Nel luglio 1874, il tenente colonnello George Armstrong Custer guidò una spedizione di mille uomini nelle Black Hills, nell'attuale South Dakota. Aveva l'ordine di esplorare un luogo adatto per un posto militare, una missione approvata personalmente dal presidente Ulysses S. Grant, ma portò con sé anche due cercatori d'oro, attrezzati a sue spese. Sebbene in gran parte inesplorate dai bianchi, si diceva da tempo che le Black Hills fossero ricche di oro, e i cercatori di Custer scoprirono ciò che lui riferì come il pagamento di quantità di metallo prezioso. Un corrispondente per il Chicago Inter Ocean chi accompagnò la spedizione fu meno trattenuto nel suo dispaccio: dalla base in giù era 'pagare sporco'. Prendendolo in parola, la stampa della nazione suscitò una frenesia per un nuovo El Dorado nel West americano.

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Gli Stati Uniti stavano entrando nel secondo anno di una paralizzante depressione economica e la nazione aveva un disperato bisogno di un sollevamento finanziario. Entro un anno dalla scoperta di Custer, più di mille minatori si erano riversati nelle Black Hills. Presto i giornali occidentali e i membri del Congresso occidentali chiesero a Grant di annettere la terra.





C'era un problema: le Black Hills appartenevano agli indiani Lakota, la più potente potenza indiana delle Grandi Pianure. Avevano preso il territorio dai Kiowa e dai Crow, e avevano firmato un trattato con gli Stati Uniti che garantiva i loro diritti sulla regione. I Lakota più stimavano i Paha Sapa (letteralmente, colline nere) non per la loro aura mistica, come comunemente si presume, ma per la loro generosità materiale. Le colline erano la loro macelleria, una riserva di caccia da sfruttare nei momenti di fame.

La protesta per l'annessione ha portato Grant a un bivio. Si era insediato nel 1869 con l'impegno di mantenere l'Occidente libero dalla guerra. I nostri rapporti con gli indiani ci esponevano giustamente all'accusa di crudeltà e truffa, aveva detto, e aveva vincolato la sua amministrazione a una politica di pace intesa ad assimilare le nazioni delle pianure nella civiltà bianca. Ora, Grant è stato costretto a scegliere tra l'elettorato e gli indiani.



Non aveva alcun motivo legale per impadronirsi delle Black Hills, quindi ne inventò uno, convocando una cabala segreta della Casa Bianca per pianificare una guerra contro i Lakota. Quattro documenti, conservati presso la Biblioteca del Congresso e la Biblioteca dell'Accademia militare degli Stati Uniti, non lasciano dubbi: l'amministrazione Grant ha lanciato una guerra illegale e poi ha mentito al Congresso e al popolo americano al riguardo. L'episodio non è stato esaminato al di fuori della letteratura specializzata sulle guerre delle pianure.

Durante quattro decenni di guerra intermittente nelle pianure, questo è stato l'unico caso in cui il governo ha deliberatamente provocato un conflitto di questa portata, e alla fine ha portato alla scioccante sconfitta dell'esercito a Little Bighorn nel 1876 e a controversie che rimangono irrisolte per questo giorno. Pochi osservatori sospettavano allora la trama, che fu presto dimenticata.

Per la maggior parte del XX secolo, gli storici hanno liquidato l'amministrazione Grant come un rifugio per hacker corrotti, anche se l'integrità dell'uomo stesso è rimasta indiscussa. I biografi di Grant più recenti hanno lavorato duramente per riabilitare la sua presidenza e generalmente hanno lodato il suo trattamento nei confronti degli indiani. Ma hanno interpretato erroneamente gli inizi della guerra dei Lakota o li hanno ignorati del tutto, facendo sembrare che Grant fosse irreprensibile nella più grande guerra indiana condotta in Occidente.



Durante la sua carriera militare, Grant era conosciuto come un comandante aggressivo, ma non un guerrafondaio. Nel suo Memorie personali , ha condannato la guerra messicana, nella quale aveva combattuto, come una delle più ingiuste mai condotte da una nazione più forte contro una più debole, e ha condannato le macchinazioni dell'amministrazione Polk che portavano alle ostilità: Siamo stati inviati per provocare una lotta, ma è era essenziale che il Messico lo iniziasse. Eppure, nel trattare con i Lakota, ha agito altrettanto perfido.

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Questo articolo è una selezione dal numero di novembre della rivista Smithsonian

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Il trattato tra i Lakota e gli Stati Uniti era stato firmato a Fort Laramie nel 1868, l'anno prima che Grant entrasse in carica. Da questo giorno in poi, il documento è iniziato, ogni guerra tra le parti di questo accordo cesserà per sempre.

Sotto il Trattato di Fort Laramie, gli Stati Uniti designarono tutto l'attuale South Dakota a ovest del fiume Missouri, comprese le Black Hills, come la Grande Riserva Sioux, per l'uso e l'occupazione assoluta e indisturbata dei Lakota. Il trattato riservava anche gran parte dell'attuale Wyoming nordorientale e del Montana sudorientale come territorio indiano non ceduto, vietato ai bianchi senza il consenso dei Lakota. Per attirare i Lakota nella riserva e nell'agricoltura, gli Stati Uniti hanno promesso di dar loro una libbra di carne e una libbra di farina al giorno per quattro anni. Se coloro che desideravano vivere di caccia piuttosto che di sussidio potessero effettivamente risiedere nel Territorio Non Ceduto, il trattato non lo diceva. Tutta la terra dei Lakota, tuttavia, doveva essere inviolata.

La Grande Riserva Sioux

La Grande Riserva Sioux(Guilbert Gates)

La maggior parte dei Lakota si stabilì sulla riserva, ma alcune migliaia di tradizionalisti respinsero il trattato e si stabilirono nel Territorio Non Ceduto. I loro spiriti guida erano il venerato capo di guerra e sant'uomo Toro Seduto e il celebre capo di guerra Cavallo Pazzo. Questi Lakota non trattati non avevano alcun litigio con i wasichus (bianchi) finché sono rimasti fuori dal paese dei Lakota. Questo lo fecero in gran parte i wasichus, fino al 1874.

che aspetto aveva davvero pocahontas

La missione ufficiale di Custer quell'estate, trovare un sito per un nuovo posto dell'esercito, fu consentita dal trattato. La ricerca dell'oro non lo era.

Quando la pressione su Grant aumentò per annettere le Black Hills, il suo primo ricorso fu una rude diplomazia. Nel maggio 1875, una delegazione di capi Lakota si recò alla Casa Bianca per protestare contro la carenza di razioni governative e le predazioni di un agente indiano corrotto. Grant ha colto l'occasione. In primo luogo, ha detto, l'obbligo del trattato del governo di emettere razioni è scaduto e potrebbe essere revocato; le razioni continuarono solo a causa dei gentili sentimenti di Washington verso i Lakota. In secondo luogo, lui, il Grande Padre, non era in grado di impedire ai minatori di invadere le Black Hills (il che era abbastanza vero, date le limitate risorse dell'esercito). I Lakota devono cedere il Paha Sapa o perdere le loro razioni.

Quando i capi hanno lasciato la Casa Bianca erano tutti in mare, ha ricordato il loro interprete. Per tre settimane, avevano alternato incontri discordanti con burocrati incalzanti e squallide riunioni tra di loro in stanze d'albergo. Alla fine, hanno interrotto i colloqui e, il New York Herald denunciato, restituito alla prenotazione disgustato e non conciliato.

Nel frattempo, i minatori si sono riversati nelle Black Hills. Il compito di farli fuori spettava al Brig. Gen. George Crook, il nuovo comandante del dipartimento militare della Platte, le cui simpatie chiaramente erano dei minatori. Crook ha sfrattato molti di loro quel luglio, in conformità con la politica permanente, ma prima che alzassero la posta ha suggerito di registrare le loro richieste per assicurarli per quando il paese si fosse aperto.

Il capo dei Lakota Red Cloud (seduto, il secondo da sinistra, nel 1877) firmò il trattato che istituiva la Grande Riserva Sioux.(Biblioteca del Congresso, stampe e fotografie)

Toro Seduto ha detto che i bianchi hanno infranto ogni promessa fatta tranne una: hanno promesso di prendere la nostra terra, e l'hanno presa.(Biblioteca del Congresso, stampe e fotografie)

Custer, nella foto nel 1874, aveva creduto che la sua incursione nelle Black Hills avrebbe aperto una ricca vena di ricchezza, scrisse suo cognato.(Archivio Antropologico Nazionale, Smithsonian Institution)

Stereografia delle Black Hills(William H. Illingworth)

Stereografia delle Black Hills(William H. Illingworth)

Durante tutto questo procedimento, Crook pensava che i Lakota fossero stati straordinariamente tolleranti. Come si comportano ora le band che a volte si allontanano dalle agenzie delle Pianure? gli ha chiesto un giornalista all'inizio di agosto.

Beh, ha detto Crook, sono tranquilli.

Percepisci il pericolo immediato di una guerra indiana? insistette il giornalista.

Non solo ora, rispose Crook.

Grant ha dato un altro tentativo alla negoziazione. Nominò una commissione per tenere un gran consiglio nella Grande Riserva Sioux e acquistare i diritti minerari sulle Black Hills.

L'unico membro della commissione che conosceva i Lakota era il Brig. Gen. Alfred H. Terry, il comandante urbano e gentile del Dipartimento del Dakota. Perché non, ha suggerito, incoraggiare i Lakota ad allevare raccolti e bestiame nelle Black Hills? Nessuno ha ascoltato.

Il Gran Consiglio si riunì quel settembre, ma naufragò rapidamente. Cavallo Pazzo si è rifiutato di venire. Così fece Toro Seduto; quando la commissione mandò un messaggero a parlargli, raccolse un pizzico di terra e disse: Non voglio vendere o affittare alcuna terra al governo, nemmeno tanto quanto questa. Sottocapi e guerrieri dei villaggi Lakota non trattati parteciparono al consiglio, ma per intimidire qualsiasi capo della riserva che potesse cedere. I bianchi che sfondano i cancelli - alcuni ben intenzionati e altri con intenzioni discutibili - hanno avvisato i capi della riserva che le Black Hills valevano decine di milioni di dollari in più di quanto la commissione fosse disposta a offrire. Quei capi poi dissero che avrebbero venduto, se il governo avesse pagato abbastanza per sostenere la loro gente per le sette generazioni a venire.

La commissione riferì a Washington che la sua offerta ampia e liberale era stata accolta con risate di scherno da parte degli indiani in quanto inadeguata. I Lakota non potevano essere portati a patti se non con il mite esercizio della forza, almeno all'inizio.

Nell'ottobre 1875, Grant stava tracciando un nuovo corso per uscire dall'impasse. All'inizio di quel mese, il Dipartimento della Guerra ordinò al tenente generale Philip Sheridan, l'ufficiale di grado in Occidente, di venire a Washington. L'ordine ha aggirato il comandante generale dell'esercito e il superiore immediato di Sheridan, William T. Sherman. L'ordine in sé non sopravvive, ma la risposta di Sheridan, indirizzata all'aiutante generale a Washington e inclusa nelle carte di Sherman presso la Biblioteca del Congresso, rileva che era stato convocato per vedere il segretario [della guerra] e il presidente sull'argomento delle Colline Nere. Questo telegramma è il primo dei quattro documenti che delineano la congiura.

L'8 ottobre, Sheridan interruppe la sua luna di miele a San Francisco per dirigersi verso est.

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Percependo problemi nelle pianure, un gruppo di pastori di New York si è incontrato con Grant il 1 novembre e lo ha esortato a non abbandonare la sua politica di pace per soddisfare un pubblico affamato di specie. Sarebbe un duro colpo per la causa del cristianesimo in tutto il mondo.

Con grande prontezza e precisione, il New York Herald riferito, il presidente assicurò ai sacerdoti che non avrebbe mai abbandonato la politica di pace e che era sua speranza che durante la sua amministrazione si sarebbe affermata così saldamente da essere la politica necessaria dei suoi successori. Annusare un topo, il Araldo corrispondente ha aggiunto, In questo potrebbe forse sbagliarsi.

Grant stava, infatti, dissimulando. Solo due giorni dopo, il 3 novembre, convocò alcuni generali e funzionari civili che la pensavano allo stesso modo per formulare un piano di guerra e scrivere il copione pubblico necessario. Quel giorno, la politica di pace ha esalato l'ultimo respiro.

Grant aveva impiegato quasi un mese per scegliere i suoi collaboratori. Sapeva di poter contare sul suo segretario alla guerra, William Belknap. E all'inizio di quell'autunno, quando ha dovuto sostituire il suo segretario degli Interni dopo uno scandalo di corruzione, Grant ha rotto con l'abitudine di consultare il gabinetto sulle scelte di segreteria e ha offerto privatamente il lavoro a Zachariah Chandler, un ex senatore del Michigan e un duro- di linea negli affari occidentali. Erano invitati anche un flessibile assistente segretario degli interni di nome Benjamin R. Cowen e il commissario per gli affari indiani, Edward P. Smith (che, come Belknap, alla fine avrebbe lasciato l'incarico dopo uno scandalo di corruzione a sua volta).

L'opposizione al piano di Grant potrebbe provenire dal suo ufficiale militare di più alto grado, Sherman. Era uno degli uomini che avevano firmato il Trattato di Fort Laramie per conto degli Stati Uniti. Ha sostenuto l'uso della forza contro gli indiani quando giustificato, ma una volta aveva scritto a Grant della sua rabbia contro i bianchi in cerca di oro [che] uccidono gli indiani proprio come ucciderebbero gli orsi e non avrebbero prestato attenzione ai trattati. E sebbene Grant e Sherman fossero diventati amici intimi quando portarono l'Unione alla vittoria, si erano separati sulla politica sin dalla Guerra Civile. Dopo che Belknap aveva usurpato le prerogative di comando del generale senza obiezioni da parte di Grant, Sherman aveva spostato il suo quartier generale da Washington a St. Louis in un impeto di ripicca. Non fu invitato nella cabala, sebbene due dei suoi subordinati, Sheridan e Crook, lo fossero.

Che Grant tenesse una riunione il 3 novembre era di dominio pubblico, ma il risultato non lo era. Resta inteso che la questione indiana era un importante argomento di attenzione, il Washington repubblicano nazionale riferito, sebbene per quanto appreso non sia stata presa una decisione definitiva su alcun argomento relativo alla politica dell'amministrazione nella sua gestione delle tribù indiane.

Crook, tuttavia, ha condiviso il segreto con il suo fidato aiutante di campo, il capitano John G. Bourke, ed è grazie all'erculea presa di appunti di Bourke, incarnata in un diario di 124 volumi conservato presso la biblioteca di West Point, che possiamo scopri il segreto oggi. Sepolta in uno di quei volumi c'è questa voce, il secondo dei quattro documenti incriminanti: il generale Crook disse che al consiglio il generale Grant aveva deciso che i Sioux del Nord [cioè i Lakota] dovessero andare sulla loro riserva o essere frustati.

I generali esaminano il documento

I generali Wesley Merritt, Philip Sheridan, George Crook, James William Forsyth e George Armstrong Custer esaminano un documento.(Crook e Sheridan)

I cospiratori credevano che Toro Seduto e i Lakota non trattati avessero intimidito i capi della riserva per non vendere i diritti minerari alle Black Hills. Schiacciare le bande non trattate, ragionavano, ei capi della riserva si sarebbero arresi.

Nonostante lo schiacciante sostegno popolare per la conquista delle Black Hills, Grant poteva aspettarsi un'accesa opposizione da parte dei politici e della stampa orientali a una guerra non provocata. Aveva bisogno di qualcosa per spostare la colpa sui Lakota.

Lui ei suoi collaboratori hanno escogitato un piano in due fasi. Per prima cosa l'esercito avrebbe consegnato l'ultimatum a cui si riferiva Bourke: riparare la riserva o essere frustato. L'esercito non avrebbe più fatto rispettare l'editto che affermava la proprietà dei Lakota delle Black Hills. Ciò è rivelato nel terzo documento, sempre alla Biblioteca del Congresso, un ordine confidenziale che Sheridan scrisse a Terry il 9 novembre 1875:

In una riunione tenutasi a Washington il 3 novembre ... il Presidente ha deciso che mentre gli ordini emessi in precedenza che vietavano l'occupazione del paese delle Black Hills da parte dei minatori non dovevano essere revocati, non si doveva ancora opporre resistenza fissa da parte dei militari a i minatori entrano....

Farai quindi in modo che le truppe del tuo Dipartimento assumano un atteggiamento tale da soddisfare le opinioni del Presidente a questo riguardo.

Se i Lakota si sono vendicati dei minatori in arrivo, tanto meglio. Le ostilità avrebbero aiutato a legittimare la seconda fase dell'operazione: ai Lakota non trattati sarebbe stato concesso un termine incredibilmente breve per presentarsi alla riserva; l'Indian Bureau doveva presentare denunce contro di loro, e Sheridan doveva prepararsi per la sua forma di guerra preferita, una campagna invernale contro ignari villaggi indiani.

Il comandante dell'esercito non ha avuto la minima idea dell'intrigo fino al 13 novembre, quando Sherman ha chiesto a Sheridan perché non avesse ancora presentato il suo rapporto annuale. La risposta di Sheridan, anche alla Biblioteca del Congresso, completa la cospirazione: Dopo il mio ritorno dalla costa del Pacifico, Sheridan ha scritto con noncuranza, sono stato obbligato ad andare a est per vedere... delle Black Hills, e il mio rapporto è stato quindi ritardato . Piuttosto che elaborare il piano di guerra, Sheridan ha semplicemente allegato una copia dei suoi ordini a Terry, suggerendo a Sherman che sarebbe stato meglio mantenerli riservati.

Sherman esplose. Come ci si poteva aspettare che comandasse, scrisse a suo fratello, il senatore John Sherman, a meno che gli ordini non arrivino da me, cosa che non fanno, ma vanno direttamente alla parte interessata? Ha giurato di non tornare mai nella capitale se non ordinato.

Le Colline Nere

Le Colline Nere(Bryan Schutmaat)

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Per presentare denunce contro i Lakota, l'amministrazione Grant si rivolse a un ispettore dell'Indian Bureau di nome Erwin C. Watkins, che era appena tornato da un giro di routine nelle agenzie indiane del Montana e del Dakota. I compiti ufficiali di Watkins erano amministrativi, come la revisione dei conti degli agenti indiani. Ma nel riferire sul suo tour, è andato ben oltre lo scopo della sua autorità per descrivere il comportamento dei Lakota non trattati, anche se è improbabile che ne abbia mai visto uno.

Il rapporto Watkins li ha individuati come bande selvagge e ostili di indiani Sioux che meritano ampiamente la punizione per la loro incessante guerra e per i loro numerosi omicidi di coloni e delle loro famiglie, o di uomini bianchi ovunque trovati disarmati. Molto offensivi, ridono degli sforzi inutili che sono stati fatti finora per soggiogarli [e] disprezzano l'idea della civiltà bianca. Senza mai menzionare il Trattato di Fort Laramie, il rapporto concludeva che il governo avrebbe dovuto inviare un migliaio di soldati nel Territorio Non Ceduto e sottomettere gli indomabili Lakota.

Watkins aveva lavorato a lungo nella macchina politica del Michigan di Zachariah Chandler, e aveva servito sotto Sheridan e Crook durante la guerra civile. Il suo rapporto, datato 9 novembre, racchiudeva le opinioni di Sheridan e Crook. È difficile sfuggire al sospetto che i cospiratori avessero ordinato a Watkins di fabbricare il suo rapporto, o addirittura di averlo scritto loro stessi.

Mentre divulgavano il rapporto Watkins - ha fatto notizia su una manciata di giornali - i cospiratori hanno oscurato i loro preparativi di guerra. Nel quartier generale di Crook nel Territorio del Wyoming, le razioni e le munizioni venivano accumulate, i treni di trasporto preparati, le truppe schierate dai forti periferici. Qualcosa stava chiaramente succedendo, ma Crook e il suo staff hanno rifiutato di discuterne con la stampa locale.

Il Chicago Inter Ocean il corrispondente che aveva alimentato la frenesia dell'oro, William E. Curtis, in realtà arrivò sul punto di esporre la trama. Dopo aver sondato i suoi contatti nell'esercito, Curtis ha detto ai suoi lettori solo cinque giorni dopo l'incontro alla Casa Bianca, le tribù itineranti e coloro che sono conosciuti come indiani selvaggi saranno probabilmente consegnati interamente ai militari fino a quando non saranno sottomessi. L'identità precisa della sua fonte è sconosciuta, ma quando Curtis ha sollevato la questione con l'alto comando, un alto ufficiale ha liquidato il discorso sulla guerra come un'oziosa fantasia di un cervello malato. Curtis non ha insistito sulla questione, e un Inter Ocean il corrispondente sul campo concluse che la guerra era improbabile per il semplice motivo che gli agenti indiani Lakota gli avevano detto, sinceramente, che gli indiani non avevano voglia di combattere.

Il 3 dicembre, Chandler mise in moto la prima fase del progetto. Ordinò all'Indian Bureau di informare Toro Seduto e gli altri capi non trattati che avevano tempo fino al 31 gennaio 1876 per presentarsi alla riserva; altrimenti sarebbero considerati ostili e l'esercito marcerebbe contro di loro. La faccenda sarà considerata con ogni probabilità come una bella barzelletta dagli indiani, scrisse Sheridan a Sherman, che aveva perso interesse per ciò che stava facendo il suo subordinato.

A quel punto i Lakota erano bloccati dalla neve nei villaggi sparsi in tutto il Territorio Non Ceduto. Il loro atteggiamento non era cambiato; non avevano alcun rapporto con i wasichu fintanto che restavano fuori dalla terra dei Lakota, che i loro capi non avevano intenzione di arrendersi. La loro risposta all'ultimatum di Chandler non è stata minacciosa e, dal punto di vista indiano, abbastanza pratica: hanno apprezzato l'invito a parlare, ma sono stati sistemati per l'inverno; quando arrivava la primavera e i loro pony diventavano forti, frequentavano un consiglio per discutere del loro futuro.

Gli agenti indiani diligentemente trasmisero il messaggio a Washington, dove Edward Smith, il commissario per gli affari indiani, lo seppellì. Attenendosi alla linea ufficiale segretamente scritta a novembre, dichiarò che i Lakota erano ribelli e ostili, tanto che non vedeva il motivo di aspettare fino al 31 gennaio per consentire all'esercito di agire contro di loro. Il Segretario degli Interni Chandler, il suo superiore, ha debitamente approvato la finzione. Toro Seduto si rifiuta ancora di conformarsi alle indicazioni dei commissari, ha detto a Belknap, e ha rilasciato l'autorità per i Lakota non trattati al segretario alla guerra, per qualunque azione l'esercito ritenesse appropriata.

Sheridan ha avuto il via libera. L'8 febbraio ordinò a Terry e Crook di iniziare la loro campagna.

Le operazioni invernali sono state un fallimento. Terry era bloccato dalla neve. Crook attaccò per errore un villaggio di pacifici Cheyenne, che li alienò solo e allertò i Lakota non trattati. Peggio ancora, l'inciampo dell'esercito persuase a malapena i capi della riserva che avevano bisogno di cedere le Black Hills.

Quella primavera, migliaia di indiani della riserva migrarono nel Territorio Non Ceduto, sia per cacciare il bufalo che per unirsi ai loro fratelli non trattati nella lotta per la loro libertà, se necessario. L'esercito ha lanciato un'offensiva, con colonne sotto Crook, Terry e il colonnello John Gibbon convergenti sul paese Lakota. Gli indiani sfuggirono a Gibbon. Crook fu insanguinato nella battaglia del Rosebud il 17 giugno e si ritirò per leccarsi le ferite. Otto giorni dopo, alcuni degli uomini di Terry, il 7° Cavalleria, sotto Custer, attaccarono i Lakota e i loro alleati Cheyenne a Little Bighorn e pagarono il prezzo più alto per la perfidia di Grant.

Il Grande Spirito ci ha dato questo paese come una casa, ha detto Cavallo Pazzo dopo la guerra iniziata sulle Black HIlls. Hai avuto il tuo.(Bryan Schutmaat)

Dei 60 milioni di acri promessi ai Lakota nel 1868, comprese le Badlands, hanno perso più di 55 milioni.(Bryan Schutmaat)

Una vista panoramica nel Custer State Park nelle Black Hills del South Dakota(Bryan Schutmaat)

Prairie e colline lungo Sage Creek Road nel Parco nazionale Badlands, South Dakota(Bryan Schutmaat)

Paesaggio vicino al Badlands National Park e alla riserva di Pine Ridge(Bryan Schutmaat)

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Poi è arrivata la copertura. Per otto mesi, il Congresso aveva prestato poca attenzione agli eventi nel paese Lakota. Solo dopo la debacle di Little Big Horn il Congresso ha messo in dubbio le origini della guerra e gli obiettivi del governo.

I cospiratori si erano preparati per l'esame del Congresso. Il nuovo segretario alla guerra, J. Donald Cameron, ha impiegato solo tre giorni per presentare una lunga spiegazione, insieme al rapporto di Watkins e alle 58 pagine di corrispondenza ufficiale sull'argomento. Assente era l'ordine incriminante di Sheridan a Terry dal 9 novembre 1875.

Le operazioni militari, ha assicurato Cameron al Congresso, non avevano come obiettivo la nazione Lakota, ma solo alcune parti ostili, in altre parole, coloro che vivevano nel Territorio Non Ceduto. E le Black Hills, ha affermato Cameron, sono state una falsa pista: la scoperta accidentale dell'oro al confine occidentale della riserva Sioux e l'intrusione della nostra gente su di essa, non hanno causato questa guerra, e l'hanno solo complicata dall'incertezza dei numeri essere incontrato. Se si doveva credere a Cameron, la sete di guerra dei giovani Lakota aveva portato al conflitto.

Certamente molti membri del Congresso hanno riconosciuto l'imbroglio di Cameron per quello che era. Ma con la stampa nazionale che chiedeva a gran voce una punizione dopo il Little Bighorn, non osavano contestare la linea dell'amministrazione. Il Congresso ha dato carta bianca all'esercito per condurre una guerra incessante. Nel maggio 1877, i Lakota erano stati completamente sconfitti.

Quasi tutti sembravano contenti di biasimarli per il conflitto. Una singolare voce di dissenso era George W. Manypenny, un ex commissario dell'Indian Bureau dalla mentalità riformista. Ha ipotizzato che la guerra Sioux del 1876, il crimine dell'anno del centenario, [è stato] inaugurato alla Casa Bianca nel novembre 1875. Ma è stato respinto come un apologeta indiano, e nessuno ha preso sul serio le sue accuse.

Nel 1980, la Corte Suprema stabilì che i Lakota avevano diritto al risarcimento dei danni per la presa della loro terra. La somma, non riscossa e maturando interessi, ora supera il miliardo di dollari. I Lakota preferirebbero avere le Black Hills.





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