Nell'autunno del 1983, una manciata di donne mangiava cibo cinese da asporto in un minuscolo appartamento di Washington D.C., metà delle quali sedute su sedie pieghevoli. Ciascuno dei biscotti della fortuna era stato infilato con foglietti personalizzati che suggerivano il vero motivo per cui le donne erano lì: ottenere la prima donna nominata vicepresidente da un grande partito.

Vincerai alla grande nell'84, leggi il pezzo di carta all'interno del biscotto della deputata del Queens Geraldine Ferraro. Ospite d'onore della serata è stato il rappresentante del terzo mandato, italo-americano di seconda generazione; le altre donne avevano concluso che era la donna giusta per frantumare il vetro. La loro domanda a Ferraro: era del gioco?

Questa non era la scena del potere che avresti immaginato, ricorda Joanne Howes, allora direttrice esecutiva del Women's Vote Project e membro del piccolo gruppo di attivisti dietro le quinte, noto come Team A, che ha lavorato per spingere Ferraro nella storia libri. A quel tempo, la politica nazionale era ancora più un vecchio club per ragazzi di quanto non lo sia oggi; solo 24 dei 535 membri votanti del Congresso e nessun governatore erano donne. Secondo questi standard, l'idea di una vicepresidente donna era audace. Non c'è modo, aveva detto la stessa Ferraro, con il tipico candore, in una riunione a porte chiuse al National Women's Caucus tre mesi prima, che qualsiasi candidato presidenziale sceglierà una donna come vicepresidente a meno che non sia indietro di 15 punti nei sondaggi.





Questo è quasi esattamente quello che è successo. Nel tentativo democratico di spodestare il presidente Ronald Reagan, l'ex vicepresidente Walter Mondale, in ritardo di circa 12-19 punti, scelse Ferraro come suo compagno di corsa. Le elezioni si sono concluse male per i Democratici: Reagan e il suo vicepresidente, George H.W. Bush, ha vinto in una disfatta, con tutti gli stati tranne uno che hanno votato per gli incumbent.

La candidatura di Ferraro, tuttavia, ha mostrato al pubblico che una donna può fare campagna elettorale per la carica nazionale. Non sarebbe stato fino a 24 anni dopo, quando il senatore John McCain scelse il governatore dell'Alaska Sarah Palin come sua compagna di corsa nel 2008, che un'altra donna sarebbe apparsa sul biglietto di un grande partito. E ora, 12 anni dopo Palin, la scelta di Kamala Harris da parte dell'ex vicepresidente Joe Biden come sua vicepresidente renderà la senatrice della California la seconda donna democratica a diventare una candidata alla vicepresidenza. Ripensare alla candidatura di Ferraro mette in forte rilievo i progressi compiuti dalle donne in politica e le reliquie di genere che rimangono parte della conversazione politica di oggi. Qui, compilato da fonti tra cui il libro di memorie di Ferraro, ritagli di notizie contemporanee e interviste con giocatori che hanno fatto parte di questa storia, è uno sguardo al percorso esilarante e molto scrutato di Ferraro per diventare un alfiere politico.



pulsanti della campagna-- uno di Ferraro, uno del dibattito e uno per il biglietto Mondale-Ferraro

I due pulsanti a sinistra appartenevano a Sally Ride, la prima astronauta donna d'America. Ride ha autografato un adesivo per paraurti definendo la sua candidatura un 'secondo passo da gigante per l'umanità'.(Museo nazionale dell'aria e dello spazio, dono di Tam O'Shaughnessy (2); Museo nazionale di storia americana)

I. Il divario di genere: prima apparizione del termine nei media, Washington Post , diciannove ottantuno

Quando, nel 1980, l'ex governatore della California Ronald Reagan salì alla presidenza, gli exit poll mostrarono due dati insoliti: uno, le donne votavano più degli uomini per la prima volta da quando avevano ottenuto il diritto di voto a livello nazionale. nel 1920, e due, era emersa una piccola ma significativa disparità tra chi votavano uomini e donne, con l'otto per cento in meno di donne rispetto agli uomini che sostenevano Reagan. L'Organizzazione nazionale per le donne (NOW) e la sua presidente, Eleanor Smeal, hanno esaminato i dati degli exit poll e hanno definito la differenza il divario di genere. Mentre il concetto di gender gap può gender semplificare eccessivamente il comportamento degli elettori sfumato , analizzare il significato di questo divario tra elettori uomini e donne è diventato da allora un pilastro delle elezioni americane.



Il consenso popolare prima degli anni '80 riteneva che, per la maggior parte, le donne votassero sulla stessa falsariga degli uomini, spiega Susan Carroll, studiosa senior presso il Center for American Women and Politics di Rutgers. Quando la razza del 1980 si allontanò da questa norma - e poi le gare di stato nell'82 mostrarono di nuovo che le donne votavano più democratiche degli uomini - i gruppi femministi presero nota e si assicurarono che anche i media lo facessero. Il 'voto delle donne', un nuovo potente blocco elettorale, farà la differenza nei contesti politici, ha scritto Smeal nel suo libro del 1984, Perché le donne eleggeranno il prossimo presidente? . Il divario di genere è il nuovo jolly nelle lotterie politiche.

Sia la destra che la sinistra politica hanno cercato di determinare come questa nuova tendenza avrebbe giocato nell'elaborata partita a scacchi della politica elettorale. La Casa Bianca di Reagan preoccupato potrebbe causare seri problemi ai repubblicani nel 1984, mentre i gruppi femministi facevano pressione sui legislatori affinché mettessero in primo piano i problemi dei diritti delle donne nelle loro campagne e tennero unità di registrazione degli elettori . Negli ambienti democratici, l'idea di come una candidata potesse sfruttare il divario di genere ha iniziato a diffondersi. Mentre alcuni sondaggi indicavano che una donna sul biglietto democratico potrebbe influenzare gli elettori, l'allora sondaggista della CBS News Kathy Frankovic ha spiegato in Il Fattore Ferraro: il Movimento delle Donne, i Sondaggi e la Stampa che la somma totale dei dati ha prodotto ipotesi per lo più fangose. Non c'erano prove valide in un modo o nell'altro su quale differenza avrebbe fatto mettere le donne sul biglietto, dice Carroll.

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Tutto questo si è svolto in mezzo a uno sfogo di attivismo femminista e mutevoli atteggiamenti nei confronti delle donne in politica. Il movimento delle donne aveva appena perso una dura battaglia per ratificare il Emendamento sulla parità di diritti prima della scadenza del suo termine; la sentenza del 1973 della Corte Suprema sul diritto all'aborto in Roe contro Wade era ancora fresco. Il rappresentante di New York Shirley Chisholm era diventato il prima donna di colore a candidarsi alla presidenza 11 anni prima, e nel 1977, decine di migliaia di donne si erano radunate al Conferenza nazionale delle donne a Houston per fare un brainstorming di idee politiche che migliorerebbero la vita quotidiana delle donne americane. Un sondaggio Gallup del 1983 ha rilevato che l'80% degli americani professo che avrebbero votato per una donna qualificata per la presidenza, un netto miglioramento dal momento che la domanda era stata posta per la prima volta poco prima della seconda guerra mondiale.

II.E per il vicepresidente... Perché non una donna? — TEMPO Titolo della rivista, 4 giugno 1984

La prospettiva di un democratico che mettesse una donna sul biglietto è stata spesso inserita nel contesto dell'eleggibilità: li aiuterebbe a spodestare il presidente in carica? quando La popolarità di Reagan era al suo nadir all'inizio del 1983, il calcolo elettorale è andato più o meno così: una donna potrebbe aiutare a conquistare una vittoria democratica in una corsa serrata. Più tardi, quando le valutazioni di approvazione di Reagan sono rimbalzate, l'argomento si è evoluto. Forse la rottura del soffitto di vetro potrebbe generare abbastanza entusiasmo da scuotere la corsa a favore dei Democratici.

In pubblico, NOW ha spinto l'idea, chiedendo ai sei democratici in lizza per la nomina alla loro conferenza nazionale nell'autunno del 1983 se avrebbero nominato una donna come loro secondo in comando, e l'idea ha catturato l'attenzione dei media. In privato, durante un asporto cinese o in una sala riunioni della Camera dei Rappresentanti, le donne della squadra A, come venivano a chiamarsi, hanno elaborato una strategia su come inserire una donna qualificata sul biglietto.

Erano tutte femministe attive nella politica democratica: Joanne Howes, la direttrice esecutiva del Women's Vote Project; Joan McLean, membro dello staff della Camera; e Nanette Falkenberg, direttore esecutivo della National Abortion Rights Activist League (NARAL). Volevano che l'eventuale candidato considerasse una donna come vicepresidente per una questione di simbolismo e praticità, qualcuno che abbattesse le barriere ma fosse anche visto come un valido candidato. Come buoni strateghi, abbiamo sempre saputo che non sempre ottieni quello che vuoi, ma potresti ottenere qualcosa andando dopo, McLean ricorda le loro aspettative. Dopo aver esaminato l'elenco delle donne politiche esperte (una lista intrinsecamente breve, osserva Howes. A differenza della lista delle donne nel 2020, non avevamo molte persone nell'arsenale), sono atterrate sulla 48enne Geraldine Ferraro, una star emergente che rappresentava il Nono Distretto di New York.

Il percorso di Ferraro in politica ha comportato lezioni serali alla Fordham Law a Manhattan mentre lavorava di giorno come insegnante di scuola elementare nel Queens, un periodo di tempo dedicato esclusivamente alla crescita dei suoi figli e un ritorno alla forza lavoro all'età di 38 anni come pubblico ministero per la Ufficio per le vittime speciali del Queens. Ha adottato, infine, un duro democratico, come slogan della sua campagna elettorale nella sua prima campagna per il Congresso.

McLean ricorda il discorso che il trio ha fatto al loro mentore, l'attivista Millie Jeffrey, durante un brunch domenicale:

La guardi e puoi immaginarla come la tua migliore amica, come tua sorella, come il tuo membro del Congresso, come qualcuno che vuoi ascoltare. Ha un profilo che hanno molte donne elettori. Lei è sposata; è una madre; ha aspettato che i suoi figli fossero più grandi per candidarsi a una carica pubblica, e viene dal Queens, che è un distretto molto diversificato, e ha un portafoglio da moderato a liberale. È un membro della dirigenza; piace al presidente [Tip O'Neill], piace ai sindacati, è stata attiva su questioni per gli elettori più anziani.

Jeffrey, che aveva profondi legami tra attivisti sindacali, per i diritti civili e per i diritti delle donne, ne era convinta e avrebbe fatto cadere il nome di Ferraro nelle conversazioni con i suoi coetanei quando l'argomento si era rivolto ai potenziali vicepresidenti. (Molte di queste discussioni, va detto, sono avvenute mentre i Democratici dovevano ancora scegliere un uomo adatto per la parte superiore del biglietto.) La squadra A ha reclutato anche Eleanor Lewis, la migliore aiutante di Ferraro, per unirsi a loro.

le donne delle squadre A e B

Il Team A (i primi cinque) e il Team B, che hanno lavorato tutti per far rompere il soffitto di vetro di Ferraro, si sono riuniti nei primi anni '90. In senso orario dall'alto: Nanette Falkenberg, Joanne Howes, Joan McLean, Millie Jeffrey, Eleanor Lewis, Ranny Cooper, Joanne Symons.(Per gentile concessione di Joan McLean)

Ora hanno dovuto vendere l'aspirante candidata stessa sull'idea. La Ferraro, sbalordita e lusingata, accettò di lanciare il suo cappello sul ring, ma la possibilità che diventasse effettivamente una candidata alla vicepresidenza sembrava remota, scrisse nel suo libro di memorie, Ferraro: La mia storia .

Durante i veepstakes, ho approfittato del fatto che la gente parlasse di me, ma non ho mai, nemmeno per un minuto, creduto davvero che sarebbe successo, osserva nel documentario Geraldine Ferraro: spianare la strada .

Il Palla di neve Ferraro, come una Washington Post giornalista lo chiamò, era stato messo in moto nei mesi tra l'incontro da asporto della squadra A con la deputata e l'estate del 1984. Le manovre della squadra A hanno aiutato Ferraro a diventare la prima donna presidente del comitato della piattaforma democratica, con il compito di combattere le fazioni del suo partito nell'articolare un unico visione politica per le elezioni. A maggio, Tip O'Neill ha approvato Ferraro come potenziale vicepresidente nel Boston Globe .

Giornali e riviste hanno raccontato la sua storia di vita: come aveva preso il nome da suo fratello maggiore, Gerard, che era morto da bambino; la morte del padre quando Ferraro aveva solo 8 anni; il ritorno di sua madre a lavorare all'uncinetto perline sui vestiti per sostenere la famiglia; la sua educazione scolastica cattolica; come i crimini particolarmente riprovevoli che aveva visto come pubblico ministero l'hanno spinta a ricoprire una carica pubblica. Avrebbero notato la sua franchezza ('Ehi, ascolta, è roba molto inebriante. Ma so benissimo che l'unico motivo per cui sono in quella breve lista è perché sono una donna, ha detto al Washington Post ), capelli platino spolverati di piume, la sua figura.

E tutto questo si è svolto prima ancora che i Democratici si fossero accordati su un candidato. Non sarebbe stato fino a giugno che Mondale, l'ex senatore del Minnesota che aveva servito il presidente Carter come vicepresidente, avrebbe bloccato la gara per cui era un favorito in anticipo, duraturo Il senatore del Colorado Gary Hart e il leader dei diritti civili Jesse Jackson dopo una prima estenuante.

Ferraro aveva attirato l'attenzione, ha scritto Sheila Caudle SM. Edizione di luglio 1984 della rivista, perché

È il tipo di politico pragmatico che la popolazione votante - e gli uomini nelle stanze sul retro - potrebbero trovare più appetibile: attraente, ma non bella da concorso di bellezza... Una donna moderna in carriera, ma immersa nei valori del Vecchio Mondo. Carismatico. Energico, ma non invadente. Il meglio preparato di un lotto ben preparato. Fedele alla festa. A suo agio nella rete dei vecchi. Lei è, in sostanza, una specie di candidato da favola.

III. 'Sono orgoglioso di dire che il cartello APPLICARE SOLO MASCHI BIANCHI non è più affisso fuori dalla Casa Bianca'. — Geraldine Ferraro, parlando a una convention Alpha Kappa Alpha a Washington, DC, luglio 1984

Ferraro al suo primo evento della campagna a Elmore, Minnesota, Mondale

Ferraro al suo primo evento della campagna a Elmore, Minnesota, città natale di Mondale.(Yvonne Hemsey via Getty Images)

Una volta che Mondale è diventato il presunto candidato a giugno, ha iniziato a intervistare un elenco di democratici, tra cui Ferraro, l'allora sindaco di San Francisco Dianne Feinstein, il sindaco di Los Angeles Tom Bradley e il sindaco di San Antonio Henry Cisneros, provenienti da ambienti significativamente più diversi di tutti i uomini bianchi hanno eletto vicepresidente fino ad oggi. Sempre realista, era convinta dopo l'intervista con Mondale che non sarebbe successo, ricorda McLean; secondo i rapporti, Feinstein aveva impressionato il Minnesota, mentre un moderato del sud come il senatore del Texas Lloyd Bentsen aveva un senso elettorale.

L'11 luglio Mondale prese il telefono dal suo soggiorno. Ecco, lui secondo quanto riferito, e chiamò la suite dell'hotel di San Francisco di Ferraro, dove era impegnata a prepararsi per l'inizio della convention.

Eravamo seduti in soggiorno e lei è andata in camera da letto per rispondere alla chiamata ed è uscita sorridendo, ricorda Dave Koshgarian, direttore legislativo del Congresso e scrittore di discorsi di Ferraro. Come ci si sente a far parte della storia? Ferraro chiese la stanza, dopo aver accettato l'incarico. La corsa alla Casa Bianca era aperta.

Non avrei mai accettato l'offerta di Mondale se non avessi pensato che avremmo vinto. Non mi piace perdere o essere offerto in sacrificio, ha scritto Ferraro nel suo libro di memorie.

Ferraro e Mondale all

Come primo duo maschio-femmina a condurre una grande campagna presidenziale, Mondale e Ferraro hanno coreografato la loro prima apparizione come compagni di corsa (nella foto qui), accettando di non alzare le mani giunte o salutarsi con un bacio sulla guancia.(Foto di Diana Walker / The VITA Raccolta di immagini tramite Getty Images)

Mondale, con Ferraro al suo fianco dopo un volo di nascosto a tarda notte, ha detto alla stampa riunita a St. Paul, ho cercato il miglior vicepresidente e l'ho trovata in Gerry.

Grazie, Vice Presidente Mondale, ha detto Ferraro dopo il suo intervento. Poi ha aggiunto che il vicepresidente suona così bene.

È stato magico, ricorda McLean, che era volato dalla California per assistere all'annuncio. Quello che mi ha colpito di più è stato come Contentissimo Il vicepresidente Mondale era con la sua scelta. Era raggiante. Amava essere la persona per farlo.

L'Associated Press articolo sulla selezione iniziata:

Il solito cauto Walter Mondale ha fatto la più grande scommessa della sua vita politica, scommettendo che la nomina di Geraldine Ferraro come suo vicepresidente darà energia e attirerà più elettori di quanti ne perda. È una strategia ad alto rischio progettata per sconvolgere Ronald Reagan. Per più di un anno, le femministe hanno sostenuto che nominare una donna 'massimizzerebbe il divario di genere', elettrizzerebbe gli elettori altrimenti indifferenti, in particolare le donne, e darebbe a Mondale la spinta di cui ha bisogno per superare quello che secondo alcuni sondaggi è ora un Reagan a 19 punti margine.

Nel suo ricordo , lo stesso Mondale ha discusso i due fili della decisione di rinnovare l'immagine del vicepresidente bianco e maschio. Ai suoi occhi, la selezione è stata un calcolo politico disperato e azzardato, ma anche una partenza coraggiosa. L'idea di una donna vicepresidente è stata quasi silurata dopo NOW's minaccia pubblica di una ribellione al congresso ha fatto preoccupare i consulenti di Mondale che la selezione fosse vista come un sop per gruppi di interesse speciale, un modo codificato di dire femministe, lavoro organizzato e minoranze razziali, per le quali aveva subito le critiche principali del rivale Gary Hart. Ma la sua visione liberale del paese ebbe la meglio. Pensavo che mettere una donna su un biglietto per una festa importante avrebbe cambiato le aspettative americane, in modo permanente e in meglio, ha scritto Mondale.

IV. Il punto più alto della Convenzione Nazionale Democratica —The Associated Press

Abbiamo il cuore di Gerry e una donna

A sinistra, segni sul pavimento della convention democratica. Giusto, l'abito bianco che Ferraro ha indossato per accettare la nomina del suo partito. Sua figlia Donna dice di averlo scelto per il suo aspetto professionale e per l'allusione alla lotta suffragista.(Bettman via Getty Images; Museo Nazionale di Storia Americana)

Nelle loro osservazioni alla conferenza stampa di annuncio di Ferraro, il duo ha riconosciuto la natura storica di tutto, ma hanno anche sottolineato che la loro era una campagna per il futuro. Quando la fedele folla della convention si è radunata pochi giorni dopo al Moscone Center per vedere la Ferraro accettare formalmente la sua nomina, è sembrato uno spioncino in quel futuro liberale sperato, dice Joanne Howes. Molti dei delegati di sesso maschile avevano ceduto il loro passaggio a un gruppo eterogeneo di donne.

Quando il newyorkese, vestito di bianco da suffragista, è salito sul palco, la folla è impazzita. Ferraro ha pronunciato le parole, accetto con orgoglio la tua nomina a Vicepresidente degli Stati Uniti, e poi ho dovuto fare una pausa per più di un minuto per gli applausi e gli applausi di Ger-ry. La femminista fondazionale Betty Friedan, che aveva stato titubante spingere per una candidata femminile, temendo che il traguardo fosse solo un gesto simbolico, ha scritto a Ferraro : Quel giorno a San Francisco è stata un'esperienza eccezionale per me. stavo scherzando.

Ferraro ha raggiunto la celebrità. Il suo ufficio congressuale, scrisse nelle sue memorie, riceveva circa due o tremila lettere ogni giorno.

In uno, un operatore sanitario a New York ha scritto : Mentre andavo al lavoro stamattina, ho acceso l'autoradio e ho sentito quelle che devono essere le migliori notizie che ho sentito da molto tempo. In effetti, ero così sopraffatto dalla gioia per te che ho iniziato a piangere. I repubblicani di vecchia data si congratularono con lei; i fan hanno scritto dalla Nuova Zelanda, dall'Arabia Saudita e dall'Italia.

Altre donne nutrivano dubbi. Noi [donne] ci guardiamo e pensiamo: 'Non ce l'avrei fatta, quindi non so nemmeno se potrebbe farlo, Tennessean Carol Roberts detto di New York Times reporter Maureen Dowd, che stava sondando gli elettori di tutti i giorni. Roberts ha continuato, Forse è la cosa sbagliata da fare. Gli uomini non lo fanno.

Le donne bianche hanno il loro rappresentante, una donna nera delegata alla convention ha detto a Gloria Steinem per SM . rivista, e questo mi rende orgogliosa come donna, ma ho bisogno di sapere che combatterà e si batterà per me.

Dopo la convention, il, i sondaggi sono aumentati momentaneamente, offrendo un barlume di speranza. La settimana in cui Ferraro ha accettato la nomination, una Sondaggio Gallup ha anche mostrato i Democratici testa a testa con Reagan, anche se quel risultato si sarebbe rivelato un punto debole nei numeri costantemente in coda dei Democratici.

V. Mio marito non fa affari con personaggi della criminalità organizzata, —Ferraro al Los Angeles Times

Ferraro parla ai microfoni

Tempo ha definito la conferenza stampa di quasi due ore di Ferraro sulla dichiarazione dei redditi della sua famiglia 'una performance di bravura'. Dopo la conferenza, il commentatore conservatore George Will, che aveva suggerito in una colonna che suo marito poteva evadere le tasse, ha inviato a Ferraro una dozzina di rose per scusarsi con la nota 'Qualcuno ti ha detto che sei carina quando sei arrabbiata?' Ferraro, ha scritto nel suo libro di memorie, lo ha richiamato per dire: 'I vicepresidenti non sono carini'.(Ken Regan, nelle collezioni NMAH)

Tre settimane dopo, il senso di slancio post-convenzionale si è sgonfiato quando i riflettori nazionali su Ferraro hanno puntato i riflettori anche sulla sua famiglia: sua madre, in onore della quale Ferraro aveva deciso di usare il suo cognome da nubile professionalmente; i suoi tre figli, che hanno preso una pausa dal college e dal lavoro per fare campagna elettorale; e soprattutto suo marito, John Zaccaro, e la sua attività immobiliare.

Al nocciolo dello scandalo c'era questo: Ferraro e Zaccaro avevano presentato dichiarazioni dei redditi separate e lei aveva programmato di liberare la sua, mentre lui no. Quando, a metà agosto, Ferraro lo ha reso noto , è stato un tripwire giornalistico, che ha generato un titolo dopo l'altro.

Sotto pressione crescente, Zaccaro ha accettato di rendere pubbliche le sue dichiarazioni dei redditi. Ferraro ha tenuto una conferenza stampa maratona dopo il loro rilascio, rispondendo alle domande di una folla di oltre 250 giornalisti. L'immagine indelebile di quella conferenza stampa è Ferraro, occhi intenti, uno sciame di microfoni schierati davanti a lei.

Grigliare non può scioglierla, proclamava il Notizie quotidiane di New York , mentre il Washington Post la chiamava vivace. Ma la frenesia della stampa Ferraro-Zaccaro persisteva. Sono emerse storie che esaminano le connessioni tangenziali tra gli affari di Zaccaro e la criminalità organizzata. Questi articoli non è necessariamente passato adunata giornalistica su giornali come il New York Times , ma hanno comunque catalizzato il ciclo delle notizie. A metà volo sull'aereo della campagna, Ferraro lo ha scoperto via a New York Post articolo che i suoi genitori erano stati arrestati per un racket di numeri poco prima della morte di suo padre 40 anni prima. In seguito, la stampa ha chiesto se avesse pianto durante la lettura della notizia.

Molte di queste storie sono apparse nelle pagine del New York Post e Investigatore di Filadelfia , che a un certo punto contava non meno di 25 giornalisti che indagavano sulle finanze della famiglia. Come la Bestia quotidiana segnalato nel 2018 non è stata una coincidenza. Due aiutanti della campagna di Reagan hanno supervisionato uno sforzo segreto per setacciare i documenti Ferraro-Zaccaro, e poi hanno seminato storie con quei due documenti, incluso il pezzo sui suoi genitori.

Ferraro non è sfuggito al fatto che i rapporti di terzo grado di separazione su suo marito e la criminalità organizzata potrebbero aver guadagnato una trazione ingiustificata a causa della loro eredità italo-americana, che sia i giornalisti che i politici hanno descritto come etnici. Non credo che la stampa... ci avrebbe messo quel tipo di energia se avessimo parlato di qualcuno chiamato 'Jenkins', Ben Bradlee, il leggendario Washington Post editore che aveva supervisionato la sua copertura Watergate, in seguito ha detto al Los Angeles Times .

Alla fine, il tasse rivelate niente di profondamente nefasto. Zaccaro ha fatto dichiararsi colpevole nel gennaio 1985 a un'accusa di reato per aver presentato informazioni fraudolente come parte di una domanda di mutuo. Nell'agosto del 1984 fu rimosso dalla carica di conservatore nominato dal tribunale perché aveva prestato soldi dal patrimonio ai suoi affari, poi li ha ripagati. Ma, come Mondale dopo riflettuto sul New York Times , lo scandalo valanga è costato tempo e slancio alla campagna già in difficoltà.

Ferraro in mezzo alla folla, mentre le persone si allungavano

Le apparizioni di Ferraro attirarono folle appassionate. 'Avrei toccato la mano a tutti nel paese se avessi avuto tempo', ha scritto nel suo libro di memorie.(Bill Pierce / The VITA Raccolta di immagini tramite Getty Images/Getty Images)

Durante la campagna elettorale, tuttavia, Ferraro ha aggiunto il carisma tanto necessario, un tipo di familiarità ironica che ha attirato 12.000 persone al suo primo raduno. UN New York Times la giornalista assegnata alla campagna, Jane Perlez, ha paragonato il suo effetto sul pubblico a quello di un rampollo di Kennedy. Gerry era una persona molto reale, con i piedi per terra e facilmente riconoscibile. Non c'era nessun artificio per Ferraro, ricorda Koshgarian, il suo staff.

Alcuni dei suoi sostenitori ritenevano che la campagna di Mondale non stesse sfruttando appieno il suo dinamismo senza parole. Nella sua rivista, SM. , ha scritto Steinem, mi colpisce ancora una volta la differenza tra questa realtà di grandi folle esultanti toccate dalla magia di Ferraro, e il resto del mondo che a malapena sa chi sia lei.

L'unico dibattito alla vicepresidenza di fine ottobre ha offerto alla campagna un'opportunità di alto livello per familiarizzare il pubblico con la Ferraro magnetica e arguta che i media hanno spesso catturato, nonché una donna seria e preparata per essere presidente.

NOI. 'Era divertente' — Geraldine Ferraro, dopo il dibattito vicepresidente dell'11 ottobre

Bush e Ferraro si stringono la mano all

Bush e Ferraro si stringono la mano prima del dibattito. Ferraro si trovava su una piattaforma dietro il suo podio in modo che la loro differenza di altezza non influisse sulla percezione dei candidati da parte degli elettori.(© Wally McNamee / CORBIS / Corbis via Getty Images)

Quello che è entrata nel [dibattito] volendo davvero dimostrare è che era molto concreta, molto ben informata e di buon carattere, ricorda Donna Zaccaro, la sua figlia maggiore. La Ferraro, che una volta aveva confessato che il suo punto debole era la politica estera, si sarebbe scontrata con l'attuale vicepresidente, ex direttore della CIA ed ex ambasciatore degli Stati Uniti alle Nazioni Unite, George H.W. Cespuglio. Dopo aver studiato libri di briefing giganteschi preparati da consiglieri come il futuro segretario di stato Madeleine Albright, ha provato rigorosamente. L'avvocato che aveva aiutato Mondale con il suo dibattito alla vicepresidenza otto anni prima, Bob Barnett, ha supervisionato la preparazione del dibattito di Ferraro. Barnett, che avrebbe continuato a preparare molti altri candidati democratici, inclusi entrambi i Clinton, per i dibattiti, afferma che Ferraro avrebbe scherzato sul fatto di aver messo fuori gioco Bush: per la stretta di mano di apertura, ha minacciato di baciare il vicepresidente sulle labbra. ., lui ricorda. Ha anche minacciato di salutarlo con il suo soprannome non preferito: 'Poppy'. (Per il vero affare, Ferraro è andato con una stretta di mano e senza soprannomi.)

Circa a metà il dibattito , Ferraro e Bush hanno risposto alle domande di un moderatore sull'aborto. Durante la campagna, la deputata era stata attenta a non posizionarsi come candidata per le questioni femminili, ma la sua posizione pro-choice aveva avuto rare conseguenze politiche critiche di un arcivescovo , e i manifestanti hanno regolarmente manifestato la loro indignazione per le sue apparizioni e sui gradini della chiesa cattolica frequentata dalla sua famiglia. Sono una cattolica devota, ha risposto, non abortirei mai, ma non [sono] del tutto sicura se dovessi mai rimanere incinta a causa di uno stupro se fossi così ipocrita... insegnamento della chiesa, ma non posso imporre le mie opinioni religiose a qualcun altro.

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I manifestanti per l'aborto hanno perseguitato Ferraro durante la campagna elettorale.(David H. Wells / Corbis via Getty Images)

Un altro scontro con Bush ha avuto titoli memorabili: mi permetta di aiutarla con la differenza, signora Ferraro, tra l'Iran e l'ambasciata in Libano, ha detto Bush, in risposta alle critiche di Ferraro alla reazione dell'amministrazione agli attentati suicidi di un'ambasciata americana. Lasciami solo dire, prima di tutto, che sono quasi risentita, Vicepresidente Bush, per il tuo atteggiamento condiscendente che devi insegnarmi sulla politica estera, ha detto, una replica non preparata.

La sua squadra ha giudicato il dibattito una vittoria o un pareggio. I sondaggi hanno mostrato un altro divario di genere: la maggioranza degli uomini vedeva Bush come il vincitore, mentre le donne erano divise. Nell'incontro Bush-Ferraro, il bramino super accreditato Yalie si è comportato come un idiota spaventato, mentre l'ex casalinga italo-americana ha mostrato calma, educazione e padronanza di sé, è stata la valutazione dell'analista politico Morton Kondracke nel Nuova Repubblica .

Il campo di Bush non era così pieno di consensi. È troppo stronza, il suo addetto stampa Peter Teeley detto il giornale di Wall Street . Un microfono caldo in un evento successivo ha colto Bush dicendo che ha provato a prendere a calci un piccolo culo la scorsa notte, un commento nello spogliatoio che gli ha fatto molto bene con Johnny Lunchbucket e Johnny Sixpack, nelle parole di Consulente repubblicano Rich Bond.

L'osservazione grossolana di Teeley era tutt'altro che l'unico palese sessismo affrontato da Ferraro. Nel Mississippi, le è stato chiesto se poteva cuocere un muffin ai mirtilli; in uno ' Incontra l'intervista alla stampa , moderato Marvin Kalb ha interrogato entrambi Potresti premere il pulsante nucleare? e se Mondale l'avrebbe scelta se non per il suo genere. Ferraro ha ribattuto...» Non so se lo fossi, se non fossi una donna, se verrei giudicata allo stesso modo sulla mia candidatura, se mi verrebbero rivolte o meno domande del tipo, sai, sei tu abbastanza forte da premere il pulsante. . . . e poi andare avanti, ma decenni dopo, ha etichettato il trattamento che i media riservano a lei e alla sua famiglia come sessista. Nel 1984, non potevo dire 'Smettila' ha spiegato a Newsweek . Perché non potevo sembrare che mi lamentassi o che mi arrabbiassi per questo. All'interno della campagna sono sorte tensioni; dopo che non le è stata data la possibilità di valutare il programma della loro campagna in un primo incontro strategico, Ferraro ha suggerito allo staff di Mondale di immaginarla come un gentiluomo del sud dai capelli grigi e di trattarla di conseguenza.

VII. Una sconfitta schiacciante —sul New York Times prima pagina , 8 novembre 1984

Ad alcune fermate della campagna, Ferraro ampliò la folla chiedendo loro, I sondaggisti e gli esperti dicono che non possiamo vincere a novembre ... Ma voglio fare il mio sondaggio scientifico e obiettivo proprio qui. Vinceremo a novembre?'

'S!!' la folla ruggiva, ha raccontato nel suo libro di memorie.

Invece, i Democratici hanno subito una delle peggiori sconfitte nella storia delle elezioni presidenziali, con Reagan e Bush che hanno vinto il collegio elettorale con un conteggio di 515-13. (Solo il Minnesota e il Distretto di Columbia hanno votato per Mondale e Ferraro.) Nello stato natale di Ferraro, New York, il gli incumbent hanno vinto con 7,5 punti .

Il divario di genere persisteva: Reagan e Bush erano più popolari tra gli uomini che tra le donne. Eppure, la maggior parte delle donne infine votato repubblicano . Dopotutto, il presidente in carica era popolare e le prospettive economiche allegre. Gli exit poll hanno rivelato che la presenza di Ferraro in scheda, come quella di quasi tutti i candidati alla vicepresidenza, ha fatto poca differenza nella scelta degli elettori. Proprio come precedente la ricerca aveva suggerito , il semplice fatto di avere una donna rappresentata non conquisterà automaticamente il resto del suo genere.

Sono deluso dalle donne americane?, ha chiesto retoricamente Ferraro in il suo discorso di concessione . No, ho fiducia in noi. Siamo sulla buona strada, non siamo monolitici, abbiamo menti meravigliosamente indipendenti.

Le campagne, anche se le perdi, servono a uno scopo, ha detto. La mia candidatura ha detto che i giorni della discriminazione sono contati. Le donne americane non saranno mai più cittadine di seconda classe.

VIII. 'Il controllo esclusivamente maschile della leadership politica nazionale non è più scritto nella pietra o inciso sulle macchine per il voto' —Bella Abzug e Mim Kelber, in un New York Times editoriale

Dopo la gara, Ferraro è stato un volto di spicco per le donne in politica. Gerry era intelligente, divertente, bello, compassionevole, creativo e molto divertente. E questo si è manifestato quando le è stato presentato il paese, dice Barnett. Ha rappresentato il suo libro di memorie—l'equivalente del 1985 di quello di Hillary Clinton Quello che è successo -quale venduto per $ 1 milione e divenne an primo esempio di un bestseller politico-celebrità.

Ferraro non ricoprì più cariche elettive. Ha corso senza successo per il Senato due volte ed è diventata ambasciatrice della Commissione per i diritti umani delle Nazioni Unite. Nel 2008, ha fatto una campagna per Hillary Clinton e poi si è dimessa dal suo incarico dopo aver attirato il fuoco per lei osservazione che se [Barack] Obama fosse un uomo bianco, non sarebbe in questa posizione. Ma la sua eredità non è da poco: ha tracciato un modello da seguire per altre donne in politica.

Ferraro concede la gara

La famiglia Ferraro-Zaccaro (da sinistra, Antonetta Ferraro, John Zaccaro Jr., Donna Zaccaro, Laura Zaccaro, Rose Zaccaro e John Zaccaro Sr.) mentre Ferraro concedeva la gara. 'Non è stato devastante', dice Donna. 'Sentiva di aver fatto davvero un buon lavoro, e si è resa orgogliosa, ha reso orgogliose le donne'.(Foto di Bill Pierce / Il VITA Raccolta di immagini tramite Getty Images/Getty Images)

Si sentiva tremendamente responsabile, dice sua figlia Donna. Sentiva che se avesse svolto un lavoro credibile, avrebbe cambiato la percezione di ciò che la gente pensava fosse possibile per le donne.

La sua candidatura ha suscitato entusiasmo: le persone hanno fatto donazioni e si sono offerte volontarie per la sua campagna a frotte, e le donne hanno espresso un maggiore interesse per la politica dopo la sua corsa. La squadra A ha anche preso atto della mobilitazione delle donne e si è chiesto come poter espandere il pool di donne in corsa per una carica superiore. Molte di loro sono diventate alcune delle madri fondatrici di EMILY's List, un importante PAC che finanzia le donne democratiche che sostengono i diritti riproduttivi.

Non c'è dubbio che la lista di EMILY sia una diretta conseguenza della forza politica che abbiamo visto nelle donne come elettori e potenziali elettori, afferma Howes. Vede il coronamento dell'eredità congiunta di Ferraro e della Squadra A nelle elezioni del 2018, in cui un numero record di donne, molti supportati da EMILY's List , ha vinto la carica e ha capovolto la Camera dei Rappresentanti al controllo democratico.

Kamala Harris è la terza candidata alla vicepresidenza della nazione da un grande partito. Ci stiamo avvicinando, avanzando, verso la parità per le donne in politica, con alcuni altipiani lungo la strada, dice Carroll. Le donne attualmente costituiscono sotto un quarto del Congresso . (l'83 percento di loro sono democratici, il 17 percento repubblicani).

La storica politica dello Smithsonian's National Museum of American History Lisa Kathleen Graddy, che ha curato il museo mostra sul suffragio , afferma che la candidatura di Ferraro rispecchia le sfide che le donne hanno affrontato professionalmente, negli anni '80 e oggi. Mette in evidenza l'ambivalenza, il nervosismo, che anche i sostenitori provavano riguardo alle donne che facevano il passo successivo... Alcune persone sentivano, e provano ancora, paura delle donne competenti, ambiziose e potenti. E c'è ancora l'idea illusoria che le donne candidate dovrebbero in qualche modo essere una scelta cieca rispetto al genere invece di abbracciare l'ovvio valore di portare specificamente le prospettive delle donne.

La vera prova della mia candidatura arriverà quando la prossima donna si candiderà alla carica nazionale, dice Ferraro nel documentario prodotto dalla figlia Donna, in un'intervista del 2010 girata un anno prima la sua morte per mieloma multiplo . Solo allora sapremo... se anche lei dovrà essere migliore per essere giudicata uguale.

Nota del redattore, 11 agosto 2020: questo articolo è stato aggiornato per riflettere la selezione di Kamala Harris come vicepresidente di Joe Biden.

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Ferraro: La mia storia

Nelle sue stesse parole, il resoconto di Ferraro della sua corsa storica del 1984.

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