posizione con forcine. Niente nel suo aspetto o nei suoi modi è appariscente.

Sono una persona fondamentalmente timida, mi ha detto a cena a Cambridge, nel Massachusetts, all'inizio di settembre.

King si è trasferita ad Harvard dall'Occidental College nel 1997 e si è trovata su una pista veloce. Nel 2009, Harvard l'ha nominata professoressa di teologia Hollis, un incarico di 288 anni che non era mai stato ricoperto da una donna.

La sua borsa di studio è stata una sorta di critica sostenuta di quella che lei chiama la storia principale del cristianesimo: una narrazione che presenta i testi canonici del Nuovo Testamento come rivelazione divina che è passata attraverso Gesù in una catena ininterrotta agli apostoli e ai loro successori, i padri della chiesa , ministri, sacerdoti e vescovi che hanno portato queste verità fino ai giorni nostri.

Secondo questo mito delle origini, come lo ha chiamato lei, i seguaci di Gesù che accettarono il Nuovo Testamento, principalmente i Vangeli di Matteo, Marco, Luca e Giovanni, scritti all'incirca tra il 65 e il 95 d.C., o almeno 35 anni dopo Gesù ' morte - erano veri cristiani. I seguaci di Gesù ispirati dai vangeli non canonici erano eretici con le corna sbranate dal diavolo.

Fino al secolo scorso, praticamente tutto ciò che gli studiosi sapevano su questi altri vangeli proveniva da bordate contro di loro da parte dei primi dirigenti della Chiesa. Ireneo, il vescovo di Lione, in Francia, li mise alla gogna nel 180 d.C. come un abisso di follia e di bestemmia contro Cristo, un'arte malvagia praticata da persone decise ad adattare gli oracoli del Signore alle loro opinioni. (È certo che alcuni critici vedranno Il Vangelo della moglie di Gesù più o meno dalla stessa lente.)

La linea tra vero credente ed eretico si indurì nel IV secolo, quando l'imperatore romano Costantino si convertì e legalizzò il cristianesimo. Per imporre l'ordine alle sue fazioni, convocò a Nicea circa 300 vescovi. Questo concilio emanò una dichiarazione di dottrina cristiana, il credo niceno, che affermava un modello di fede ancora assunto come ortodossia.

Nel dicembre 1945, un agricoltore arabo che scavava alla ricerca di fertilizzanti vicino alla città di Nag Hammadi, nell'Alto Egitto, si imbatté in una raccolta di manoscritti che rivelavano l'altro lato della storia principale del cristianesimo. All'interno di un barattolo di argilla alto un metro contenente 13 codici su papiro rilegati in pelle c'erano 52 testi che non sono stati inseriti nel canone, incluso il vangelo di Tommaso, il vangelo di Filippo e la rivelazione segreta di Giovanni.

Quando gli studiosi del XX secolo iniziarono a tradurre i testi dal copto, i primi cristiani le cui opinioni erano cadute in disgrazia, o erano state messe a tacere, iniziarono a parlare di nuovo, attraverso i secoli, con la propria voce. Cominciò a prendere forma un'immagine dei primi cristiani, sparsi nel Mediterraneo orientale, che dalla vita di Gesù Cristo derivarono una molteplicità di insegnamenti a volte contraddittori. Possibile che Giuda non fosse un voltagabbana ma un discepolo prediletto? Il corpo di Cristo è davvero risorto o solo la sua anima? La crocifissione - e la sofferenza umana, più in generale - era un prerequisito per la salvezza? Bisognava davvero accettare Gesù per essere salvati, o lo Spirito Santo risiedeva già dentro come parte della propria umanità fondamentale?

Perseguitate e spesso isolate le une dalle altre, le comunità di antichi cristiani avevano risposte molto diverse a queste domande. Solo più tardi una Chiesa organizzata ha classificato quelle risposte nelle categorie dell'ortodossia e dell'eresia. (Alcuni studiosi preferiscono il termine gnostico a eretico; King rifiuta entrambi, sostenendo nel suo libro del 2003, Che cos'è lo gnosticismo? , che lo gnosticismo è un costrutto artificiale inventato nel primo periodo moderno per aiutare a definire i confini del cristianesimo normativo.)

Un mistero su cui questi nuovi vangeli gettarono nuova luce - e che preoccupò King - era la natura precisa della relazione di Gesù con Maria Maddalena. (La ricerca di King sull'argomento ha preceduto Il codice da Vinci , e ne fece un apprezzato commentatore dopo la sua pubblicazione.)

Maddalena è spesso elencata per prima tra le donne che hanno seguito e provveduto a Gesù. Quando gli altri discepoli fuggono dalla scena di Cristo in croce, Maddalena resta al suo fianco. Lei è lì alla sua sepoltura e, nel Vangelo di Giovanni, è la prima persona a cui Gesù appare dopo essere risorto dal sepolcro. È anche, quindi, la prima ad annunciare la buona novella della sua risurrezione agli altri discepoli, ruolo che nella tradizione successiva le vale il titolo di apostolo degli apostoli.

Nella scena alla tomba di Giovanni, Gesù le dice: Non aggrapparti a me, perché non sono ancora asceso... Ma se questo tocco riflettesse un legame spirituale o qualcosa di più non è detto.

Gli scritti paleocristiani scoperti nel secolo scorso, tuttavia, vanno oltre. Il vangelo di Filippo, uno dei testi di Nag Hammadi, descrive Maria Maddalena come una compagna di Gesù che il Salvatore amava più di tutti gli altri discepoli e [che] baciava spesso sulla bocca.

Ma gli studiosi notano che anche un linguaggio così apparentemente semplice è azzoppato dall'ambiguità. La parola greca per compagno, koinonos , non implica necessariamente una relazione coniugale o sessuale, e il bacio potrebbe aver fatto parte di un rituale di iniziazione cristiano.

All'inizio degli anni 2000, King si interessò a un altro testo, Il vangelo di Maria, che attribuiva a Maddalena un ruolo ancora più centrale, sia come confidente che come discepola. Quel codice di papiro, una traduzione del V secolo di un testo greco del II secolo, emerse per la prima volta nel gennaio 1896 sul mercato delle antichità del Cairo.

Nella scena centrale delle sue pagine superstiti, Maddalena conforta i discepoli timorosi, dicendo che la grazia di Gesù li proteggerà mentre predicano il vangelo. Pietro qui si affida a Maddalena. Sorella, sappiamo che il Salvatore ti ha amata più di tutte le altre donne. Raccontaci le parole del Salvatore che ricordi, le cose che sai che noi non sappiamo perché non le abbiamo udite».

Maddalena racconta una visione divina, ma gli altri discepoli diventano improvvisamente polemici. Andrew dice che non le crede, respingendo gli insegnamenti che ha detto di aver ricevuto come strane idee. Peter sembra decisamente geloso. Ha poi parlato con una donna in privato senza che noi lo sapessimo? lui dice. Dobbiamo voltarci e ascoltarla? Ha scelto lei al posto nostro?' (Nel vangelo gnostico di Tommaso, Pietro è similmente sprezzante, dicendo: Lascia che Maria ci lasci, perché le donne non sono degne della vita).

Come fa Gesù in Tommaso, Levi qui interviene in difesa di Maddalena. Se il Salvatore l'ha resa degna, chi sei tu per respingerla? Bisognava fidarsi di Gesù, dice Levi, perché la conosceva completamente.

Il vangelo di Maria, poi, è un altro testo che allude a un legame singolarmente stretto. Per King, tuttavia, la sua importanza non era tanto la relazione forse carnale di Maddalena con Gesù quanto quella apostolica. Nel suo libro del 2003 Il Vangelo di Maria di Magdala: Gesù e la prima donna apostola , King sostiene che il testo non è altro che un trattato sulle qualifiche per l'apostolato: Ciò che contava non era se eri alla crocifissione o alla risurrezione, o se eri una donna o un uomo. Ciò che contava era la tua fermezza di carattere e quanto bene comprendevi gli insegnamenti di Gesù.

Il messaggio è chiaro: solo quegli apostoli che hanno raggiunto lo stesso livello di sviluppo spirituale di Maria possono essere affidabili per insegnare il vero vangelo, scrive King.

Qualunque sia la verità sulla relazione tra Gesù e Maddalena, papa Gregorio Magno, in una serie di omelie nel 591, affermò che Maddalena era in realtà sia la peccatrice senza nome in Luca che unge i piedi di Gesù sia un'adultera senza nome in Giovanni la cui lapidazione Gesù previene . La fusione allo stesso tempo diminuiva Maddalena e poneva le basi per 1.400 anni di rappresentazioni di lei come una puttana pentita, la cui impurità era in netto contrasto con la Madonna verginale.

Fu solo nel 1969 che il Vaticano sconfessò silenziosamente la Maddalena composita di Gregorio. Tuttavia, gli sforzi di King e dei suoi colleghi per reclamare le voci in questi vangeli perduti hanno dato sussulti agli studiosi e ai credenti tradizionali, che li vedono come una perversione da parte della politica dell'identità della verità da lungo tempo stabilita.

Lungi dall'essere le voci alternative dei primi seguaci di Gesù, la maggior parte dei vangeli perduti dovrebbero piuttosto essere visti come gli scritti di dissidenti molto successivi che si staccarono da una chiesa ortodossa già stabilita, Philip Jenkins, ora co-direttore del programma della Baylor University su Studi storici sulla religione, ha scritto nel suo libro Vangeli nascosti: come la ricerca di Gesù si è persa . Nonostante le sue fonti dubbie e i metodi controversi, la nuova borsa di studio di Gesù … ha guadagnato un tale seguito perché ha detto a un pubblico laico ciò che voleva sentire.

Scrivendo su Beliefnet.com nel 2003, Kenneth L. Woodward, Newsweek redattore di religione di lunga data, ha sostenuto che Maria Maddalena è diventata un progetto per un certo tipo di borsa di studio femminista ideologicamente impegnata.

Se dovessi scrivere una storia che coinvolga Maria Maddalena, ha scritto, penso che si concentrerebbe su questo: che un piccolo gruppo di donne istruite decise di dedicare la propria carriera ai pezzi di letteratura gnostica scoperti nel secolo scorso, una scoperta che prometteva una nuova specialità accademica nel campo un po' incalzato degli studi biblici.

Tra questi testi, ha proseguito, il Vangelo di Maria è di primaria importanza; si legge come se l'autore avesse ottenuto una laurea in DD presso la Harvard Divinity School.

King non ha esitato a rispondere. Il pezzo di Woodward era più un'espressione del disgusto di Woodward per il femminismo che una recensione o persino una critica della borsa di studio, ha scritto su Beliefnet. Un criterio per la buona storia è tenere conto di tutte le prove e non emarginare le parti che non ci piacciono... Sia che le comunità di fede abbraccino o rifiutino l'insegnamento trovato in questi testi appena scoperti, i cristiani capiranno meglio e si impegneranno responsabilmente la propria tradizione prestando attenzione a un accurato resoconto storico degli inizi cristiani.

King non è una tappezzeria nella sua vita professionale. Non le passi addosso, mi ha detto uno dei suoi ex studenti laureati.

* * *

Il 9 luglio 2010, durante la pausa estiva, un'e-mail da uno sconosciuto è arrivata nella casella di King's Harvard. A causa della sua importanza, riceve un filo costante di quelle che chiama e-mail stravaganti: una donna che afferma di essere Maria Maddalena, un uomo con un codice che dice svela i misteri della Bibbia.

Questa e-mail sembrava più seria, ma King rimase scettico. Lo scrittore si è identificato come un collezionista di manoscritti. Disse di essere entrato in possesso di un vangelo gnostico che sembrava contenere una discussione tra Gesù e un discepolo su Maddalena. Darebbe un'occhiata a qualche fotografia?

King ha risposto che aveva bisogno di maggiori informazioni: qual era la sua data e provenienza? L'uomo ha risposto lo stesso giorno, dicendo di averlo acquistato nel 1997 da un collezionista tedesco-americano che l'ha acquistato negli anni '60 nella Germania dell'Est comunista. Inviò un file elettronico di fotografie e una traduzione non firmata con la frase bomba, Gesù disse loro: Mia moglie... (Il re raffinerà la traduzione come Gesù disse loro: 'Mia moglie...')

La mia reazione è: è molto probabile che si tratti di un falso, ha ricordato King delle sue prime impressioni. Questo è un po' quello che abbiamo in questi giorni: la tomba di Gesù, l'Ossario di Giacomo. Si riferiva a due recenti scoperte, annunciate in pompa magna, che sono state poi smascherate come bufale o, nella migliore delle ipotesi, velleità. OK, Gesù sposato? Ho pensato, sì, sì, sì.

Anche dopo aver esaminato le fotografie inviate per e-mail, ero molto sospettoso, sai, che l'imprimatur di Harvard fosse stato chiesto di mettere su qualcosa che poi sarebbe valso un sacco di soldi, ha detto. Non sapevo chi fosse questo individuo ed ero impegnato a lavorare su altre cose, quindi ho lasciato perdere per un po'.

Alla fine di giugno 2011, quasi un anno dopo la sua prima e-mail, il collezionista le diede una spintarella. Il mio problema in questo momento è questo, ha scritto in una e-mail che King ha condiviso con me, dopo aver eliminato ogni dettaglio identificativo. (Il collezionista ha richiesto, e King gli ha concesso, l'anonimato.) Un commerciante di manoscritti europeo ha offerto una somma considerevole per questo frammento. È quasi troppo bello per essere vero. Il collezionista non voleva che il frammento scomparisse in un archivio privato o in una collezione se è davvero quello che pensiamo che sia, ha scritto. Prima di lasciare che ciò accada, vorrei donarlo a una rispettabile collezione di manoscritti o aspettare almeno che venga pubblicato, prima di venderlo. Aveva fatto progressi?

Quattro mesi dopo, dopo aver studiato più da vicino le fotografie, ha finalmente risposto. Il testo era intrigante, ma non poteva procedere con le sole fotografie. Ha detto al collezionista che avrebbe avuto bisogno di un papirologo esperto per autenticare il frammento a mano, insieme a maggiori dettagli sul suo stato legale e sulla sua storia.

William Stoneman, il direttore della Houghton Library di Harvard, che ospita manoscritti risalenti al 3000 a.C., ha aiutato King con una serie di moduli che avrebbero permesso ad Harvard di ricevere formalmente il frammento.

King ha ignorato l'offerta del collezionista di inviarlo per posta: non lo fai! Difficilmente vorrai inviare una lettera per posta! Così lo scorso dicembre l'ha consegnato a mano.

Abbiamo firmato i documenti, preso un caffè e se n'è andato, ricorda.

Il collezionista non sapeva nulla della scoperta del frammento. Faceva parte di un lotto di papiri greci e copti che ha detto di aver acquistato alla fine degli anni '90 da un certo H.U. Laukamp, ​​di Berlino.

Karen L. King, la professoressa di divinità Hollis, crede che le 33 parole del frammento si riferiscano a Gesù che ha una moglie(© Karen L. Re)

Il papiro è il primo e unico testo conosciuto dall'antichità a raffigurare un Gesù sposato.(© Karen L. Re)

Tra i documenti che il collezionista aveva inviato a King c'era una lettera dattiloscritta a Laukamp del luglio 1982 di Peter Munro. Munro era un importante egittologo della Libera Università di Berlino e direttore di lunga data del Kestner Museum, ad Hannover, per il quale aveva acquisito uno spettacolare busto di Akhenaton di 3000 anni fa. Laukamp aveva apparentemente consultato Munro riguardo ai suoi papiri, e Munro ha risposto che un collega della Libera Università, Gerhard Fecht, un esperto di lingue e testi egiziani, aveva identificato uno dei papiri copti come un frammento del II-IV secolo d.C. il Vangelo di Giovanni .

Il collezionista ha anche lasciato a King una nota manoscritta non firmata e non datata che sembra appartenere alla stessa corrispondenza del 1982, questa relativa a un gospel diverso. Il professor Fecht ritiene che il piccolo frammento, di circa 8 cm, sia l'unico esempio di testo in cui Gesù usa il discorso diretto in riferimento all'avere una moglie. Fecht è dell'opinione che questa potrebbe essere la prova di un possibile matrimonio.

Quando ho chiesto a King perché né Fecht né Munro avrebbero cercato di pubblicare una scoperta così innovativa, ha detto: Le persone interessate all'egittologia tendono a non essere interessate al cristianesimo. Sono interessati a cose faraoniche. Semplicemente potrebbero non essere stati interessati.

Nessuno dei due, necessariamente, avrebbe Laukamp. I commercianti di manoscritti tendono a preoccuparsi maggiormente del valore finanziario e gli atteggiamenti differiscono sul fatto che la pubblicazione aiuti o ostacoli.

King, tuttavia, non poteva chiedere. Laukamp è morto nel 2001, Fecht nel 2006 e Munro nel 2008.

Ai fini legali, tuttavia, la data della corrispondenza del 1982 era cruciale, anche se — insieme al fatto che Laukamp, ​​Fecht e Munro erano tutti morti — potrebbe sembrare ai critici sospettosamente conveniente. L'anno successivo, l'Egitto avrebbe rivisto la sua legge sulle antichità per dichiarare che tutte le scoperte dopo il 1983 erano di proprietà inequivocabile del governo egiziano.

Sebbene King sappia leggere il copto e abbia lavorato con manoscritti di papiro, lei sta formando una storica della religione. Per autenticare il frammento, avrebbe avuto bisogno di un aiuto esterno. Poche settimane prima che il collezionista arrivasse ad Harvard, King inviò le foto ad AnneMarie Luijendijk, una professoressa a Princeton e un'autorità in fatto di papiri copti e scritture sacre. (King aveva supervisionato la sua tesi di dottorato ad Harvard.)

Luijendijk ha portato le immagini a Roger Bagnall, un rinomato papirologo che dirige l'Istituto per lo studio del mondo antico della New York University. Bagnall, che in precedenza aveva presieduto il dipartimento di classici della Columbia University, è noto per le sue valutazioni conservatrici dell'autenticità e della data degli antichi papiri.

Ogni poche settimane, un gruppo di otto-dieci papirologi nell'area di New York si riunisce nell'appartamento di Bagnall nell'Upper West Side per condividere e controllare le nuove scoperte. Bagnall serve tè, caffè e biscotti e proietta immagini di papiri in discussione su uno schermo nel suo soggiorno.

Dopo aver guardato le immagini del papiro, eravamo unanimi nel credere, sì, andava bene così, mi ha detto Bagnall quando abbiamo parlato al telefono.

Non è stato fino a quando King ha portato il vero frammento nell'ufficio di Bagnall lo scorso marzo, tuttavia, che lui e Luijendijk hanno raggiunto una conclusione definitiva. Il colore e la trama del papiro, insieme al deterioramento parallelo dell'inchiostro e delle canne, non avevano nessuno dei segni di un falso. Chiunque abbia passato del tempo in Egitto ha visto molti falsi papiri, fatti di foglie di banano e ogni sorta di roba, mi ha detto Bagnall.

Anche la calligrafia mediocre dello scriba era convincente. È chiaro che la penna non era forse di qualità ideale e lo scrittore non ne aveva il controllo completo. Il flusso di inchiostro era molto irregolare. Questo non era un professionista di alta classe che lavorava con buoni strumenti. Questa è una delle cose che ti dice che è reale, perché uno scriba moderno non lo farebbe. Dovresti essere davvero perversamente abile per produrre qualcosa del genere come un falso.

Il dialetto sahidico del copto e lo stile della calligrafia, con lettere la cui coda non si allontana né sopra né sotto la riga, ricordarono a Luijendijk testi di Nag Hammadi e altrove e aiutarono lei e Bagnall a datare il frammento alla seconda metà del IV secolo dC e collocano le sue probabili origini nell'Alto Egitto.

Il frammento è alto circa quattro centimetri e largo otto centimetri. I suoi bordi irregolari suggeriscono che fosse stato ritagliato da un manoscritto più grande; alcuni commercianti, più attenti al profitto che alla conservazione, sminuzzeranno i testi per ottenere il massimo rendimento. La presenza di scritte su entrambi i lati ha convinto gli studiosi che faceva parte di un codice, o libro, piuttosto che di un rotolo.

A giudizio di Luijendijk, la calligrafia dello scriba - abile, ma non raffinata - suggerisce che questo vangelo fu letto non in una chiesa, dove prevaleva la calligrafia più elegante, ma tra i primi cristiani che si radunavano nelle case per lo studio privato. Qualcosa come un gruppo di studio della Bibbia, mi ha detto Luijendijk.

Non dovevo davvero permettermi di provare molta eccitazione a causa del fattore delusione, se si scopre che si tratta di una bufala o qualcosa del genere, mi ha detto King. Ma una volta capito di cosa si trattava, allora inizi a parlare del fattore 'Oh mio'.

Per aiutare a far risaltare le lettere il cui inchiostro era sbiadito, King ha preso in prestito la fotocamera a infrarossi di Bagnall e ha utilizzato Photoshop per migliorare i contrasti.

Il retro del papiro, o verso , è così gravemente danneggiato che solo poche parole chiave - mia madre e tre - erano decifrabili. Ma sul lato anteriore, o giusto , King ha raccolto otto righe frammentarie:

1) non [a] me. Mia madre mi ha dato la vita [fe] …

2) I discepoli dissero a Gesù,

3) negare. Maria ne è degna

4) Gesù disse loro: Mia moglie

5) lei potrà essere mia discepola

6) Lascia che le persone malvagie si gonfino

7) Quanto a me, dimoro con lei per

8) un'immagine

La linea - Gesù disse loro: 'Mia moglie...' - è troncata ma inequivocabile. Ma con così poco testo circostante, cosa potrebbe significare? In quale sfondo si è inserito?

È qui che si è concretizzata la formazione di King come storico del cristianesimo primitivo.

Alcune delle frasi riecheggiano, anche se lontanamente, brani di Luca, Matteo e dei vangeli gnostici sul ruolo della famiglia nella vita dei discepoli. I paralleli convinsero King che questo vangelo fu originariamente composto, molto probabilmente in greco, nel II secolo d.C., quando tali questioni erano oggetto di vivace discussione teologica. (Il termine vangelo, come lo usa King nella sua analisi, è qualsiasi scritto paleocristiano che descrive la vita, o l'aldilà, di Gesù.) Nonostante le numerose Marie del Nuovo Testamento, King deduce da una varietà di indizi e confronti che la Maria in La riga 3 è probabilmente Magdalene, e che la moglie nella riga 4 e lei nella riga 5 è questa stessa Mary.

Nelle settimane precedenti l'annuncio di metà settembre, King temeva che la gente leggesse i titoli e fraintendesse il suo articolo come un argomento che il Gesù storico fosse sposato. Ma il Vangelo della moglie di Gesù è stato scritto troppo tempo dopo la morte di Gesù per avere valore come biografia, un punto che King sottolinea nel suo prossimo articolo nel Rivista teologica di Harvard .

quanto sono più forti gli scimpanzé degli umani

Il Nuovo Testamento stesso tace sullo stato civile di Gesù. Per King, la migliore prova storica che Maria fosse non La moglie di Gesù è che il Nuovo Testamento si riferisce a lei per la sua città natale, Migdal, un villaggio di pescatori nel nord di Israele, piuttosto che per la sua relazione con il Messia. La cosa più strana al mondo è che lei stia accanto a Gesù e il Nuovo Testamento la identifica dal luogo da cui proviene invece che da suo marito, mi ha detto King. A quel tempo, lo status delle donne era determinato dagli uomini a cui erano legate. Pensa a Maria, Madre di Gesù, Moglie di Giuseppe.

Per King, il testo sul frammento di papiro è qualcos'altro: nuova prova della diversità delle voci nel cristianesimo primitivo.

Le prime affermazioni sul celibato di Gesù non apparvero fino a circa un secolo dopo la sua morte. Clemente di Alessandria, un teologo e padre della Chiesa che visse dal 150 d.C. al 215 d.C., riferì di un gruppo di cristiani del secondo secolo che affermano apertamente che il matrimonio è fornicazione e insegnano che è stato introdotto dal diavolo. Dicono con orgoglio che stanno imitando il Signore che non si è sposato né ha avuto alcun possesso in questo mondo, vantandosi di comprendere il Vangelo meglio di chiunque altro.

Lo stesso Clemente aveva una visione meno proscrittiva, scrivendo che mentre il celibato e la verginità erano buoni per gli eletti di Dio, i cristiani potevano avere rapporti sessuali nel matrimonio purché fosse senza desiderio e solo per la procreazione. Anche altri primi padri della Chiesa, come Tertulliano e Giovanni Crisostomo, invocarono lo stato celibe di Gesù per sostenere il celibato. Completa celibe — In tutto nubile , come dice Tertulliano, fu come un sant'uomo si allontanò dal mondo e si avvicinò al nuovo regno di Dio.

Sebbene King non rivendichi il valore del Vangelo della moglie di Gesù come anche un certificato di matrimonio, lei dice che mette in discussione l'ipotesi che Gesù non fosse sposato, cosa che non ha prove, mi ha detto. Mette in dubbio l'intera pretesa cattolica di un sacerdozio celibe basato sul celibato di Gesù. Dicono sempre: 'Questa è la tradizione, questa è la tradizione'. Ora vediamo che questa tradizione alternativa è stata messa a tacere.

Ciò che mostra, ha continuato, è che c'erano i primi cristiani per i quali semplicemente non era così, che potevano capire davvero che l'unione sessuale nel matrimonio poteva essere un'imitazione della creatività e della generatività di Dio e poteva essere spiritualmente appropriata e appropriata.

Nel suo articolo, King ipotizza che il Vangelo della moglie di Gesù possa essere stato gettato nel mucchio dell'immondizia non perché il papiro fosse consumato o danneggiato, ma perché le idee in esso contenute fluivano così fortemente contro le correnti ascetiche delle maree in cui i cristiani praticano e la comprensione del matrimonio e del rapporto sessuale stava crescendo.

* * *

Ho incontrato King per la prima volta all'inizio di settembre in un ristorante di Beacon Street, a pochi passi dal suo ufficio. Quando è arrivata, con l'aria un po' esausta, si è scusata. C'è stata una crisi, ha detto.

Poco più di un'ora prima, il Rivista teologica di Harvard l'aveva informata che uno studioso a cui era stato chiesto di criticare la sua bozza aveva messo in dubbio l'autenticità del papiro. Lo studioso, il cui nome the Revisione non condivide con un autore, il pensiero che le irregolarità grammaticali e il modo in cui l'inchiostro si è manifestato sulla pagina indicassero un falso. A differenza di Bagnall e Luijendijk, che avevano visto il papiro vero e proprio, il revisore stava lavorando su fotografie a bassa risoluzione.

La mia prima risposta è stata shock, mi ha detto King.

Dopo aver ricevuto i cenni di Luijendijk, Bagnall e un altro revisore anonimo, King aveva considerato risolta la questione dell'autenticità. Ma il Revisione ora non pubblicherebbe a meno che non risponda a quest'ultima critica. Se non avesse potuto farlo presto, mi ha detto, avrebbe dovuto annullare i piani per annunciare la scoperta, a una conferenza internazionale sugli studi copti, a Roma. Mancavano solo due settimane alla data del suo giornale, il 18 settembre.

A causa del contenuto del frammento, si era aspettata un esame approfondito da parte di altri studiosi. Lei e il proprietario avevano già concordato che il papiro sarebbe rimasto disponibile ad Harvard dopo la pubblicazione per essere esaminato da altri specialisti, e per una buona ragione. La posizione riflessiva sarà: 'Aspetta un minuto. Dai.'

Una volta che lo shock dei commenti del revisore si è placato, tuttavia, la mia seconda risposta è stata: sistemiamo la cosa, mi ha detto. Non ho alcun interesse a pubblicare tutto ciò che è un falso.

Avrebbe bisogno del 100% di fiducia? Ho chiesto.

dov'è sepolto Robert e Lee?

Il cento per cento non esiste, mi ha detto. Ma 50-50 non lo taglia.

* * *

Donne, sesso e genere nel cristianesimo antico si sono incontrati al primo piano di Andover Hall. Era un umido pomeriggio di settembre e il primo giorno della classe. Così tanti studenti stavano entrando che King ha dovuto chiedere ai ritardatari di sollevare le sedie da un'aula vicina.

Posso semplicemente sedermi sul pavimento, ha offerto volontario una giovane donna in una canottiera rosa e una collana con una croce d'argento.

Non per tre ore, disse King.

Ha chiesto agli studenti di presentarsi e di dire perché si erano iscritti al corso.

Teologia femminista cattolica romana, ha detto una studentessa dei suoi interessi.

Monachesimo, diceva un altro.

Il linguaggio sessualizzato del pentimento.

Teoria queer, teoria di genere e performance di genere nel cristianesimo primitivo.

Quando il testimone è passato al professore, è stata semplice; la sua reputazione, a quanto pareva, la precedeva. Sono Karen King, disse. Insegno queste cose. Mi piace.

Harvard istituì la sua scuola di divinità nel 1816 come la prima - e ancora una delle poche - scuole teologiche non settarie del paese, e la sua borsa di studio pionieristica, a volte iconoclasta, l'ha resa oggetto di sospetto tra le istituzioni religiose ortodosse. Gli studenti provengono da una serie di ambienti religiosi, tra cui circa 30 diverse confessioni cristiane; il più grande collegio elettorale, ha detto King, è quello delle donne cattoliche romane, la cui Chiesa nega loro il sacerdozio.

Per King, essere dall'esterno a guardare dentro è un vantaggio familiare. È cresciuta a Sheridan, nel Montana, una città di allevamento di bestiame di 700 persone a un'ora di macchina a sud-est di Butte. Suo padre era il farmacista del paese, che faceva visite a domicilio a tutte le ore della notte. Sua madre si è presa cura dei bambini—King è il secondo di quattro—ha insegnato economia domestica al liceo e ha allevato cavalli.

Per ragioni che ancora non riesce a capire - forse era la grossa voglia sul suo viso, forse la sua inclinazione per i libri - King mi ha detto che è stata presa di mira e vittima di bullismo dalla scuola elementare in poi. Per molti anni è andata con la sua famiglia alla chiesa metodista di Sheridan. Al liceo, tuttavia, King passò, da sola, alla Chiesa episcopale, che considerava più seria.

I metodisti stavano facendo cose anni '70: Coca-Cola per l'Eucaristia, mi ha detto. Ero un bravo studente. Mi piaceva la lettura e le idee. Non era che fossi terribilmente giusto. Ma non mi piaceva bere, non mi piaceva andare in giro in macchina, non ero particolarmente interessato ai ragazzi. E intellettualmente, la Chiesa episcopale era dove erano le idee.

Dopo il liceo, si iscrisse per un anno al Western College, un piccolo seminario femminile dell'Ohio, prima di trasferirsi all'Università del Montana, dove abbandonò un corso di medicina dopo che i suoi insegnamenti religiosi si erano rivelati più stimolanti. Un punto di svolta è stato un corso sullo gnosticismo, tenuto da John D. Turner, un'autorità sulle scoperte di Nag Hammadi.

Alla Brown University, dove ha conseguito il dottorato, ha scritto la sua tesi su un manoscritto di Nag Hammadi chiamato allogoni , o Lo straniero . (Ha incontrato suo marito, Norman Cluley, un ingegnere strutturale, su una pista da jogging a Providence.)

Durante la cena, ho chiesto cosa l'avesse attirata per la prima volta a questi cosiddetti testi eretici. Ho sempre avuto la sensazione di non adattarmi, mi ha detto. Ho pensato che se fossi riuscito a capire questi testi, avrei potuto capire cosa c'era che non andava in me.

Era ancora una cristiana praticante? La sua fede, ha detto, l'ha sostenuta durante un periodo di tre anni con un cancro in pericolo di vita che è andato in piena remissione nel 2008, dopo radiazioni e sette interventi chirurgici. Mi ha detto che frequenta i servizi, irregolarmente, in una chiesa episcopale vicino a casa sua, ad Arlington, una città a nord-ovest di Cambridge. La religione è assolutamente centrale per chi sono in ogni modo, ha detto. Ci passo la maggior parte del mio tempo. È così che strutturi la mia vita interiore. Uso i suoi materiali quando penso all'etica e alla politica.

Per quanto riguarda la sua carriera, tuttavia, non mi sono mai pentito di aver scelto l'università rispetto alla chiesa.

* * *

Quando ho parlato con Bagnall, il papirologo, gli ho chiesto se era d'accordo con la lettura di King del Vangelo della moglie di Gesù. Ha detto che lo trovava convincente e adeguatamente cauto. C'era un tallone d'Achille? Ho chiesto. La più grande debolezza, suppongo, è che è così frammentario ed è lungi dall'essere al di là dell'ingegnosità dell'umanità prendere questo frammento e iniziare a ripristinare il testo perduto per dire qualcosa di completamente diverso.

Come King, si aspetta che il frammento ispiri uguale misura di curiosità e scetticismo. Ci saranno persone nel campo degli studi religiosi che diranno: 'È di nuovo Morton Smith'. Smith era un professore della Columbia la cui sensazionale scoperta di una lettera precedentemente sconosciuta di Clemente di Alessandria non ha resistito all'esame. A differenza di King, tuttavia, Smith aveva solo fotografie del presunto documento, che in qualche modo era svanito nel nulla.

Tra gli studiosi seri che lavorano con questo materiale, la reazione sarà probabilmente di grande interesse, ha detto Bagnall. Al di fuori del campo professionale, è probabile che la reazione sia - fece una breve risata - meno misurata. Penso che ci saranno persone sconvolte, che non avranno letto l'articolo e non capiranno quanto sia misurato e attento il trattamento.

* * *

King aveva inviato via e-mail la critica del revisore anonimo a Bagnall, e stavamo parlando nel suo ufficio quando è arrivata la risposta di Bagnall. Alzò gli occhiali e si sporse sulla scrivania per guardare lo schermo. Ah, sì, ok! lei disse. Vai, Ruggero!

Cosa aveva scritto? Ho chiesto.

Sta dicendo che non è convinto dalla critica, ma comunque sarebbe bene rafforzare i punti sollevati dal recensore.

Quattro giorni dopo, King mi ha inviato un'e-mail per dirmi che le sue proposte di revisione avevano soddisfatto il Revisione gli editori. Aveva mostrato la recensione critica a Bagnall, Luijendijk e Ariel Shisha-Halevy, un eminente linguista copto dell'Università Ebraica di Gerusalemme, che ha risposto, credo, sulla base della lingua e della grammatica, che il testo è autentico.

Gli studiosi hanno concordato con il suggerimento del revisore di eseguire un test non invasivo, come un'analisi dello spettro, per assicurarsi che la chimica dell'inchiostro fosse compatibile con gli inchiostri dell'antichità. Ma erano abbastanza fiduciosi da renderla pubblica a Roma, con la condizione che i risultati dell'analisi chimica fossero aggiunti al suo articolo prima della pubblicazione finale.

Mi ha concesso la possibilità che i test dell'inchiostro potessero ancora smascherare il pezzo come un falso. Più probabilmente, ha detto, sarà la ciliegina sulla torta.

King non fa mistero del suo approccio alla storia cristiana. Stai parlando con qualcuno che sta cercando di integrare un intero set di letteratura 'eretica' nella storia standard, mi ha detto nella nostra prima conversazione telefonica, notando in seguito che eretico era un termine che non accettava.

Ma cosa cercava, esattamente? Ho chiesto. Il suo obiettivo era rendere il cristianesimo una tenda più grande? Era per rendere il clero più tollerante nei confronti delle differenze?

Non era quello. Sono meno interessata al proselitismo o a una tenda più grande fine a se stessa che alle questioni della prosperità umana, ha detto. Quali sono le condizioni migliori in cui le persone vivono e prosperano? È più il, come andiamo d'accordo? Cosa significa vivere adesso?

Che ruolo ha avuto la storia? Ho chiesto. Quello che la storia può fare è mostrare che le persone devono assumersi la responsabilità di ciò che attivano al di fuori della loro tradizione. Non è solo una cosa che si segue pedissequamente. Devi essere responsabile.

Per quanto riguarda il Vangelo della moglie di Gesù, sarà grande per diversi gruppi in modi diversi, ha detto. Inizierà una conversazione. Il mio pensiero è che questo sarà l'impatto reale più lungo.





^