Archeologia

Gli scienziati potrebbero aver scoperto come il 'primo computer' degli antichi greci seguiva il cosmo | Notizie intelligenti

Scoperto per la prima volta da subacquei in un naufragio di epoca romana nel 1901, i ricercatori si sono interrogati sullo straordinario meccanismo di Antikythera per decenni. Il dispositivo portatile risale a 2000 anni fa e prevedeva eventi astronomici, come il movimento dei pianeti e le eclissi lunari e solari, per i suoi utenti greci antichi. Il suo design straordinariamente sofisticato ha portato molti ricercatori a soprannominare l'invenzione il primo computer analogico al mondo.

Ancora Come esattamente il meccanismo potrebbe aver funzionato è ancora oggetto di dibattito, soprattutto perché l'antico dispositivo è sopravvissuto solo in 82 frammenti scombussolati e parzialmente disintegrati. La scorsa settimana, un team di ricercatori dell'University College London (UCL) ha proposto un importante passo avanti: un modello teorico di come avrebbe potuto funzionare la parte anteriore del meccanismo, che mostrava l'antico ordine greco dell'universo.

Scrivere sul diario Rapporti scientifici , il ricercatore capo Tony Freeth e il suo team hanno proposto una soluzione al complesso puzzle 3D del design del meccanismo, attingendo alla combinazione di cicli dell'astronomia babilonese, della matematica dell'Accademia di Platone e delle antiche teorie astronomiche greche per proporre uno schema plausibile per la parte anteriore del il meccanismo.





Il nostro è il primo modello conforme a tutte le prove fisiche e corrisponde alle descrizioni nelle iscrizioni scientifiche incise sul meccanismo stesso, afferma Freeth in un UCL dichiarazione . Il Sole, la Luna e i pianeti vengono visualizzati in un impressionante tour de force dell'antica brillantezza greca.

Un ingranaggio arrugginito, verde e degradato a forma di X con un cerchio intorno, in mostra in un museo

Oggi, il meccanismo di Antikythera di 2.000 anni è costituito da soli 30 ingranaggi di bronzo sopravvissuti ed è diviso in 82 frammenti. Nella foto qui è il frammento A, il più grande ingranaggio sopravvissuto nel meccanismo, che misura circa 5,1 pollici di diametro e risiede nel Museo Archeologico Nazionale di Atene, in Grecia.( Pubblico dominio tramite Wikimedia Commons )



Il dispositivo, scoperto al largo dell'isola greca di Antikythera, un tempo era composto da più di 30 ingranaggi in bronzo interconnessi che prevedevano le fasi lunari, le eclissi, le date delle Olimpiadi e il movimento dei pianeti e delle stelle. Il design rifletteva un'antica comprensione greca dell'universo, con la Terra al centro, secondo Becky Ferreira Vice .

Come riportato da Jo Marchant Smithsonian rivista nel 2015, il meccanismo era di dimensioni simili a un orologio da mensola e un tempo era alloggiato in una cassa di legno. Il suo quadrante circolare simile a un orologio vantava lancette rotanti e ingioiellate che rappresentavano il movimento di oggetti planetari. Gli utenti avvolgerebbero le mani con una manopola o una maniglia su un lato.

Come riporta Ian Sample per il Custode , i ricercatori sospettano che il dispositivo fosse annoverato tra gli oggetti su una nave mercantile affondata durante una tempesta nel I secolo a.C., in rotta verso Roma dall'Asia Minore. Altri scienziati, come Michael Wright del London Science Museum, hanno tentato di creare modelli del meccanismo di Antikythera in passato, secondo il Custode , ma il suo stato di abbandono ha reso il processo difficile.



I ricercatori dell'UCL si sono basati su studi precedenti chiave per creare il loro modello. UN studio del 2006 , guidato anche da Freeth, aveva scoperto iscrizioni mai viste prima sulla superficie del modello che equivalevano a una guida per l'utente al meccanismo, per Vice .

Un altro studio 2016 2016 hanno rivelato iscrizioni sulla copertina del dispositivo che fanno riferimento a 462 anni e 442 anni, che sono gli antichi calcoli greci per i periodi sinodici di Venere e Saturno, rispettivamente. Poiché i greci credevano che la Terra fosse al centro del sistema solare, hanno monitorato il tempo impiegato dai pianeti per tornare nella stessa posizione nel cielo notturno. In accordo con le loro teorie geocentriche, gli antichi astronomi teorizzavano che i pianeti si muovessero in modi complicati, a volte mettendo in atto una sorta di loop-de-loop per finire nei punti osservati dagli antichi astronomi, riporta Vice .

Tuttavia, i ricercatori non sanno ancora se il loro modello sarebbe stato fattibile, data l'antica tecnologia greca al momento della creazione del meccanismo. La loro proposta disposizione di tubi cavi annidati avrebbe dovuto adattarsi a uno spazio profondo solo 25 millimetri, riporta il Custode .

I tubi concentrici al centro del planetario sono dove la mia fede nella tecnologia greca vacilla, e dove anche il modello potrebbe vacillare, dice il coautore dello studio Adam Wojcik, un ingegnere meccanico dell'UCL. Custode . Un produttore moderno utilizzerebbe i torni per scolpire il metallo in forme precise e piccole, ma gli antichi designer greci non avevano quel lusso, aggiunge.

Il team sta ora lavorando per vedere se possono ricreare fedelmente il loro modello nella vita reale, utilizzando i metodi disponibili per gli antichi greci.

A meno che non provenga dallo spazio, dobbiamo trovare un modo in cui i greci avrebbero potuto farcela, dice Wojcik Vice . Questa è la fase successiva e la parte eccitante è che penso che sia l'ultimo pezzo del puzzle.

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