In una stagione elettorale in cui il presunto candidato repubblicano ha proposto di erigere un muro al confine tra Stati Uniti e Messico, per non parlare del divieto di immigrare negli Stati Uniti ai musulmani di fede, è facile dimenticare che Donald Trump è sposato ad un immigrato.

Ma mentre coloro che si candidano per la più alta carica politica negli Stati Uniti devono essere in grado di soddisfare solo tre semplici requisiti, uno dei quali è essere un cittadino nato naturale, non c'è un tale onere imposto a un potenziale primo coniuge.

Melania Trump è nata Melanija Knavs in un villaggio della Jugoslavia, ora parte della moderna Slovenia, nel 1970. Ex modella, Melania ha lasciato la Slovenia per scelta per un mercato europeo più grande, vivendo in posti come Milano e Parigi prima che un agente di talenti organizzasse per farle ottenere un visto e un contratto da modella americana, permettendo alla 26enne di trasferirsi a New York nel 1996.





Melania non è il primo coniuge del candidato proveniente da un paese straniero; anche nella storia recente, Teresa Heinz Kerry, moglie del candidato fallito del 2004 e attuale Segretario di Stato John Kerry, si è vantata di la sua eredità immigrata . Quasi 200 anni fa, Louisa Catherine Adams divenne la primo e unico nato all'estero prima donna a rivendicare il titolo quando suo marito John Quincy Adams è entrato in carica nel 1825.

In uno strano parallelo storico, anche Louisa è venuta a vivere per la prima volta negli Stati Uniti quando aveva 26 anni, solo che lo ha fatto nel 1801. Era una nuova madre e preoccupata per il suo posto nella famiglia Adams, considerando l'influenza che sua madre -in-law, Abigail Adams, che ha già chiarito che ha smentito il matrimonio di Louisa e Quincy, ha esercitato. A differenza di Melania, che finora è stata particolarmente tranquillo nella campagna di suo marito per la nomination, Louisa voleva davvero avere un ruolo nell'elezione di John Quincy, e infatti, i suoi tea party settimanali hanno aiutato a far oscillare le elezioni a suo favore.



***

Louisa nacque a Londra, in Inghilterra, nel 1775. Sua madre era, come lei, di origine britannica, ma suo padre era nato nelle colonie e la famiglia sostenne fermamente la giovane repubblica, rimanendo in Francia per tutta la durata del Rivoluzionario Guerra, iniziata ufficialmente solo poche settimane dopo la nascita di Louisa.

Mentre i suoi genitori erano simpatizzanti per la causa della nascente nazione, Louisa è cresciuta nel modo in cui sono cresciute le ragazze inglesi giovani, carine e ricche, come scrive Louisa Thomas nel suo libro autorevolmente dettagliato e lussureggiante sull'ex first lady, Louisa: La vita straordinaria della signora Adams , uscito questa primavera.



Anteprima miniatura per video

Louisa: La vita straordinaria della signora Adams

Acquistare

La sua educazione avrebbe inizialmente provocato le ire del clan Adams, discendenti diretti dei coloni che fondarono la Massachusetts Bay Colony e disprezzavano coloro che apprezzavano i beni terreni. In effetti, il solo fatto che Louisa fosse nata a Londra infastidiva Abigail, che all'inizio la chiamava mezzosangue. Ma la sua aria quasi aristocratica, affinata seguendo John Quincy nei suoi tour diplomatici in Europa dopo il loro matrimonio, è stata fondamentale per la sua campagna presidenziale. Anche se molti negli Stati Uniti la consideravano una straniera, vedevano la sua esperienza come moglie di un diplomatico come una novità, e Louisa usò i suoi successi a suo vantaggio.

perché il polpo ha 3 cuori?

Non era un'intellettuale ma era molto intelligente, racconta Thomas a Smithsonian.com. Sebbene Louisa abbia lasciato la scuola all'età di 14 anni per prepararsi al circuito del matrimonio, ha mostrato un naturale interesse per l'apprendimento.

Come Abigail e John Adams, Louisa e John Quincy si impegnarono in un'ampia corrispondenza durante la loro relazione. All'inizio, Louisa non era sicura di cosa scrivere ed era imbarazzata dalle sue parole, ma crebbe nella sua voce. Nel corso della sua vita, ha scritto memorie e autobiografie, oltre alle sue numerose lettere, lasciando dietro di sé un vibrante ritratto delle sue opinioni.

Louisa ha vissuto in un periodo in cui le donne non avrebbero dovuto esprimere interesse per la politica, ma la scena l'ha affascinata. Scrive queste lunghe lettere sui pettegolezzi politici, dove trascorre tre pagine a spettegolare sul tesoro, ben oltre le notizie mainstream del giorno, e poi nega il suo interesse, dice Thomas.

Dopo che gli Adams ebbero un primo passo falso sociale a Washington, tuttavia, Louisa iniziò a capire come le donne potessero influenzare la politica. Dopo la nomina di John Quincy a Segretario di Stato di James Monroe, sia John Quincy che Louisa ignorarono un'usanza che richiedeva che i nuovi arrivati ​​a Washington facessero la prima chiamata sociale a tutte le persone importanti del Congresso. Louisa ha poi sperimentato un congelamento sociale da parte delle donne di Washington, e sia Louisa che John Quincy inizialmente hanno sofferto per l'offesa. All'epoca, scrisse Louisa, in effetti difficilmente avrei potuto immaginare che gli interessi di un uomo potessero dipendere così tanto dalle buone maniere di sua moglie, come ricorda Thomas.

Louisa ha continuato a farsi strada nella scena sociale di Washington e, attraverso le feste che ha ospitato, è diventata la principale hostess della capitale, come dice Thomas. La sua presenza apparentemente ha aiutato a compensare la convinzione di John Quincy, tramandata da suo padre, che i candidati non dovrebbero fare una campagna attiva o in alcun modo esprimere pubblicamente le loro ambizioni.

Credeva che solo il merito, non la retorica di partito o di campagna politica, dovesse determinare la scelta del popolo americano, come scrisse Harlow G. Unger in John Quincy Adams: Una vita . Era un'opinione che all'epoca aveva più senso, considerando che fino al 1824, anno della campagna presidenziale di John Quincy, il voto popolare non è stato nemmeno registrato .

Quell'elezione ha mostrato come l'equilibrio di potere a Washington avesse iniziato a cambiare. Quando gli Stati Uniti d'America furono fondati, la Costituzione e la Carta dei diritti stabilirono che i cittadini avrebbero dovuto avere il diritto di voto e che il paese avrebbe avuto una stampa libera. Tranne che all'epoca, ciò significava quasi universalmente che solo gli uomini bianchi potevano votare e, tra questi, solo quelli che detenevano la terra. E sebbene i giornali fossero liberi di stampare contenuti non censurati, avevano una portata e un numero di lettori limitati.

Nel 1824, tuttavia, la franchigia degli Stati Uniti si era espansa nel territorio dei nativi americani, creando nuovi stati e aprendo l'opportunità a più voti. Nel frattempo, la produzione dei media esplose e, nel 1823, c'erano 598 giornali nella nazione , consentendo ai cittadini di essere meglio informati e più coinvolti con la politica del giorno.

Sebbene John Quincy Adams, figlio di un presidente con una lunga storia di servizio pubblico, potesse sembrare un tempo l'erede apparente all'ufficio esecutivo, il crescente movimento populista, alimentato da una crescente frustrazione con le banche e gli affari, che è stata accelerata dal Panico del 1819 - fatto per una serrata concorrenza nel campo multicandidato per l'elezione.

Adams era contro Andrew Jackson, William H. Crawford e Henry Clay. Sebbene quelli di Washington inizialmente non prendessero sul serio Jackson come politico, il suo carisma e la vittoria nella battaglia di New Orleans fecero sì che il pubblico si mobilitasse per l'eroe di guerra .

Nel frattempo, Adams, a cui importava poco di mettere in scena uno spettacolo, preferendo concentrarsi sulla politica in questione, ha fatto poco per ingraziarsi la maggior parte della popolazione. Considerando che i democratici-repubblicani diffidavano di lui per i suoi legami con il federalismo e la maggior parte dei meridionali si rifiutava di votare per lui perché moralmente contrario alla schiavitù, le sue possibilità di elezione sembravano sempre più scarse.

Louisa divenne il volto della sua elezione. A partire dal 1819, tenne i suoi tea party ogni martedì sera, oltre a ospitare balli e altri eventi sociali. Le donne di Washington che una volta si erano rifiutate di farle visita perché a causa del suo primo passo falso ora erano diventate abituali alle sue feste deliranti. Quando i problemi di salute cronici di suo fratello (e i suoi) l'hanno costretta a ritirarsi a Filadelfia, ha allestito un salone nel suo salotto d'albergo, dove personaggi importanti della zona si sarebbero recati per scambiare notizie e discutere delle elezioni.

Nelle sue lettere a John Quincy, ha continuato a esortarlo a impegnarsi maggiormente con il pubblico; ha visto che la strada per la vittoria dipendeva dall'avere un carisma alla Jackson, e ha cercato di spingere suo marito a presentarsi in quel modo. Probabilmente non lo ammetterebbe, ma faceva campagna elettorale, osserva Thomas.

quando i voti sono stati conteggiati, Jackson ha vinto il voto popolare e una pluralità di voti elettorali, ma poiché è necessaria la maggioranza dei voti elettorali per assumere la presidenza, la Camera dei rappresentanti è stata incaricata di scegliere il prossimo amministratore delegato.

Louisa tenne il suo ultimo tea party la sera di martedì 8 febbraio 1825, la notte prima del voto della Camera. Come scrive Thomas, basandosi sul diario di John Quincy, 67 membri della Camera sono venuti alla sua festa, oltre a 400 cittadini e sconosciuti.

Il giorno successivo, la Camera, guidata da Clay, il candidato fallito e presidente della Camera, ha votato John Quincy Adams come prossimo presidente.

Molto è stato fatto per l'accordo corrotto di cui Jackson ha accusato Adams e Clay, perché quando Adams è diventato presidente, ha nominato Clay il nuovo Segretario di Stato. Ma il ruolo di Louisa è stato oscurato dalla storia. Senza il sostegno e l'influenza sociale di Louisa, chissà quanti voti elettorali suo marito avrebbe inizialmente ottenuto, facendo sì che Clay radunasse il voto intorno a lui.

Il famoso Adams anziano fatto affidamento su Abigail's prospettiva sulle questioni del giorno, ma Louisa probabilmente è stata più parte integrante dell'elezione di suo marito, poiché ha guidato la campagna non ufficiale. Come dice Thomas Louisa , Non si accontentava di essere un consigliere. Cercava una presenza pubblica che Abigail evitasse e si irritava quando si scontrava con i suoi limiti».

Ma mentre suo padre si fidava quasi implicitamente di sua moglie e di Abigail spesso definito la loro proprietà come nostra, Louisa e John Quincy non condividevano lo stesso rispetto. Louisa si è sempre sentita in debito con John Quincy per averla sollevata dalla povertà in cui era caduta la sua famiglia prima che lei lo sposasse. Mentre cercava di conciliare il proprio desiderio di uguaglianza con il suo senso istituzionalizzato del posto di donna, ha lottato.

Era di due menti su quale fosse il ruolo di una donna, dice Thomas. Da un lato, è riservata, innocente e dall'altro è autodidatta e ha questa vibrante vita intellettuale.

Louisa è cresciuta in un mondo in cui è stata preparata a sposarsi e le è stato detto che le donne dovevano rimanere nel loro regno. Anche con i suoi tea party, non voleva e non poteva ammettere quello che stava effettivamente facendo.

Il tempo di Louisa alla Casa Bianca sarebbe stato segnato dalla miseria. La vittoriosa campagna presidenziale di Jackson nel 1828 sarebbe iniziata appena dopo che John Quincy era entrato alla Casa Bianca. L'accordo corrotto gli perse il sostegno pubblico e non aveva alleati affidabili al Congresso. Nel frattempo, Louisa si sentiva abbandonata e trascurata alla Casa Bianca.

Gli anni successivi per Louisa furono colorati da tragedie personali, incluso il suicidio di suo figlio nel 1829. Mentre suo marito trovò una seconda carriera politica come membro della Camera dei Rappresentanti e condusse una crociata per il diritto di petizione contro la schiavitù, lei non giocare un ruolo, anzi, sebbene considerasse la schiavitù un peccato morale, ha dovuto fare i conti con il suo razzismo profondo.

Quando compì 65 anni, Louisa iniziò quello che Thomas chiama il suo progetto più ambizioso, un libro di memorie di 70 pagine intitolato, Le avventure di nessuno , che ha raccontato la sua storia dal primo matrimonio con John Quincy, preservando la sua vita e i suoi sforzi per gli storici a venire.

Oggi, in un momento in cui tutto sembra essere scritto, si sa poco della nuova concorrente straniera per la First Lady degli Stati Uniti. Mentre le elezioni si surriscaldano, la storia registrerà il ruolo che Melania sceglie di svolgere nella campagna di suo marito e quali, se del caso, i paralleli storici che condivide con la donna nella sua posizione 200 anni prima.





^