Conservazione

Perché l'oceano ha bisogno della natura selvaggia | Scienza

Chiunque si sia avventurato oltre la vista della terraferma o abbia guardato giù da un aereo di linea potrebbe facilmente immaginare la maggior parte del vasto oceano come una natura selvaggia, un luogo che l'influenza umana potrebbe a malapena raggiungere, anche se ci provassimo. Ma non è assolutamente così. L'impatto dell'attività umana sull'oceano è pervasivo, profondo e in aumento. La pesca industriale ha ridotto gli stock ittici nelle acque costiere e in ogni angolo d'alto mare; le rotte di navigazione si snodano in tutto il mondo; il deflusso agricolo e l'inquinamento industriale hanno un impatto sulle barriere coralline e creano zone morte; piattaforme di perforazione punteggiano gli scaffali costieri; e le microplastiche sono ovunque. Una nuova industria di estrazione del fondo marino inizierà probabilmente nel prossimo futuro. E questo per non parlare degli impatti dei cambiamenti climatici, che stanno riorganizzando gli habitat marini e acidificando gli oceani.

Ma si scopre che ci sono ancora alcuni punti nell'oceano che hanno visto un'interferenza umana minima, aree che potrebbero essere soprannominate selvagge. Sebbene quelle aree stiano scomparendo rapidamente, sono più importanti che mai; gli studi dimostrano che le aree con un impatto umano minimo sono i motori biologici dell'oceano, preservando la diversità biologica, fungendo da terreno fertile per gli stock ittici e bastioni di resilienza nei nostri oceani in rapida trasformazione. Decidere cosa, esattamente, costituisce una landa selvaggia nell'oceano, tuttavia, non è completamente chiaro, sebbene alcuni ricercatori stiano cercando di trovare una risposta.

Wilderness, nella definizione più ampia del termine, significa semplicemente un'area disabitata dall'uomo più o meno allo stato naturale. Nell'ultimo secolo, almeno negli Stati Uniti, ha assunto una definizione legale. Il 1964 Wilderness Act ha creato una designazione legale che mantiene il più intatto possibile alcune notevoli terre pubbliche. A differenza dei parchi nazionali, con i loro centri visitatori e le strade intasate dal traffico, o le foreste nazionali, che possono vendere tratti di legname e sono attraversate da strade forestali, le aree selvagge (la maggior parte delle quali si trovano in sezioni remote di parchi e foreste nazionali) non hanno strade o posteggi, solo sentieri. La maggior parte è visitabile solo a piedi, a cavallo o in canoa con fuoristrada e vietate anche le biciclette. La logica dietro il Wilderness Act, però è ancora dibattuto , continua ad avere senso 50 anni dopo il suo passaggio: il mondo ha bisogno di aree ed ecosistemi che funzionino senza l'influenza dell'uomo, non solo per proteggere piante e animali, ma per dare agli umani la possibilità di vivere un mondo senza Facebook.





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Il mondo ha bisogno di ecosistemi che funzionino senza l'influenza dell'uomo.(Belle Co)

È relativamente facile guardare su una mappa e decidere quali vasti tratti di foresta o deserto non sviluppati dovrebbero essere aree selvagge. Ma è molto più difficile fissare l'oceano e prendere la stessa decisione. Ecco perché Kendall Jones dell'Università del Queensland e i colleghi della Wilderness Conservation Society hanno deciso di provare a elaborare criteri per identificare la natura selvaggia dell'oceano. Il team ha esaminato i dati globali di 19 fattori di stress indotti dall'uomo sull'oceano per sviluppare una mappa delle zone selvagge o delle aree meno colpite da noi. Le minacce includono diversi tipi di pesca, navigazione commerciale, specie invasive e nutrienti, inquinamento luminoso e industriale. Quando sono stati messi insieme, il team ha scoperto che solo il 13% degli oceani del mondo corrisponde alla loro definizione di natura selvaggia. La stragrande maggioranza di queste aree selvagge si trova vicino ai poli e in una parte del Pacifico meridionale. Il Nord Atlantico non ha più alcuna natura selvaggia. Se gli impatti del cambiamento climatico, inclusi l'aumento della temperatura, l'acidificazione e altri effetti, vengono inclusi nell'equazione, Jones spiega, semplicemente non c'è più deserto da nessuna parte. La ricerca appare sulla rivista Biologia attuale .



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Riserva marina in zone economiche esclusive (azzurro), in aree al di fuori della giurisdizione nazionale (blu scuro) e aree marine protette (verde).(Kendall R. Jones e altri)

Molte persone vedono l'oceano come un luogo selvaggio e incontaminato, spiega Jones. Un tempo la gente non avrebbe mai pensato che avremmo attraversato l'oceano. Poi abbiamo fatto. Allora abbiamo pensato che non avremmo mai potuto esaurire i nostri stock ittici. Questa ricerca sfata il mito di un luogo così vasto e così vasto che gli esseri umani non potranno mai impattarlo. Quello che il nostro studio sta dimostrando è che possiamo avere un grande impatto su di esso.

Bradley Barr, professore affiliato presso la School of Marine Sciences and Ocean Engineering dell'Università del New Hampshire, afferma di accogliere con favore il documento per sostenere l'idea della natura selvaggia dell'oceano, sebbene non creda che le aree identificate dal team siano veramente aree selvagge. Mi chiedo se ciò che stanno identificando sia 'deserto' ... ecosistemi remoti e intatti meritano protezione per molte delle ragioni suggerite dagli autori nel documento, ma 'la natura selvaggia' è forse qualcos'altro, scrive in un'e-mail.



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Mappa della regione selvaggia che mostra le aree meno colpite di ogni regno oceanico.(Kendall R. Jones e altri)

Barr non contesta che le aree individuate nello studio siano veramente remote e relativamente libere dall'influenza umana. Ma questo non è abbastanza per considerarli un deserto, sostiene. Invece, sostiene qualcosa di più vicino alla definizione del Wilderness Act, in cui le aree selvagge ricevono protezione legale e sono gestite per preservare le loro caratteristiche selvagge e altri obiettivi decisi dalla società in generale. In altre parole, ci sono molti posti selvaggi là fuori, ma non sono selvaggi finché gli umani non decidono intenzionalmente che sono degni di protezione. Fino ad allora sono solo spot che non sono ancora stati rovinati.

Attualmente, quasi nessun punto negli oceani soddisfa questi criteri più rigorosi, come riconosce Barr. Sotto questa definizione, ci sono relativamente poche aree che potrebbero essere legittimamente chiamate 'deserte' ... e solo una manciata di tali siti in tutto il mondo che si trovano nelle acque costiere e oceaniche.

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Il team ha esaminato i dati globali di 19 fattori di stress indotti dall'uomo sull'oceano per sviluppare una mappa delle aree selvagge o meno colpite da noi.(Martin Damboldt)

Barr non è solo interessato a mettere un nuovo livello di burocrazia su remoti pezzi di oceano; pensa che avere una designazione legale sia fondamentale per un deserto. Non definendo chiaramente un'area come selvaggia la mette a rischio. Ho creduto a lungo che riconoscere questi luoghi remoti e intatti nell'oceano come 'deserto' sia un potente disincentivo a compiere il difficile lavoro di identificare, caratterizzare, stabilire e preservare la natura selvaggia coerentemente con le leggi che noi, come società, abbiamo creato attraverso i nostri rappresentanti eletti, e hanno lottato strenuamente per sostenere di fronte a un'opposizione spesso feroce, scrive. Se possiamo semplicemente chiamare un luogo 'deserto', perché dovremmo preoccuparci di impegnarci in un processo legale molto più impegnativo?

Anche Enric Sala, ecologista marino e National Geographic Explorer-in-Residence, crede che sia importante avere una discussione sulla natura selvaggia dell'oceano, ma pensa che la mappa di Jones potrebbe aver perso i dati di Global Fishing Watch che mostrano che i pescherecci da traino cinesi e taiwanesi stanno sfruttando le zone di pesca nel Pacifico meridionale che la mappa di studio elenca come natura selvaggia. Ritiene anche che i criteri manchino nel segno. Molte aree che ha visitato e che considererebbe selvagge non sono state all'altezza. Sono stato in molti posti in 25 spedizioni nei luoghi più selvaggi dell'oceano, dice. Sono ancora selvaggi e non sono su questa mappa.

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Se possiamo semplicemente chiamare un luogo 'deserto', perché dovremmo preoccuparci di impegnarci in un processo legale molto più impegnativo? chiede Bradley Barr.(Cristoforo Michel)

Invece di torcerci le mani per decidere cosa è veramente ancora selvaggio e cosa non lo è, Sala suggerisce che è più importante creare riserve marine in tutto il mondo che coprano tutti i tipi di habitat, sia quelli che sono ancora selvaggi sia quelli che hanno la possibilità di riprendersi dall'uomo impatto, invece di concentrarsi sulle aree più remote e meno colpite.

Infatti, la sua ricerca mostra che la creazione e il controllo di aree marine, in particolare le aree vietate che vietano la pesca, possono portare a massicci picchi di biodiversità, con riserve no-take che hanno 670 volte la biomassa delle aree adiacenti non protette. Indica il caso della riserva marina vietata intorno alle Galapagos, istituita nel 1998. Non solo il numero di pesci è salito alle stelle negli ultimi 20 anni, ma ha anche notevolmente migliorato la pesca nelle aree al di fuori della riserva. Pensa che dovremmo avere aree simili in tutto il mondo, anche se non sono perfettamente selvagge.

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Le zone vietate che vietano la pesca possono portare a enormi picchi di biodiversità.(Aman Bhargava)

È come se qualcuno dicesse che bruceranno il Metropolitan Museum e tu puoi salvare un campione dell'arte, dice. Non salveresti solo gli impressionisti o le sculture egiziane. Vuoi salvare abbastanza arte di ogni periodo per conoscere l'evoluzione dell'arte nel corso della storia. È necessario proteggere l'habitat nei principali ecosistemi del mondo, vicino alle coste e in mare aperto, nelle secche dove ci sono stati impatti pesanti e nelle profondità oceaniche, prima che sia troppo tardi.

Jones è d'accordo sul fatto che i luoghi considerati incontaminati marini, per definizione, necessitano di una protezione legale per rimanere tali. Mentre le Nazioni Unite hanno fissato l'obiettivo per il mondo di proteggere il 10% degli oceani entro il 2020, ciò si applica solo alle acque territoriali e abbiamo protetto solo un patetico 3,6 percento di quello secondo la stima più recente . Il sessantasei percento delle aree che lo studio di Jones identifica come selvagge si trova in alto mare. Nessuno ha il potere di designare un'area selvaggia in acque internazionali, dice. Dobbiamo fare un passo avanti per cambiare il modo in cui gestiamo l'alto mare.

Barr concorda sul fatto che sia necessario istituire un quadro internazionale per proteggere questi luoghi remoti come aree selvagge, ma scrive che siamo ancora lontani dall'inizio di quella discussione. Anche così, deve accadere, e presto.

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Chiamare semplicemente un luogo 'selvaggio' e non fare tutto il possibile per sostenere i valori e le qualità della natura selvaggia di quel luogo, con tutta la passione e il duro lavoro che ciò richiede, scrive, secondo me sminuisce non solo quel luogo, ma tutta la natura selvaggia .





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