Quando Jony Ive era un ragazzo, suo padre, professore universitario di design e tecnologia e argentiere, gli fece un regalo di Natale insolito: un accordo. Se passavo il tempo a determinare cosa volevo realizzare ea sviluppare l'idea con i disegni, ricorda Ive, mi concedeva un po' del suo tempo e insieme andavamo nei laboratori dell'università e lo completavamo. Negli anni hanno costruito mobili, un go-kart e parti per una casa sull'albero, lavorando il legno e una varietà di metalli. Fin dai primi giorni che riesco a ricordare, ho amato disegnare e creare cose.

Da allora produce cose, compresi i gadget più ricercati del pianeta.

in che decennio è stato impostato il grasso?

Il capo del design di Apple, Ive era il confidente più stretto di Steve Jobs, e ora, a 50 anni, sei anni dopo la morte di Jobs, è una delle due persone più importanti dell'azienda più preziosa al mondo, l'altro è il CEO Tim Cucinare. Delle poche aziende che sono arrivate a definire la tecnologia nel 21° secolo, tra cui Amazon, Facebook e Google, solo Apple dipende dalla vendita del proprio hardware. E il marchio di Ive è su tutto ciò che Apple costruisce, dall'arioso e minimalista chic dei suoi 497 negozi al dettaglio a dispositivi seminali come iPhone e iPad, e pezzi più recenti come l'Apple Watch e il prossimo altoparlante HomePod.





È chiaro dalla mia recente intervista con Ive—è seduto su un divano in una suite al Carlyle Hotel di Manhattan—che i suoi impulsi artistici non sono cambiati molto dall'infanzia: ha sempre cercato di fare cose che non fossero solo belle ma sono anche estremamente funzionali. Cresciuto fuori Londra, ha studiato design industriale al Newcastle Polytechnic, nel nord dell'Inghilterra. Il disegno non è mai stato fine a se stesso e non riguardava l'espressione di sé, dice. Piuttosto, è la scintilla di un dialogo tra ispirazione e possibilità. Nel corso degli anni, i miei disegni sono diventati sempre più scarsi. Spesso è solo in parte un oggetto. Poi l'idea va avanti e indietro tra un pensiero, una conversazione, un altro disegno, questa volta per condividere l'idea. Rimane molto fluido per un bel po'.

Una delle creazioni Ive che Apple ha lanciato questo autunno è la nuova vasta sede dell'azienda a Cupertino, in California. The Ring, come i dipendenti Apple chiamano l'edificio principale del nuovo campus, è un enorme cerchio di vetro che avvolge un paesaggio di prati e alberi di latifoglie importati dalla California. Ho trascorso più di cinque anni a lavorare a stretto contatto con l'architetto britannico Norman Foster praticamente su ogni dettaglio, dai 900 pannelli di vetro curvi lunghi 45 piedi che fungono da pareti, ai pulsanti dell'ascensore, che sono sottilmente concavi (come il pulsante home su un vecchio iPhone) e realizzato in alluminio spazzolato (come un MacBook).



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Jony Ive: il genio dietro i migliori prodotti Apple

Nel 1997, Steve Jobs ha scoperto un trasandato designer britannico che lavorava duramente nel quartier generale di Apple, circondato da centinaia di schizzi e prototipi. La collaborazione di Jony Ive con Jobs produrrebbe alcuni dei prodotti tecnologici più iconici del mondo, tra cui iMac, iPod, iPad e iPhone.

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All'interno dell'edificio, in un pomeriggio limpido e soleggiato di questo autunno, gli spazi principali sono stati inondati di luce naturale, in particolare la caffetteria a quattro piani, con spazio per 700 persone. Due enormi pannelli di vetro da 85 piedi per 54 fungono da parete esterna della caffetteria quando il tempo è cupo, ma nella maggior parte dei giorni, come questo, si aprono su un grande patio esterno, dove altre 1.700 persone possono riunirsi per mangiare biologico, tariffa di provenienza locale. Ogni pezzo del vetro esterno dell'edificio è stato progettato per essere il più trasparente possibile, per ridurre al minimo la distinzione tra interno ed esterno.

Forse non sorprende che lo studio di design goda delle viste migliori, dal quarto piano del Ring, vicino agli uffici dei massimi dirigenti. Lo studio è enorme e Ive è entusiasta delle sue possibilità come un bambino ha finalmente avuto la possibilità di armeggiare nel laboratorio di suo padre. Per la prima volta, Ive ha abbastanza spazio di lavoro per le centinaia di designer di Apple e l'idea è di assicurarsi che si intralcino a vicenda: designer industriali ed esperti di motion graphics ed esperti di font e designer di interfacce per computer che si incontreranno e saranno ispirato a pensare in modi nuovi. Lo studio ospiterà anche diverse fresatrici, per realizzare prototipi. Penso che tu capisca veramente un materiale - le sue proprietà e attributi e, soprattutto, l'opportunità che il materiale ti permette - se lo lavori davvero da solo, dice Ive. E il punto più notevole dell'intero processo è quando realizzi il primo modello. Potrebbe piacerci, potrebbe non piacerci, ma il primo modello che fai, qualunque cosa i cambiamenti.



quale generale attraversò le Alpi per attaccare Roma da nord

È un truismo nel design tecnologico che ci vuole una grande quantità di lavoro per rendere qualcosa di facile da usare, e nessuna azienda ha dimostrato il principio in modo più spettacolare di Apple. È venuto direttamente da Jobs, che ha spinto i suoi ingegneri e designer a ricordare che non era il dispositivo che i clienti volevano: erano l'esperienza, le informazioni, i servizi, le app, la possibilità di modificare fogli di calcolo e documenti, guardare video , inviare e-mail e SMS, giocare, scattare fotografie: le innumerevoli cose che facciamo oggi (senza sforzo, per la maggior parte). Puoi discutere le conseguenze di questo nuovo potere a portata di mano, ma non si può negare che sia una rivoluzione nella vita quotidiana di ricchi e poveri allo stesso modo, e che Apple ha dettato il ritmo, guidata dalle risposte di Ive alle domande di Jobs. Jobs amava l'iPad, che chiamava un dispositivo intimo perché era coinvolgente, come un buon libro, una finestra sui mondi che sceglievi di esplorare. In tanti modi, dice Ive, stiamo cercando di togliere di mezzo l'oggetto.

L'iPhone X, che ora posso vedere, è il primo telefono Apple ad avere la stessa qualità di trasporto. È davvero un supercomputer spesso un terzo di pollice con un display anteriore completamente in vetro e un involucro posteriore che si incurva perfettamente nella fascia d'acciaio che avvolge i lati. Ive appoggia il suo iPhone X grigio siderale sul tavolino da caffè accanto al mio iPhone 7-plus, la cui cornice bianca incornicia il rettangolo di display in vetro. Il mio ha solo un anno, ma sembra goffo in confronto. Ive prende il mio iPhone e fa un'attenta valutazione del suo precedente lavoro manuale: ora mi sembra un componente piuttosto scollegato alloggiato in un involucro. Raramente Apple è la prima a implementare una nuova tecnologia e Samsung e altre aziende hanno già introdotto telefoni con display digitali interamente in vetro. Ma quando Apple sente che è il momento giusto, è noto per eseguire a un livello superiore rispetto ai concorrenti. È qualcosa a cui aspiriamo da anni, mi dice Ive.

All'azienda piace promuovere l'idea che i suoi prodotti siano così intuitivi da svanire all'interno dell'esperienza dell'utente, ma Ive ci crede davvero. Tuttavia, non sempre colpiscono nel segno. Il primo prodotto che ho lanciato sul mercato dopo la morte di Jobs, l'Apple Watch, avrebbe dovuto essere l'ultimo dispositivo intimo: cosa potrebbe essere meno invadente di un minuscolo computer che indossi al polso? In effetti, sebbene il primo Apple Watch avesse dei difensori (gli smartwatch finalmente hanno un senso, il giornale di Wall Street ha scritto), molti critici lo hanno criticato (probabilmente non dovresti comprarne uno, ha avvertito il sito Web tecnico Gizmodo). Ho smesso di indossare il mio dopo due settimane. L'interfaccia era ingombra e, a differenza del mio iPhone, ho dovuto smettere di camminare per usarlo per strada.

Due anni dopo, le recensioni della Serie 3, come vengono chiamati i nuovi orologi introdotti questo autunno, brillano (il prossimo iPhone, Cablata proclamato). Come è successo? Ive e Apple si sono adattati. Si sono resi conto di aver sottovalutato il ruolo dell'orologio come fitness tracker e hanno scelto Nike come partner. Non lo facciamo sempre bene, dice Ive del lungo processo di perfezionamento di qualsiasi prodotto Apple. Come designer, devi imparare costantemente. A settembre, l'Apple Watch era diventato l'orologio più venduto al mondo.

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Questo articolo è una selezione dal numero di dicembre della rivista Smithsonian

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