Allo Smithsonian

Incontra i 100 americani più significativi di tutti i tempi | smithsonianmag.com

Quanto conta Thomas Paine?Più di Harriet Beecher Stowe? Meno di Elvis? Alla pari di Dwight Eisenhower? Avresti risposto diversamente a queste domande dieci anni fa? Risponderai in modo diverso tra dieci anni? In una cultura così satura di informazioni e così frammentata dalle possibilità di ricerca di Internet, come si misura il significato storico?

Steven Skiena e Charles B. Ward hanno trovato una nuova risposta. Skiena è Distinguished Teaching Professor of Computer Science presso la Stony Brook University e co-fondatore della società di analisi sociale General Sentiment. Ward è un ingegnere di Google, specializzato in metodologie di ranking. La loro risposta riguarda la matematica di alto livello. Sottopongono lo spirito del tempo storico ai brutali rigori dell'analisi quantitativa in un libro recente, Chi è più grande? Dove Personaggi Storici Veramente Rango .

Anteprima miniatura per video

Chi è più grande?: dove si collocano davvero le figure storiche

In questo affascinante libro, Steve Skiena e Charles Ward utilizzano l'analisi quantitativa per valutare e confrontare le reputazioni storiche. Valutano ogni persona aggregando le tracce di milioni di opinioni, proprio come Google classifica le pagine web.





Acquistare

In poche parole, Skiena e Ward hanno sviluppato un metodo algoritmico per classificare i dati storici, proprio come Google classifica le pagine web. Ma mentre Google classifica le pagine web in base alla pertinenza dei termini di ricerca, Skiena e Ward classificano le persone in base al loro significato storico, che definiscono come il risultato di forze sociali e culturali che agiscono sulla massa dei risultati di un individuo. Le loro classifiche tengono conto non solo di ciò che gli individui hanno fatto, ma anche di quanto bene gli altri li ricordano e li apprezzano per questo.

Il loro metodo richiede un'enorme quantità di big data sulla reputazione storica. Questo hanno trovato nella Wikipedia in lingua inglese, che ha più di 840.000 pagine dedicate a persone di tutti i tempi e luoghi, oltre ai dati estratti dai 15 milioni di libri che Google ha scansionato. Hanno analizzato questi dati per produrre un punteggio unico per ogni persona, utilizzando una formula che incorpora il numero di collegamenti a ciascuna pagina, il numero di visite alla pagina, la lunghezza di ciascuna voce e la frequenza delle modifiche a ciascuna pagina. I loro algoritmi differenziano tra due tipi di reputazione storica, ciò che chiamano gravitas e celebrità. Infine, il loro metodo richiede un mezzo per correggere il decadimento della reputazione storica che viene con il passare del tempo; hanno sviluppato un algoritmo anche per quello. Secondo i loro calcoli, Gesù, Napoleone, Maometto, William Shakespeare e Abraham Lincoln sono i primi cinque personaggi della storia del mondo. Il loro libro classifica più di 1.000 persone provenienti da tutto il mondo, fornendo un nuovo modo di guardare alla storia.



puoi scivolare su una buccia di banana?

Skiena e Ward sarebbero i primi a riconoscere che il loro metodo ha dei limiti. Il loro concetto di significato ha meno a che fare con il successo che con la forza di un individuo come meme di Internet: quanto vividamente rimane nella nostra memoria collettiva. La Wikipedia in lingua inglese favorisce gli americani rispetto agli stranieri, gli uomini rispetto alle donne, i bianchi rispetto agli altri e gli anglofoni rispetto a tutti gli altri. Nelle loro classifiche dei soli americani, i past presidenti occupano 39 dei primi 100 posti, suggerendo un pregiudizio d'ufficio.

È qui che entriamo. Smithsonian rivista ha trattato in modo approfondito la storia americana dal suo numero inaugurale, pubblicato nel 1970. Tra i musei della Smithsonian Institution con cui lavoriamo a stretto contatto c'è il National Museum of American History. Sintetizzando la nostra esperienza con il rigore sistematico delle classifiche di Skiena e Ward, abbiamo cercato di combinare il meglio delle misure quantitative e del giudizio qualitativo.

In primo luogo, abbiamo chiesto a Skiena e Ward di separare le figure significative della storia americana dalla popolazione mondiale. Quindi, invece di limitarci a prendere i loro primi 100, abbiamo sviluppato categorie che riteniamo significative e abbiamo popolato le nostre categorie con persone nell'ordine di Skiena e Ward (anche se si sono classificati sotto i 100). Questo sistema ha contribuito a mitigare i pregiudizi di Wikipedia.



Abbiamo evidenziato quella che abbiamo deciso fosse la scelta più interessante all'interno di ogni categoria con uno schizzo biografico leggermente più completo. E infine, abbiamo fatto una scelta dell'editore in ogni categoria, un undicesimo americano il cui significato siamo disposti a discutere.

L'argomento, ovviamente, è stato parte integrante della storiografia americana fin dall'inizio. Quando Andrew Gelman, professore di statistica e scienze politiche alla Columbia University, ha scritto che Chi è più grande? è un inizio di discussione garantito, lo intendeva come un complimento. Speriamo che la nostra lista susciterà anche alcune discussioni appassionate.

Anteprima miniatura per video

Acquista il numero speciale 100 Significant Americans

Disponibile in edicola o online da oggi!

Acquistare

Ecco la nostra lista; per leggere cosa ha reso significativo ogni persona, prendi una copia del numero speciale in un'edicola vicino a te.

il gioco del monopolio esemplifica l'uguaglianza di:

Pioniere

Cristoforo Colombo
Henry Hudson
Amerigo Vespucci
John Smith
Giovanni da Verrazzano
John Muir
Meriwether Lewis e William Clark
Sacagawea
Kit Carson
Neil Armstrong
John Wesley Powell

Ribelli e resistenti

Martin Luther King Jr.
Robert E. Lee
Thomas Paine
John Brown
Frederick Douglass
Susan B. Anthony
RAGNATELA. Legna
Tecumseh
Toro Seduto
Elizabeth Cady Stanton
Malcom X

presidenti

Abraham Lincoln
George Washington
Thomas Jefferson
Theodore Roosevelt
Ulisse S. Grant
Ronald W. Reagan
George W. Bush
Franklin Delano Roosevelt
Woodrow Wilson
James Madison
Andrew Jackson

prime donne

Pocahontas
Eleanor Roosevelt
Hillary Clinton
Sarah Palin
Martha Washington
Helen Keller
La verità del viaggiatore
Jane Addams
Edith Wharton
Bette Davis
Oprah Winfrey

fuorilegge

perché è stato fatto l'acquisto della Louisiana?

Benedetto Arnold
Jesse James
John Wilkes Booth
Al Capone
Billy il bambino
William M. Boss Tweed
Charles Manson
Wild Bill Hickok
Lee Harvey Oswald
John Dillinger
Luciano fortunato

Artisti

Frank Lloyd Wright
Andy Warhol
Frederick Law Olmsted
James Abbott MacNeill Whistler
Jackson Pollock
John James Audubon
Georgia O'Keeffe
Thomas Eakins
Thomas Nast
Alfred cardellino
Ansel Adams

Figure religiose

Joseph Smith jr.
William Penna
Brigham Young
Roger Williams
Anne Hutchinson
Jonathan Edwards
L. Ron Hubbard
Ellen G. White
cotone madre
Mary Baker Eddy
Billy Graham

Icone pop

Mark Twain
Elvis Presley
Madonna
Bob Dylan
Michael Jackson
Charlie Chaplin
Jimi Hendrix
Marilyn Monroe
Frank Sinatra
Louis Armstrong
Mary Pickford

Costruttori di imperi

Andrew Carnegie
Henry Ford
John D. Rockefeller
J.P. Morgan
Walt Disney
Thomas Alva Edison
William Randolph Hearst
Howard Hughes
Bill Gates
Cornelius Vanderbilt
Steve Jobs

Atleti

Babe Ruth
Muhammad Ali
Jackie Robinson
James Naismith
Arnold Schwarzenegger
Ty Cobb
Michael Jordan
Hulk Hogan
Jim Thorpe
Segreteria
Billie Jean King





^