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Il discorso che salvò la vita di Teddy Roosevelt | Storia

Il 14 ottobre 1912, poco dopo le otto di sera, Theodore Roosevelt uscì dall'Hotel Gilpatrick di Milwaukee, nel Wisconsin, e salì su un'auto aperta in attesa di portarlo in un auditorium dove avrebbe tenuto un discorso elettorale. Sebbene fosse esausto e la sua voce quasi sparita, stava ancora spingendo forte per vincere un terzo mandato senza precedenti alla Casa Bianca. Aveva lasciato la politica nel 1909, quando finì la sua presidenza. Ma la sua delusione per l'interpretazione di William Howard Taft, il suo successore prescelto, fu così grande che nel 1912 formò il National Progressive Party (meglio noto come Bull Moose Party). Correva contro Taft e i repubblicani, il Woodrow Wilson dei democratici e il biglietto socialista guidato da Eugene Debs.

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La radiografia del proiettile nel petto di Theodore Roosevelt mostra che il polmone era stato quasi colpito.(Libreria del Congresso)





La prima pagina del discorso di Roosevelt che è stata danneggiata quando un proiettile l'ha perforata.(Cade Martin)

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cimitero di arlington casa robert e lee

Lo stesso Bull Moose fece una campagna in più stati (38) di tutti i suoi avversari. Il 14 ottobre iniziò la sua giornata a Chicago e si diresse a Racine, nel Wisconsin, prima di passare a Milwaukee.

Quando Roosevelt lasciò il Gilpatrick, indossava il soprabito dell'esercito e portava un discorso di 50 pagine piegato in due per entrare nel taschino dove aveva anche infilato la sua custodia di metallo per gli occhiali. Un tratto di marciapiede era stato ripulito per accelerare il suo cammino verso l'auto. Mentre Roosevelt si stava sistemando sul sedile posteriore, un ruggito si levò dalla folla quando lo videro. Nel momento in cui si alzò per sventolare il cappello in segno di ringraziamento, un uomo a quattro o cinque piedi di distanza ha sparato una pistola Colt .38 al petto di Roosevelt.

L'aggressore, John Schrank, un barista disoccupato, è stato placcato e rapidamente portato via. TR ha chiesto all'autista di dirigersi verso l'auditorium. I suoi compagni protestarono, ma Roosevelt tenne duro. Ho intenzione di guidare alla sala e pronunciare il mio discorso, ha detto.



Avendo maneggiato pistole come cacciatore, cowboy e ufficiale durante la guerra ispano-americana, Roosevelt ne sapeva abbastanza da portarsi un dito alle labbra per vedere se sanguinava dalla bocca. Quando vide che non lo era, concluse che il proiettile non era entrato nel suo polmone.

Un esame di tre medici dietro le quinte dell'auditorium ha rivelato che il proiettile era stato rallentato dallo spesso manoscritto e dall'astuccio degli occhiali. Ma c'era un buco della grandezza di un centesimo nel petto, sotto il capezzolo destro, e una macchia grande quanto un pugno sulla maglietta. Ha richiesto un fazzoletto pulito per coprire la ferita e si è diretto verso il palco, dove una delle sue guardie del corpo ha tentato di spiegare la situazione al pubblico. Quando qualcuno ha gridato, Falso! Roosevelt si fece avanti per mostrare alla folla la sua maglietta ei fori dei proiettili nel manoscritto. Amici, disse, vi chiederò di stare il più silenziosi possibile. Non so se capisci perfettamente che mi hanno appena sparato, ma ci vuole più di questo per uccidere un Bull Moose.

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Pallido e non del tutto fermo in piedi, Roosevelt parlava lentamente ma con convinzione. Roosevelt avvertì che se il governo avesse trascurato il benessere di tutti i suoi cittadini, la violenza del tipo che era appena accaduta a lui sarebbe diventata un luogo comune. Il povero in quanto tale sarà influenzato dal suo senso di offesa contro gli uomini che cercano di trattenere ciò che hanno impropriamente vinto e le passioni più terribili saranno scatenate.

Mentre continuava, TR ha seguito la sua pratica di far cadere ogni pagina quando ha finito di leggerla. I giornalisti spesso prendevano una foglia o due come souvenir; in questa occasione, Samuel Marrs, un fotografo di Chicago, ha raccolto la pagina perforata che si vede qui. (Lo Smithsonian National Museum of American History lo acquistò nel 1974 da suo nipote.)

Mezz'ora dopo l'inizio del discorso, il manager della campagna di Roosevelt è andato al suo fianco e gli ha messo una mano sul braccio. Roosevelt lo guardò con severità e disse alla folla: I miei amici sono un po' più nervosi di me. Andò avanti per altri 50 minuti. Una volta fuori scena, Roosevelt ha accettato di andare in ospedale, dove i raggi X hanno stabilito che il proiettile si era conficcato in una costola. Sarebbe rimasto lì per il resto della sua vita.

Roosevelt stava abbastanza bene da riprendere la sua campagna una settimana prima del giorno delle elezioni, ma il 5 novembre gli elettori consegnarono la vittoria a Wilson.

Schrank credeva di agire su ordine del fantasma del presidente William McKinley, il cui assassinio nel 1901 aveva reso presidente Roosevelt. Dopo l'esame di cinque psichiatri nominati dal tribunale, Schrank fu rinchiuso in un manicomio nel Wisconsin, dove morì nel 1943.

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Quando gli è stato chiesto come avrebbe potuto tenere un discorso con una ferita da proiettile fresca nel petto, Roosevelt in seguito ha spiegato che dopo anni di attesa di un assassino, non era stato sorpreso. Come i pionieri e i soldati che ammirava, era determinato a non appassire sotto un attacco. Come disse al suo amico inglese Sir Edward Grey, nell'improbabile eventualità che la ferita fosse mortale avrei voluto morire con gli stivali addosso.





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